Библиотека Форума "Бедная Настя"

"Сирена". Автор - Auteur Noir.

Название: «Сирена»
Автор: Auteur Noir
Герои: БН
Рейтинг: R
Жанр: фэнтэзи
Предупреждения: AU


Hear me sing: "Swim to me, swim to me, let me enfold you."
“Here I am. Here I am waiting to hold you.”
(c) “Song To The Siren”

Клип к фанфику, автор - Bresta

- Анна, поздравляю! – Михаил, улыбаясь, зашел в кабинет, - Уровень преступности тает на глазах и мы…
- Это потому что все бандиты и нарки перебираются в Нижний, - перебила его Натали.
- Эх вы, а я только хотел порадовать вас новостью, что мы приглашены на прием. Долгорукий решил поощрить стражей порядка и устраивает вечер. Фуршет, шампанское, красивые женщины в вечерних платьях, - он подмигнул Анне.
- У меня последние пять лет было столько работы, что я как-то упустила момент купить себе вечернее платье, - саркастически заметила Натали.
- Ты – зануда, поэтому от тебя бегут все мужчины, - ответил ей Михаил.
- На самом деле все не так хорошо, как кажется, - тихо сказала Анна.
- Что? – Михаил повернулся к девушке.
- У нас уровень преступности спал за счет того, все преступные группировки, ну, их остатки, переместились в Нижний. Иногда там проводятся рейды, но.., - Анна замолчала и посмотрела в окно.
Зазвонил телефон, и Натали взяла трубку.
- Черт! Нас Марлекс вызывает.
- Я говорил, - начал Михаил, - она сама хочет сказать, что мы заработали право на вечеринку.
- Угу, - Натали смерила Михаила недобрым взглядом. – На вечеринку с трупом.
Марлекс - Марья Алексеевна, начальник отдела по особо тяжким преступлениям - пребывала в мрачном расположении духа.
- Доброе утро, - Анна, улыбнувшись, попыталась внести лучик света в тревожную атмосферу, но Марлекс словно не заметила ее улыбки.
- Сегодня утром Александра Романова найдена мертвой в своей кровати. Труп обнаружила горничная. На месте уже работает следственная группа, она выехала час назад. Вы сами понимаете, кем была погибшая. Мне приказано взять расследование в свои руки. Вы, Анна и Михаил, езжайте туда. Натали, тело уже доставлено в морг. Мне нужны результаты.
- Как быстро? – Спросил Михаил, и по взгляду Марлекс понял, что этот вопрос неуместен.

Сумерки окутали город. По хорошо освещенным улицам, ползли стройные вереницы машин. Пробки на дорогах – проблема, которая до сих пор была неподвластна всемогущему Долгорукому. Анна и Михаил зашли в кабинет, где их уже дожидалась Натали, попивая кофе из высокой синей кружки с желтыми звездочками и луной.
- Я купила по дороге пиццу, - Анна поставила на стол три больших коробки, из которых вкусно пахло едой.
- Спасибо, я как всегда опоздала в столовую, - Натали включила кофеварку.
- Если бы мне пришлось ковыряться в трупах, я бы вообще не смог есть, - заметил Михаил.
Троица разлила по кружкам кофе и приступила к обмену информацией.

- Итак, что мы имеем, - Натали откусила пиццу и подвинула отчет к себе, – по результатам вскрытия, следов насильственной смерти, наркотических или отравляющих веществ не обнаружено. А вот содержание адреналина говорит о том, что перед смертью девушка была сильно испугана.
- Чем? – Спросила Анна, - вчера к ней никто не заходил. Александра вернулась одна, в пустую квартиру.
- Значит, ее кто-то там ждал, - предположил Михаил, - только следов его мы не обнаружили.
- Да, и на камере слежения, что установлена у квартиры Александры тоже никого нет, кроме горничной, которая пришла утром и ушла за час до возвращения девушки, - подтвердила Анна.
- Может, что-то было в квартире? – Спросила Натали.
- Что? Мы осмотрели все, - устало сказал Михаил.
- Послушайте, есть еще одна деталь, - Натали подняла указательный палец, - перед смертью девушка испытала сильное возбуждение.
- То есть? – Недоумевая, спросила Анна.
- Оргазм.
Михаил хмыкнул.
- Мы же установили, что она была дома одна. Или к ней в квартиру проник призрак-маньяк?
- Очень смешно, - фыркнула Натали.
- Но ведь, по-твоему, так и выходит: девушка испытала оргазм, испугалась и умерла, - ответил Михаил.
- Да, - подтвердила Натали.
- И при этом мы не нашли никаких секс-игрушек у нее рядом с кроватью.
- Стойте! Миша, помнишь, мы нашли у нее на полу геймерские очки? – Анна подняла указательный палец вверх.
- Что-что? – переспросила Натали.
- На полу рядом с кроватью валялись геймерские очки.
- Нелегальные игрушки, что ли? – Прищурилась Натали.
- Именно. Только ко всем игрушкам прилагаются перчатки, или руль, или еще какая-нибудь штуковина. Всякие сенсорные примочки. А тут валялись просто очки и все, - Анна бросила в кофе кусочек сахара
- И где эта вещица?
- Я отнес ее нашим программистам, пусть разбираются, - доедая пиццу ответил Михаил.

Придя домой, Анна первым делом набрала ванну теплой, почти горячей воды и с удовольствием нырнула под шапку пахнущей шоколадом пены. Какое счастье, наконец, быть дома и отключиться от работы! По радио мурлыкал новый хит, потом раздалась бодрая музыкальная заставка и начались обычные трехминутные новости.
- Город потрясла внезапная смерть Александры Романовой. Известная тусовщица, скандалистка и светская львица найдена сегодня мертвой в своей квартире. По предварительным данным смерть наступила от сердечного приступа.
- Я хоть где-нибудь смогу отдохнуть от работы, - вздохнула Анна и, еле дотянувшись до приемника, выключила звук.
Она включила воду, стала шевелить пальчиками ног, и под шум воды погрузилась в свои мысли. Она возвращалась и возвращалась к убийству, пытаясь сложить головоломку. Это не простая остановка сердца, Александре было всего восемнадцать лет. Да, девушка принимала запрещенные препараты, но кто остановит дочь Романова? Она всегда выходила сухой из воды, тем более, в ее крови не было обнаружено следов наркотиков. Возможно, это либо новый препарат, либо новый яд. Только кому была выгодна смерть девушки?

На следующий день в отделе царила гнетущая атмосфера, все сидели, уткнувшись, кто в отчеты, кто в видеоматериалы скрытых камер. Анна принесла материалы допроса и положила их на стол Сонечке.
- Черт дернул эту Романову сдохнуть, - выругалась Сонечка, - теперь мы должны, во что бы то ни стало, найти убийцу, причем в короткие сроки. Чем больше читаю, тем меньше понимаю.
Соня оттолкнула от себя папку с отчетами и откинулась на спинку кресла.
- Пошли хоть покурим, - предложила она Анне.

- Программисты эту игрушку посмотрели? – Спросила Анна, затягиваясь.
- Андрей обещал занести отчет…Думаешь, дело в этой фигне?
- Не знаю…Сейчас в Нижнем можно достать новую наркоту, там химики хорошо работают. А может быть, наша «золотая молодежь» решила попробовать новый наркотик. Им вечно нужны новые ощущения.
Сонечка фыркнула.
- А поработать пойти, слабо?
Девушки рассмеялись.
- Почему вообще этот Нижний не закрыть? – Вдруг спросила Соня.
- Это и так закрытая зона. Никто туда добровольно не лезет, - немного помедлив, ответила Анна.
Раздался звонок мобильного телефона, и Анна быстро взяла трубку.
- Да, Андрей, конечно, я сейчас подойду.

- Я посмотрел эту игрушку, - вертя очки в руках, сказал Андрей, - ничего особенного. Такие выпускали лет десять назад, они продавались в секс-шопах. Популярностью не пользовались, поэтому их производство быстро закрылось.
Анна взяла очки у Андрея, повертела, и задумчиво спросила:
- А почему закрылось?
- Не пользовались популярностью у потребителей.
- Почему?
- Ну..., - Андрей замялся, - обычно эти игрушки содержали десять-двадцать порнофильмов на разные эээ сюжеты.
- Этого мало?
- Ну, зритель смотрит какой-то фильм и становится его участником. Он всегда в одной и той же роли. С одними и теми же партнерами. Человек ищет новых ощущений, а тут все по кругу. Игрушку выпускали “EngimaticEroToyz” – EET. Если тебе эта информация поможет.
- Спасибо, - Анна положила очки в коробку и направилась к себе в кабинет.

К вечеру голова разболелась так, что Анна уже ни на чем не могла сосредоточиться. Собрать в одно целое информацию, полученную от допрашиваемых, не представлялась возможным. Да, богатая тусовщица со всеми вытекающими отсюда последствиями – алкоголь, наркотики, случайные связи, а завистников и недоброжелателей у девушки было предостаточно. Анны выпила таблетку и посмотрела на время. Уже скоро она будет дома, нежиться в ванне, попивая вино, стараясь хоть немного отключиться от работы.

В кабинет вошла Сонечка и мрачно сказала:
- Еще один богемный труп.
- Кто? – Анна чуть не поперхнулась водой.
- Кати Нарышкина, ну, в рекламе косметики снималась. Так что собирайся на осмотр места преступления. На вот, возьми мой бутер, - Соня полезла в холодильник, достала пластиковую коробочку и протянула сверток Анне.
- Бери-бери, - сказала Соня, видя, что Анна готова отказаться, - я найду, чем перекусить, а ты хоть по пути поешь.
- Соня, - улыбнулась Анна, - что бы я без тебя делала!
- Только с Мишастым не делись, он жрет много.

Сергей Писарев приехал к своей любовнице, чтобы вместе пойти на закрытую премьеру. Девушка не открывала дверь, и он воспользовался своим ключом. В квартире было тихо, по телевизору шел рекламный блок, с дивана свешивалось еще теплое тело Кати.

- Картина та же самая, - снимая одноразовые перчатки, устало проговорила Натали.
- Марлекс рвет и мечет, - сказал Михаил.
- А я-то что сделаю?
- Они все в одной тусовке, может их кто-то травит?
- Нет следов наркотиков, ничего нет. Только алкоголь.
- Я отдал бутылку экспертам.

Через день случилось новое убийство. Парочка богатых бездельников. Алексей Шубин, редактор модного журнала и его новая подружка, готического вида брюнетка, претендующая на постоянные отношения.
Зависали дома у мальчика. Когда приехала оперативная группа, девочка сидела в углу, спрятавшись за занавеской, и дико выла.
- Сирена…Зачем? Ну зачееем?

Анна принесла девушке воды, та еле поднесла стакан ко рту, почти расплескав половину содержимого.
- Вы знаете, сколько она стоит? – Девица выкатила безумные глаза и вцепилась острыми акриловыми ногтями Анне в руку.
- Очень и очень много, - девица многозначительно подняла палец.
- О ком вы говорите? – Мягко спросила Анна, стараясь высвободиться из цепких рук девушки.
- Она…она ждала его. Заманивала. Такого нигде не бывает.
- У вашего друга была другая женщина? – Не понимая, спросила Анна.
- Вы не понимаете.., - девица перешла на шепот, - она-сирена. Сирена, - нараспев повторила девица, а потом со всей силы вцепилась себе ногтями в лицо и стала медленно опускать руку, оставляя на лице кровавые полосы.
- Сирена.

Анна сидела, обхватив руками колени, на журнальном столике остывал разогретый в микроволновке ужин. О правильном питании при такой работе думать было некогда: Анне еле хватало сил зайти в круглосуточный супермаркет, чтобы купить полуфабрикаты или готовую пищу. Она сняла заколку, тряхнула головой, давая волосам отдых от собранной в «хвост» прически. Девушка взяла бокал вина, сделала глоток, второй и почувствовала, как усталость постепенно уходит, уступая место легкому расслаблению.
Вереница убийств, везде один сценарий. Словно кто-то убивает богатых детишек. А если все не так, та девушка, свидетель, говорила о цене…Стоп. А если эта игрушка так дорого стоит, что ее могут позволить себе только очень богатые люди? Возможно, она была выпущена недавно, ее купили примерно в одно время и теперь все пользователи начинают умирать один за другим. Что остается делать? Изъять игрушку?
Анна поднялась, взяла ноутбук и вернулась на диван. Набрала в Интернете “EnigmaticEroToyz”, ничего нового, кроме того, что она уже знала, не было. Эта игрушка недешевая, но при желании, доступная любому. Видимо, новая смертельная игрушка такая особенная, что за нее готовы отдать любые деньги. Чем она так притягательна и как она убивает?

На следующий день Анна поделилась своими предположениями с Натали.
- Единственный способ узнать, что там происходит – попробовать, как она действует, - задумчиво произнесла Натали.
- Я могу попробовать, - предложила Анна.
- С ума сошла, а если с тобой что-то случится? – Натали мысленно обругала себя за то, что подала Анне такую опасную идею.
- Ты будешь рядом и в любой момент сможешь меня «разбудить». Из всей информации, что мы получили от знакомых и друзей жертв, можно сделать один вывод: эти игрушки были куплены примерно недели три назад. И эта игрушка убивает не сразу.
Натали, нервничая, сделала затяжку и поперхнулась дымом.
- Это очень рискованно.
- У нас нет выбора.
Пару минут девушки молча курили, потом Натали бросила окурок в тумбу с песком и сказала:
- Хорошо, когда все разойдутся, мы пойдем ко мне в лабораторию. Ты попытаешься посмотреть, что «там» происходить, а я буду наблюдать, что происходит с тобой.

Анна держала в руках большие, похожие на горнолыжные, очки. Она нанесла гель на силиконовую поверхность, которая должна была соприкасаться с кожей.
- Уверена? - Еще раз спросила Натали.
- Да, - Анна надела очки, поправила их на лице и легла на кушетку.
Через несколько минут девушка ощутила приятную слабость во всем теле, а потом погрузилась в сон.
Шепот морских волн и приятная музыка окутали Анну, перед ее взглядом возник занавес насыщенного винного цвета, на котором крупными буквами была написано «Сирена».
- Вас приветствует проект «Сирена», - услышала Анна, но так и не поняла, кому принадлежал этот голос.
Внезапно перед глазами Анны все закружилось, она почувствовала тошноту и провалилась в темноту в своем же собственном сне.
Когда Анна открыла глаза, то обнаружила, что находится в приватной кабинке стриптиз-клуба. Стены были обиты дешевым бархатом или велюром ярко-розового цвета, на столике перед Анной стоял коктейль молочно-розового цвета, из невидимых колонок лилась томная, завораживающая музыка. Анна потянулась к коктейлю, осмотрела бокал, понюхала – ничего подозрительного, обыкновенный коктейль. Девушка подумала, можно ли его попробовать, в конце концов, во время первого сеанса никто еще не умирал. Она только поднесла бокал ко рту, как занавеска из перламутровых бусин, которую Анна не заметила сначала, зашевелилась, и в кабинке появилась стриптизерша. Анна хотела было сказать, что она никого не вызывала и что ей вообще ничего не нужно, но тут же приказала себе молчать, вдруг девица – ключ к разгадке. Танцовщица была одета в мерцающий белый костюм ангела, ее глаза были сильно подведены черным, а за спиной поблескивали крылышки. Девица легко забралась на стол, схватилась за шест, торчавший из центра стола, и крутанулась вокруг него. Анна быстро убрала бокал, чтобы в порыве танца девушка не опрокинула его на посетительницу. Каждое движение стриптизерши было пронизано такой чувственностью и желанием, что у Анны пересохло во рту. Она быстро сделала глоток и подумала, что хорошо было бы отсюда поскорей уйти, поискать того, кто мог бы ей помочь, у кого можно было бы разузнать, что такое «Сирена», а не краснеть и не прятать глаза, когда стриптизерша приближалась к ней или когда принимала откровенные позы, стаскивая с себя очередную крохотную деталь одежды. Только Анна собралась было подняться, как стриптизерша соскользнула со стола и оказалась сидящей на ней верхом. Анна попыталась столкнуть нахалку с колен, но девушка прижала посетительницу к спинке дивана, и свободной рукой начала поглаживать ей грудь. Анна чувствовала легкую слабость, головокружение и возбуждение, одна часть ее хотела вырваться и убежать отсюда, а другая таяла от каждого прикосновения ловких рук стриптизерши.
- Да убери же ты руки, - Анна сделала еще одну попытку выбраться из-под танцовщицы, но только сползла ниже и красивая обнаженная грудь девицы оказалась прямо перед носом посетительницы. Стриптизерша тихо засмеялась, от чего Анна разозлилась еще больше. Она резко дернулась в сторону, а потом со всей силы оттолкнула локтем девицу и вскочила, но не рассчитала, ударилась о столик и полетела на пол.
- Черт, - в глазах девушки потемнело от боли.
- Невезучая ты девочка, - от голоса стриптизерши у Анны по коже поползли мурашки, он был такой приятный, завораживающий и в то же время в нем чувствовалась скрытая холодная злоба.
Танцовщица поставила ногу на спину Анны и надавила острым каблуком, а потом вылила недопитый коктейль на лежащую на полу девушку. Анна царапала пол во сне, но она чувствовала, что царапается и извивается на полу кто-то другой, а сама она лежит неподвижная и желала только одного – убраться из этого сна, вернуться назад, в лабораторию, к Натали.
- Натали, ну черт, делай же что-нибудь, - губы Анны беззвучно шевелились.
- Наталиии…
- Тише, тише, - чьи-то знакомые руки гладили ее по лицу.
- Ната…
- Да все уже, я рядом. С добрым утром, - Натали протянула Анне стакан воды.

- Меня до сих пор передергивает, я ведь даже сделать ничего не смогла. Я не могла ей сопротивляться! - Анна поежилась.
Натали еще раз пробежала глазами по отчету, который она составила со слов Анны.
- Значит, эта стерва и убивает любителей острых ощущений, - Натали бросила бумаги на стол и задумалась.

Анна вернулась домой и первый делом пошла в душ, чтобы смыть прикосновения этой мерзавки из сна. Вспомнив о том, как девица прижималась к ней и трогала ее, Анна вздрогнула от отвращения. Девушка промокнулась полотенцем, повесила его на крючок и достала с полки крем для тела: не смотря на то, что Анна часто приходила домой обессиленная, уход за собой был пунктиком, который нельзя было пропустить, даже ссылаясь на сильную усталость.
- Нечего себя запускать, даже если ты целый день сидишь в отделе, а общаться приходиться лишь с преступниками и подозреваемыми.
Анна втирала крем, осмотрела себя в зеркало и увидела на спине красную точку, как раз в том месте, куда упирался каблук стриптизерши из сна.
- Какое совпадение, - подумала Анна.

Громкий звук будильника вырвал Анну из сладкого сна, она потянулась, подумала, как хорошо было бы еще чуть-чуть понежиться в постели, но потом усилием воли заставила себя подняться.
- За что я не люблю утро, так это за необходимость просыпаться так рано, - думала Анна, нажимая на кнопку кофе-машины.
Пока Анна ехала на работу, у нее в голове созревал план. Каким-то образом ей нужно было научиться сопротивляться этому видению, научится давать ей сдачи, чтобы потом прижать к стенке и выведать все у нее. Анна сама рассмеялась, представив себя сражающейся со сновидением, а как иначе можно было остановить Сирену?

- Привет, Натали, - Анна зашла в кабинет подруги и постучала пальчиком по высоченной стопке документов.
- Привет, ты как?
- Я? В порядке. Эта виртуальная девушка может и опасна, но только не для меня. Мы могли бы продолжить эксперимент сегодня, - Анна подвинула стул и села рядом с Натали.
- Даже не думай! Я доложила Марлекс о нашей попытке посмотреть, что происходит в этой игре. Она, конечно, была недовольна, что мы сделали это без ее ведома, но теперь ясно, кто убивает и как. Сейчас нам нужно найти того, кто создал эту игрушку.
- И как ты хочешь найти его?
- Нам одно ясно, эту игрушку сделали в Нижнем. У нас там есть свои осведомители, будем искать через них.
- Может быть, в самой игрушке кроется разгадка?
- Анна, забудь о ней, не хватало, чтобы с тобой что-то произошло. Мне и так Марлекс чуть голову не оторвала за неоправданный риск. Мы ищем создателя, все, вопрос закрыт.
В кабинете воцарилась минутная тишина. Анна поднялась со стула.
- Хорошо… ты права, - сказала она и вышла.

Вечером Анна сидела и составляла отчеты, точнее делала вид, что погружена в работу. Она видела, как Михаил подмигнул Сонечке, и та улыбнулась ему. Он пригласил ее поужинать, когда-то он и за Анной ухаживал, но девушка дала ему понять, что они могут быть только друзьями. Михаил был замечательным человеком, добрым и надежным, но у Анны он вызывал исключительно братские чувства, а принимать от него знаки внимания, кружить голову, понимая, что ему ничего не светит, Анна не могла.
- Труженица наша, - со вздохом сказала Сонечка, глядя на Анну.
Как только Михаил и Соня, вышли из кабинета, Анна подошла к окну, и когда они уже сели в машину, она подошла к сейфу и набрала код. Дверь открылась, и Анна улыбнулась – очки с игрой были завернуты в целлофановый пакет из ресторана быстрого питания. Девушка достала очки из пакета и переложила в свою сумку. Положила пакет так, чтобы казалось, будто в нем что-то лежит и закрыла сейф. Впереди были выходные, игрушки никто на хватится, и Анна надеялась, что сможет что-то узнать сама.

Придя домой, Анны быстро перекусила – от волнения аппетит совсем пропал, переоделась, и достала игрушку из сумки. И в тот момент, когда она поняла, что хочет сделать, в сердце ее закрался страх. А если ее и правда убьют. Никто даже не узнает, никто не придет на помощь.
- Назад дороги нет. Если решила - делай, или вообще не надо было затевать эту авантюру с похищением улики.
Анна нанесла гель на ту часть очков, которые соприкасались с лицом, надела их, поправила и легла на кровать.
- У меня все получится!
Девушка ощутила слабость во всем теле, потом почувствовала себя так, словно стремительно падает вниз, к горлу подступила тошнота, на какой-то момент Анна отключилась, а когда открыла глаза, то поняла, что лежит вниз лицом на мягком бархатном покрывале, в воздухе витает тонкий аромат роз, а ее спине скользят чьи-то ловкие пальчики. Анна резко перевернулась на спину, на долю секунды ей показалось, что эта та самая стриптизерша, потом Анна поняла, что это мальчик, который очень похож на танцовщицу, лицо его было бледным, словно из фарфора, а глаза черными и такими глубокими, что смотреть в них было страшно. Он дарил ей поцелуи сладкие, как восточные лакомства, а прикосновения его были похожи липкую ночь в тропиках, удушающую и возбуждающую одновременно. Анна чувствовала, что растворяется в его объятьях, покоряется дурману горячего шепота, сдается во власть Сирены.
- Это иллюзия, сон, вспомни, за чем ты пришла сюда, - Анна услышала свой внутренний голос и стала приходить в себя.
Она улыбалась, целовала Сирену в ответ, выжидая момент, чтобы напрячься и резким ударом сбросить с себя обольстителя. Она услышала грохот и звон разбитого стекла, но даже не обернулась. Анна вылетела из комнаты и побежала по длинному коридору, устланному мягким ковром, таким мягким, что ноги в нем утопали, словно кто-то невидимый манил, искушал ее, предлагая сдаться, прилечь, отдохнуть. Приглушенный свет от бра еще больше усыплял, аромат пачули дарил сладкие обещания. Чьи-то грезы протягивали свои щупальца из-за закрытых дверей, сквозь стены заманивая, искушая. Казалось, этот коридор никогда не закончится, но вот Анна оказалась у лифта и нажала кнопку вызова. Она оглянулась – никто ее не преследовал.
- Может быть, стоило допросить этого мальчика? - Подумала Анна, стараясь отдышаться, но она уже была рада, что смогла от него отделаться, побороть свой страх и искушение.
Она зашла в кабину лифта, чуть не испугалась, увидев себя отражающейся на всех стенах – кто додумался делать зеркала от пола до потолка? Анна решила проверить, что находиться на этаже, который был обозначен звездочкой. Кнопка располагалась в самом верху, значит – это и есть главный этаж. Она нажала на кнопку, и лифт стремительно стал пониматься. Свет погас, только от кнопок исходило тусклое свечение. Когда лифт остановился, двери медленно открылись. Анна едва сдержала крик: прямо перед ней стояла та девушка-стриптизерша, на этот раз она была одета в футболку, кеды и джинсы, но Анна узнала бы ее в любой одежде. Стриптизерша улыбнулась и достала длинное лезвие – кривой кусок зеркала. Анна сделала шаг назад, но лифт исчез, вместо него был коридор, длинный, с развевающимися занавесками темно-бордового и антрацитового цветов, в мрачном коридоре стояла стриптизерша с алой веревкой в руке в руке, приглядевшись, Анна поняла, что это и был тот самый мальчик, к которому она попала. Анна повернулась и посмотрела на стриптизершу.
- Это клоны, это два близнеца, это кошмар какой-то.
Улыбался мальчик и улыбалась девица, Анна поняла, что она попала в западню: в узком коридоре, между двух одержимых персонажей игры какого-то больного разума.
- Проваливайте оба, - крикнула Анна, переводя взгляд с одного на другую, - вы пустышки, вы существуете лишь во сне и ничего мне не сделаете!
- Ты тоже во сне, - глухо ответили оба преследователя.
- Просыпайся, просыпайся, просыпайся! – Анна со всей силы укусила себя за руку.
И проснулась.

Резким движением Анна сбросила очки в сторону, села, взяла блокнот и стала быстро записывать все, что она увидела. В отличие от сна, который быстро исчезает из памяти, все, что произошло в игре, было таким четким, словно Анна посмотрела фильм, но помня советы доктора Ферро из лекции об искусстве сна и ловле сновидений, девушка старательно записала события игры и зарисовала лица Сирен.
Через час Анна сидела среди раскиданных листов, на которых были одни и те же зарисовки – худенькие лица с острыми носиками, злыми усмешками и черными бездонными глазами, иногда попадались рисунки со странными символами на кнопках лифта.
- Это гораздо хуже, чем кошмарный сон, - Анна обхватила голову. Подумав немного, она решила отвлечься любимым способом – выпить чашечку любимого крепкого кофе.
Устроившись с кружкой кофе на полу, Анна стала раскладывать свои рисунки.
- Странно, у Сирен почти одинаковые лица, сколько там таких клонов? В чем интерес пользователей каждый раз спать с одинаковыми героями? Ладно бы герои были разные, на любой вкус и цвет кожи, но эти... Совсем не соответствуют принятым стандартам красоты. Девушка худенькая, а мальчик сам похож на девушку. Андрогины. Кому они интересны? Быть может, они делают что-то особенное, что завлекает пользователей. Игра заканчивается убийством пользователя, возможно, и самому пользователю предоставляется возможность убить Сирену…
Анна взяла пачку сигарет, накинула спортивную куртку и вышла на балкон. Сколько раз она обещала себе бросить курить, хотя многие мужчины находили, что ей очень идет образ роковой блондинки с сигаретой. Анна затянулась и продолжила размышлять.
Игра откровенно сексуального характера, в ходе которой пользователю предлагается убить партнера. Возможно, все начинается с жестокого изнасилования или сеанса садо-мазо, во время которого игрок входит во вкус и убивает.
Анну передернуло при таких мыслях: какой же больной мозг надо иметь, чтобы мечтать об изнасиловании или убийстве. Каким же психом надо быть, чтобы создать такую игру?
Сколько там уровней, если там вообще есть логические уровни? Сирены не убивают сразу, но почему были так агрессивны к ней? Из-за того, что она отказалась от их игр?
Анна похвалила себя за то, что смогла сама выйти из игры, в нужный момент, опять-таки благодаря тому, что пару лет назад внимательно изучала труды доктора Ферро, но сможет ли она в новом уровне получить какое-нибудь оружие, чтобы защититься от Сирен, да и сколько их встретит ее на этот раз? Если бы только у нее была хоть какая-то зацепка, которая могла навести на след создателя!
- Единственное, что я могу сделать – поговорить с Сиренами.

Мальчик в бродовых вельветовых брюках и рубашке, расшитой бисером и бусинами. Девушка в красном коротеньком китайском платье. Вокруг удушающая жара и сильная влажность. Сирены сидят у бассейна, дно которого выложено ярко-голубой плиткой и кормят друг друга кусочками тропических фруктов. У обоих мокрые волосы свисают и закрывают лицо, у обоих большие влажные глаза обведены иссиня-черным карандашом. Анна стоит перед бассейном. Сирены поднимают глаза, и Анна видит, что в тарелке у них не фрукты, а кусочки тонко нарезанного сырого мяса. Кровь течет у Сирен по лицу и по рукам, Анна чувствует, что к горлу подкатывает тошнота, голова начинает кружиться, девушка чувствует, что теряет равновесия и падает в бассейн.
Анна пришла в себя и обнаружила, что лежит на мягком ковре среди подушек, рядом с ней, по обе стороны сидели Сирены. Недалеко стояла злополучная тарелка с фруктами, Анна с облегчением выдохнула: то, что она увидела, было лишь болезненной галлюцинацией.
- Ты странная, каждый раз идешь к нам, и каждый раз сбегаешь, - проговорила Сирена, - ты боишься своих желаний?
- Нет, я боюсь ваших желаний.
- Мы желаем все то, что хочешь ты, - засмеялся Сирена-мальчик.
- Только ты странная, - опять начала Сирена-девушка, - если мы что-то делаем не так или если тебе что-то не нравится, ты можешь об этом сказать.
- Мы исполним любое твое желание, - Сирена-мальчик взял апельсин и ножик и стал чистить фрукт.
- Тогда, - Анна выждала паузу, думая, правильно ли она поступает, - расскажите, кто вы. Кто вас создал? Зачем вы убиваете?
Сирены рассмеялись.
- Знание несет боль, дорогая, - сказали они и улыбнулись, - мы не были созданы, мы умерли и проснулись здесь.
- Кем вы были до того, как сюда попали?
- Ты задаешь очень много вопросов, - холодно сказал Сирена-мальчик и отбросил неочищенный апельсин в сторону. Ты что-то ищешь, и мы можешь дать тебе подсказку, но не более, но тебе придется заплатить.
- Что я должна сделать?
- Ты дашь нам свою кровь, а она, - он показал на свою подругу, - покажет тебе свое лицо. Ты сможешь смотреть, сколько хочешь, пока течет твоя кровь, но помни, что ты можешь умереть от кровопотери. Если ты умираешь здесь, то ты умрешь и вне игры.
Анна молчала, обдумывая услышанное.
- Ты согласна?
Анна кивнула головой.
Сирена взял ее за руку и полоснул ножом для чистки фруктов по запястью. Анна вскрикнула. Сирена-девушка подошла к ней и смочила пальцы в крови, поднесла руку к своему лицу и провела по лбу, щекам и губам. Кровь быстро впиталась в ее бледную кожу.
- Смотри на меня и запоминай, - Сирена стала расстегивать платье и сбросила его на пол.
Лицо девушки стало меняться, стало меняться и ее тело. На коже стали проявляться темные пятна, щеки ввалились, подчеркнув скулы, из-под кожи начали выпирать ребра. Сирена принимала свой первоначальный, не смешанный ни с кем, облик. Волосы до плеч превратились в короткую стрижку каре. Тело и лицо медленно деформировалось, черты менялись. Анна смотрела, как завороженная, пока не почувствовала, что от кровопотери начинает кружиться голова. Сирена принимала свой конечный облик.
- Все, я увидела тебя, хватит!
Сирена смотрела на нее большими карими глазами и молчала.
- Выпустите меня!
В глазах у девушки потемнело, она почувствовала тошноту, потом ощущение полета, а когда снова открыла глаза, то поняла, что она снова дома в своей кровати.

Анна сбросила очки и посмотрела на руку: на простыне расплывалась большое кровавое пятно. Девушка поднялась, дошла до ванной, где достала аптечку и попробовала сама себя перебинтовать.
- Черт, зашивать надо! – Подумала Анна и бросила взгляд на телефон.
Еще не хватало, чтобы кто-то из врачей принял ее за самоубийцу – это означает поставить крест на всей карьере, нет, лучше пусть влетит от Натали, та поругается, но будет хранить тайну.

Натали приехала быстро и аккуратно в полной тишине накладывала швы, зато потом, когда она закончила работу, девушка дала волю чувствам. Анна молчала и кивала головой, да-да, она не должна была так поступать, но ради информации она готова на все.
- И что ты там узнала?
- Натали, эта девушка – инфицированная, я очень хорошо запомнила ее лицо, нам необходима база данных комитета по биологической защите. Может быть, Сирена выступала моделью для этой игры. Установив ее личность. Мы можем выйти на тех, с кем она общалась.
- Я восхищаюсь тобой, - проговорила Натали, не выпуская сигарету изо рта, - если бы ты при этом не калечила бы себя, я бы даже тебе похлопала.
- Натали, я ведь знаю, когда надо остановиться.
- Я что-то слабо в это верю, поэтому лучше останусь ночевать у тебя. И не вздумай ночью, когда я засну, лезть в эту дурацкую игрушку! – Натали затушила сигарету.
- Слушаюсь, мамочка! – Улыбаясь, ответила Анна.

В окно ярким, раздражающим светом, била реклама. Внизу, напротив, находился стриптиз-бар. Ленивые танцовщицы на любой вкус, дешевая выпивка, разбавленная психотропными средствами, сигаретный дым, розовые и фиолетовые таблетки, уносящие в мир грез, нелегальные игрушки и чипы вдохновения прямо под язык. Нижний кишел такой химической дрянью, что там, в Городе на Холмах, даже имея очень богатое воображение, невозможно было представить. Владимир осторожно подошел к окну и закрыл жалюзи. Взял со стола две фиолетовые таблетки и запил мерзким алкогольным пойлом прямо из горла бутылки. Плюхнулся в кресло и тупо уставился в телевизор. Легкие грезы на смену ежедневному кошмару. Просыпаться и каждый день понимать, что ты бессилен, понимать, что все, что ты сделал, было впустую. Когда-то все было по-другому. Та же жизнь в Нижнем. Грязные улицы, проститутки и наркота на каждому углу, драки и постоянное отсутствие денег. Тогда была цель, тогда была надежда. Она…Болезненным было даже вспоминать ее имя. Тоска моя, печаль моя. Владимир вспомнил ее улыбку, ее влажные печальны глаза, ее нежную кожу. И коричневые-фиолетовые пятна. Признак вируса. Признак смерти. Сигнал к ликвидации.
В дверь раздался стук. Пошатываясь, Владимир подошел к столу, взял пистолет и только после направился к двери. Увидев в «глазок» гостя, Владимир открыл дверь.
- Привет, Влад, - на пороге показался невысокий молодой человек в спортивных штанах расцветки «леопард», ярко-зеленых ботинках на тракторной подошве и красном свитере. Волосы у парня были выкрашены под цвет ботинкам.
- Привет, Алекс, проходи, - голосом, лишенным эмоций сказала Владимир.
- Все грустишь? – Алекс кивнул на стол, где лежала пачка «фиолетовых».
Владимир ничего не ответил.
- Вылезай из своей чертовой депрессии. Да, я понимаю, ее не вернешь. Но жизнь продолжается, хочется тебе или нет.
- Мне не хочется, - Владимир сел в кресло и снова уставился в телек.
- Идиот! В жизни может случиться все. Она пробует тебя на прочность. Это как игра, есть уровень, все выполнил, справился – переходи на следующий.
- Я не выполнил, я не справился, - монотонно оборвал его Владимир.
- Ты можешь жаловаться на судьбу, сколько хочешь, но этим ты ничего не изменишь.
- Ты зашел читать мне нотации? – Бесстрастно спросил Корф.
- Нет, - Алекс пожал плечами, - Карло хочет, чтобы ты снова занялся той штукой, которую ты так и не закончил.
Владимир болезненно поморщился.
- Плевать мне, что хочет твой Карло!
Алекс подошел вплотную к Владимиру и посмотрел ему прямо в глаза.
- Она тоже была в проекте. Она была бы рада, если бы ты его завершил. Подумай об этом.

После ухода Алекса Влад долго курил и смотрел на розовые и оранжевые огни рекламной вывески на стене. Докурив пачку, он сел за компьютер. Смотрел на плоский монитор, просматривал – скорей для того, чтобы убить время – рабочие файлы. И в какой-то момент понял, что ему необходимо это сделать. Ради нее.
Три недели бессонных ночей. Три недели на стимуляторах. Слезящиеся от монитора глаза. Закончив проект, он первым делом решил выспаться и проспал больше суток, иногда просыпаясь, чтобы снова погрузиться в сон. Три недели одержимости. Теперь он свободен.
Влад позвонил Алексу, а тот организовал ему встречу с Карло. Элегантный весь в черном – джинсы и кожаная куртка в заклепках - Влад подъехал к назначенному месту встречи на своем мотоцикле.
- Ну ты, блин, Джеймс Дин, - присвистнул Алекс.
Зеленоволосый друг провел Влада в недра клуба, по пути шлепнув двух полуголых танцовщиц. Девицы засмеялись и стали просить Алекса остаться с ними.
- А ты тут звезда, - заметил Влад.
- Да, я все-таки хочу прожить веселую жизнь, полную впечатлений, пусть даже и недолгую, чем коротать ее в унынии, - Алекс вызвал лифт.
Влад понял намек, хотел было, хлестко ответить другу, но промолчал.
Они спустились на два этажа вниз и вышли в коридор, где стены были обиты блестящими стальными пластинами. Алекс привел Влада в небольшую комнату, где перед монитором сидел невысокий рыжий человек в синей куртке из искусственного меха и очках с желтыми стеклами, нацепленных на нос. На диване сидела, развалившись, очень красивая девушка с длинными рыжими волосами, собранными в хвост. Она листала журнал, хлопая зелеными искусственными ресницами.
- Привет, Карло, я его привел, - Алекс подтолкнул Влада к очкастому.
- Сделал все-таки, - ухмыльнулся Карло, - я всегда говорил, что труд – это лучшее средство от депрессии.
- Вот она, - Влад положил на стол рядом с Карло «флэшку».
Карло улыбнулся, взял ее со стола, повертел в руках, любовно поглаживая.
- Мы заставим богатеньких детишек раскошелиться на эту игрушку. Это будет бомба.
- Угу, - ухмыльнулся Влад.
Карло достал ключ, открыл шкафчик в столе, достал пачку денег и бросил на стол.
- Оставшуюся треть получишь, как только мы выпустим игру.
- Хорошо, - Влад, не прощаясь – тут было не принято, направился к выходу.
Когда-то, совсем недавно, ради денег, он готов был не спать, работать ночами напролет, сейчас ему было все равно, сколько и когда он получит. Скорей дело принципа: сделал работу – должен получить вознаграждение. Влад вышел на улицу – в воздухе пахло чем-то горелым, холодный ветер пробирал до костей. Тут же выскочил Алекс и поежившись на ветру, спросил:
- Ты что, не хочешь потусоваться с нами? – И кивнул в сторону двух девчонок, которые выглядывали из дверей клуба, не решаясь выйти на улицу.
- Нет.
Алекс некоторое время стоял и смотрел вслед мотоциклу, уносящему своего хозяина в опасную ночь Нижнего, а потом махнул рукой и вернулся в клуб.

Когда-то на этой огромной территории находились заводы. Скоростные поезда привозили людей на работу, а затем автобусы развозили людей по пунктам назначения. Закрытая территория, государство в государстве, город в городе. Однажды здесь случился взрыв. Владимир плохо помнил, как территорию оцепили военные, а потом обнесли стеной с каким-то специальным покрытием. Вскоре заводская территория превратилась в отдельный изолированный город, который все стали называть Нижний. Сюда стали стекаться преступники из столицы в поисках убежища, химики стали специализироваться на производстве новых синтетических наркотиков, на грязные улицы к вечеру выползали малолетние проститутки обоих полов: жители изолированного города старались заработать на жизнь, вытягивая соки из обитателей столицы. Обреченная на гибель территория стала сосредоточением всего грязного, низкого, порочного, всего того, от чего стремилась избавиться столица. Долгорукий запретил «стрелялки», наркотики, искоренил проституцию, уровень преступности заметно упал, в основном были мелкие преступления – кражи из магазинов. В Городе на Холмах можно было спокойно гулять вечером, не опасаясь нападения, можно было отправить ребенка на метро в другой конец города в гости к родственникам и не переживать, что с ним может что-то случиться. Любители острых ощущений тайком искали утешения в грязных токсичных объятьях изуродованного города, но прошло время и тайные развлечения перестали скрываться. В управлении Города на Холмах знали, чем развлекаются богатые и пресыщенные жители, но пока они не тащили заразу из Нижнего, на их проделки просто закрывали глаза.
Спустя некоторое время после взрыва в Нижнем началась странная болезнь: на коже появлялись темные пятна, человек слабел и умирал. Кто-то уезжал лечиться в столицу, но так и не возвращался, а потом вышел закон о ликвидации всех инфицированных.

Анна и Натали сидели перед монитором, на изучение базы инфицированных им было дано всего два часа, да и то, потому что Натали была лучше и любимой ученицей Бенкендорфа, который сейчас занимал должность заместителя председателя Комитета по биологической защите.
- Игра появилась недавно, надо начать с самых последних данных, - предлагала Анна по пути в Комитет.
- Человек мог долго носить план мести, - ответила Натали, - но ты права, мы начнем с самых последних сведений, надо же с чего-то начинать.

За последний год инфицированных было не так-то много, десять лет назад люди сами бежали в Город за помощью, где их ловили, но потом стали осторожней, даже вознаграждение, установленное Долгоруким за сведения о местонахождении больного не помогло: жители Нижнего своих не сдавали. Натали задала поиск по времени поступления, Анна нервно кусала карандаш: она чувствовала, что близка к разгадке. Перед ней проносились лица: изможденные с потухшим взглядом, девушка смотрела, затаив дыхание, быстро читала данные и переходила к следующим.
- Вот, похожа...
Неуверенность в голосе Анны заставила Натали скептически хмыкнуть.
- Точно она?
- Да, только…
Анна смотрела на опухшее мертвое лицо с синяками и кровоподтеками.
«Пол женский, примерный возраст 20-21 год, найдена в районе Центрального моста, осмотр и вскрытие показали, что жертву избивали в течение двух часов, смерть наступила от обильного внутреннего кровотечения. Следов изнасилования нет. Срок заражения 11 лет, лечилась нелегальными синтетическими препаратами…»
Анна обхватила голову руками.
- Все напрасно! Мы нашли ее, но она значится, как неизвестная инфицированная. Только порядковый номер!
- Тихо, - Натали толкнула Анну, чтобы та не причитала так громко, достала из кармана пиджака флэшку и подключилась к компьютеру.

- Сейчас я отдам эту фотографию нашим спецам по фотороботам, - быстро говорила Натали, когда они возвращались назад. - У них есть там свои программы. В общем, они сделают так, что мы получим фотографию жертвы до нападения. И потом прогоним ее по всем базам, если она внесена, то мы сразу установим ее личность.

- Я так и думала, - Анна держала в руках фотографию, - она не значится в списках граждан Города.
- Она – жительница Нижнего, судя по возрасту, она родилась до взрыва, но родилась именно в Нижнем, так как после катастрофы все данные по тем, кто там жил и работал восстановить просто не смогли.
- Или не захотели, - тихо произнесла Анна.
Она крутанулась на стуле, снова посмотрела на фотографию девушки.
- У меня один выход – пойти в Нижний и узнать, кто эта девушка. Через нее я выйду на создателя игры.
- Это опасно.
- Я знаю, - Анна встала и убрала фотографию в сумку.
- Я помогу тебе собраться, приготовлю все необходимое.
- Еще я знаю, что ты меня никогда не бросишь, - Анна обняла подругу.

В Нижнем моросил дождь, в воздухе пахло чем-то горелым. Анна остановилась перед перекрестком, думая, куда ей теперь свернуть. Ее план был просто – спрашивать про девушку в самых многолюдных местах. В Нижнем все знают друг друга, на след будет напасать проще простого. Не дожидаясь зеленого света, мимо Анны прошли две девицы в потрепанных грязных плащах, одна из них сильно толкнула девушку.
- Эй, аккуратнее, - хотела было возмутиться Анна, но вовремя спохватилась: в чужом городе не она диктует правила.
Девушка заходила в кафе и бары, искала незнакомку с фотографии, спрашивая о ней на рынках. В Нижний часто наведывались полицейские, так как в последние годы город стал излюбленным местом, где скрывались преступники. Жители были привычны к появлению стражей порядка, лениво отвечали на вопросы, всем своими видом показывая, что делать им больше нечего, как тратить время на то, чтобы говорить о тех, кого они не знают. Или делают вид, что не знают.
Анна зашла в закусочную и поняла, что от голода сводит желудок. Она посмотрела на часы – уже семь вечера.
- Да, Анна, какой же ты ответственный и увлеченный работник, - усмехнулась про себя девушка, - только кто это оценит…
Она подошла к витрине, выбрала сэндвич с ветчиной, сыром и помидорами, чашку кофе и стала ждать, пока еда разогреется, а крупная женщина приготовит ей кофе.
- Кого ты ищешь? – Спросила женщина, ставя перед Анной кофе и сэндвич.
Анна удивленно посмотрела: впервые за день не она спрашивала, а спрашивали ее. Она пожала плечами и показала хозяйке фотографию девушки. От Анны не укрылся тот факт, что хозяйка изменилась в лице, но потом быстро взяла себя в руки.
- Вы ее знали? – Спросила Анна, глядя хозяйке в глаза.
Женщина молча отвела глаза.
- Вы ее знали? – В голосе Анны зазвенели металлические нотки. – Эта девушка была жестоко убита, не думаю, что молчание – лучший способ найти тех, кто это сделал.
- А я уже думала, что убийца так и будет безнаказанным, - всплеснула руками женщина. – Вы должны сурово наказать того, кто это сделал. Она была такой молодой…
- Я понимаю, поэтому вы должны рассказать мне все, что знаете, - оборвала причитания Анна.
- Это Мари, она была инфицированная, ее брат доставал ей лекарства, чтобы продлить ей жизнь.
- Брат?
Женщина замялась.
- Да…
- И естественно, это были нелегальные лекарства?
- Да…
- Брат убитой занимался чем-то криминальным, чтобы заработать на них денег?
- Я не знаю, чем он занимался, - женщина закрыла лицо руками.
- Я ни в чем вас не обвиняю, я хочу лишь знать, могла ли деятельность брата стать причиной смерти его сестры?
- Я не знаю, не знаю, чем он занимался, - женщина стала теребить края фартука.
- Но вы хорошо его знали, расскажите мне о нем, - напирала Анна.
- Влад…он…
- Его имя Влад, отлично, как его фамилия.
- Нет, я его с другим перепутала, - женщина краснела и бледнела, пытаясь придумать ложь, чтобы скрыть свою промашку, но чем больше она говорила, тем очевидней было ее желание врать.
- Я не смогу найти убийцу девушки, если вы будете врать или что-то утаивать, помогите мне, - Анна взяла женщину за руку.
- Корф, его фамилия Корф, - шепотом сказала женщина, - только я вам ничего не говорила.
- Хорошо, - улыбнулась Анна, - как мне его найти?
- Этого я не знаю, он иногда заходит сюда, а где живет – не знаю.
- Спасибо, - Анна села допивать остывший кофе.

В уме Анна просчитывала варианты поиска Влада Корфа, брата убитой Мари.
- Надо попросить Натали поискать по нашим базам данных, - Анна стала звонить подруге, но связь постоянно прерывалась.
- Странно тут все, - Анна убрала мобильник в карман куртки, расплатилась и вышла на улицу.

Опять моросит дождь. Самое разумное – вернуться домой, попросить Наташу помочь ей, принять душ и лечь спать, а завтра с новыми силами приступить к поискам. Анне казалось, что она уже взяла след, хоть она и блуждала по грязным улицам, ее не покидало ощущение, что тот, кого она ищет где-то рядом, и если она будет чуть-чуть повнимательнее, то сможет найти его. А там гляди и раскроет преступление. Анна смело заходила в бары и расспрашивала посетителей, не знают ли они Влада Корфа. Кто-то отмалчивался, кто-то и правда не знал, кто-то говорил что-то неопределенное. Анна вышла под дождь и поежилась.
- Нет, нельзя бросать, - Анна смело двинулась вперед, она завернула в подворотню и поняла, что профессиональная интуиция ее подвела: это был тупик, двор-колодец с плохим освещением.
- Эй, красавица, не меня ли ты ищешь?
Анна резко развернулась, но ее ударили по голове чем-то тяжелым так сильно, что девушка потеряла сознание.

Когда Анна пришла в себя голова раскалывалась от боли. Девушка открыла глаза и осмотрелась: она находилась в небольшой, плохо освещаемой комнате, за окном моргала реклама бара или стриптиз-клуба. Похититель положил девушку на диван, но не связал ее. Анна осторожно подняла руки и ощупала голову. Обошлось без повреждений, как сказала бы Натали.
- Анна, Анна, Анна, - в комнату вошел молодой мужчина в черных джинсах и черной футболке с белым принтом дьявольской морды.
- Что вам от меня надо? – Холодно спросила девушка.
- Узнать, что тебе от меня надо, - мужчина усмехнулся и сел в кресло напротив дивана, на котором лежала девушка.
- Значит, вы и есть Влад Корф, - пробормотала Анна.
- А вы догадливы, - съязвил хозяин квартиры.
- Мари – ваша сестра, которая была зверски убита. Это вы мстите за нее, убивая богатеньких детишек?
- С чего я вам должен отвечать?
- Вы всегда отвечаете вопросом на вопрос? – Анна посмотрела в глаза Владу, - вы похитили сотрудника полиции, а это – преступление. Если вы будете помогать мне, я закрою на это недоразумение глаза.
- Закрывать глаза на мелкие недоразумения – это конек нашей полиции, - саркастично ответил Корф, - особенно, если эти недоразумения – убийство инфицированной из Нижнего.
- Значит, все дело – в мести, - подвела итог Анна.
Влад ничего не ответил, поднялся с кресла и подошел к окну.
- Как вы узнали про Мари? – Тихо спросил он.
- Я заходила в игру несколько раз, Сирена показала, кто она такая…
- Вы там были? – Влад повернулся и с удивлением посмотрел на Анну.
- А что вы удивляетесь? Я должна была сама узнать, что это такое. И скажу, что игра сделана неплохо.
- Но как получилось, что Сирена сама раскрыла себя?
- Очень просто, - Анна рассказала о своей сделке с Сиреной.
- Но их почему-то там две. Сирена-девочка и Сирена-мальчик, - чуть помолчав, сказала Анна.
- Их было двое.., - тихо сказал Влад.
- У вас были сестра и брат?
- Да, то есть нет…Не важно.
- Послушайте же, я хочу расследовать это дело и наказать тех, кто был причастен к смерти девушки. Почему все сразу замолкают, как только я пытаюсь приблизиться хоть на маленький шажок к разгадке? – С отчаянием выкрикнула Анна.
- Потому что правда ужасней, чем ты думаешь.
Анна начинала злиться, ей захотелось плюнуть на все: на расследование, на убийство бедной девушки, вернуться домой, заварить горячий чай с гибискусом, укрыться пледом и смотреть сериал, как и поступают нормальные девушки, когда приходят домой с работы, которая всегда заканчивается вовремя.
Анна поднялась с дивана:
- Знаешь, хрен с тобой, сиди в своей дыре и оплакивай свою сестренку. Пусть убийца ходит безнаказанный, пусть. Из-за таких козлов, которые все усложняют все.., - от негодования Анна не находила слова. – Все катится к черту!
Анна пошла к двери, но Влад преградил ей дорогу.
- Почему ты решила, что сможешь легко уйти?
- Потому что я больше не буду заниматься этим делом, у меня нет интереса сдавать тебя, если ты причастен. Ты притащил меня сюда, чтобы что-то рассказать? Нет? Свободен! – Анна со всей силы толкнула Влада, но он ловко схватил ее и втолкнул в комнату.
- Сначала я хотел оставить тебя здесь, может быть даже надолго за то, что ты вышла на меня, но если она сама вывела тебя сюда, - Влад отпустил девушку.
- Если это ее воля, то я расскажу тебе. Встретимся завтра около бара «Кошачий глаз». Тот самый, которого я тебя и поймал. Приходи одна, если приведешь своих – пеняй на себя. У нас в Нижнем чужаков не любят.
- Хорошо. Договорились.

- Как прошло? Да никак, вся промокла, - быстро отвечала Анна по телефону.
- Ты встревожена, - отметила Натали.
- Еще бы, кажется, на меня надвигается большая сопливая простуда, - буркнула Анна.
- Погрей ноги и прими лекарство, а завтра можешь не выходить на работу.
- Хорошо, - Анна улыбнулась, попрощалась и положила трубку.

Весь следующий день Анна провела в ожидании встречи. Правда ли, что Кофр готов ей все выложить? Если бы он хотел избавиться от нее, то сделал бы это еще вчера. Какую роль он играет в проекте «Сирена»? Анна вспоминала лицо Влада, слегка затуманенный наркотиками взгляд, печаль в глазах. Он был бы красивым, если бы не эта боль в глазах. Анна понимала, что Влад может быть преступником, и она не может его жалеть или чувствовать к нему сочувствие.
- Сегодня я все узнаю.
Анна оделась потеплее – ботинки на толстой подошве, джинсы, свитер, непромокаемая куртка. Взяла пистолет и долго колебалась, брать ли с собой диктофон или нет. В конце концов, она отложила его в сторону. Влад просил прийти одной и не записывать разговор. Анна вышла из дома и съежилась от порыва холодного ветра.
- Могу представить, что творится в Нижнем, - Анна надела перчатки и спустилась в метро.
Она доехала до конечной станции, потом поймала попутку и попросила подвезти до Выхода – так называлась бывшая проходная, через которую люди попадали в Нижний. Водила хмыкнул – видимо, принял ее за наркоманку или дилершу.
Выйдя из машины, Анна опустила голову, надела капюшон, чтобы не привлекать к себе внимания. Она подошла к условленному месту – Влада еще не было. А если он приедет не один, а со своей бандой? Анна даже не сообщила Натали, куда направляется, сейчас, в сумерках чужого города, глядя на опасные взгляды прохожих, Анна понимала, что совершила глупость. Стрекот мотоцикла оторвал Анну от ее размышлений. Профессиональный взглядом девушка отметила, что Влад сегодня трезвый, а еще она поняла, что он выглядит очень привлекательным на мотоцикле, в черной кожаной куртке. Прямо мужчина из приключенческого фильма. Анна тут же оборвала свои восхищения – она на работе, Корф может быть преступником и восхищаться тут нечем.
- Привет, - сказал Влад, чуть улыбнувшись, - надеюсь, ты недолго ждала.
- Привет, - Анна старалась быть суровой и серьезной, но сама не сдержалась и улыбнулась в ответ на приветствие.
- Ты сегодня лучше выглядишь.
- Да? – Влад удивленно поднял бровь.
- Ты не накачан дрянью, и это большой плюс.
Корф ухмыльнулся.
- Садись… или ты боишься со мной ехать? – Добавил Влад, видя, что Анна колеблется
- Я не боюсь ехать с тобой, я просто никогда не ездила на мотоциклах, призналась девушка.
- Все бывает в первый раз, самое главное – держись крепче.
Анна саркастически фыркнула, ей не по нраву был покровительственный тон, но она послушно села и обхватила Влада руками.
Анна внимательно следила за дорогой, интуиция подсказывала девушке, что с ней ничего плохого не случится, но привычка смотреть, слушать и запоминать брала свое. Они проехали несколько улочек с грязными барами, свернули на широкую дорогу, по которой торговцы катили домой свои тележки с товаром. Выехали за рыночную площадь и по заросшей травой дороге объехали пустырь, чтобы остановиться перед недостроенным или полуразрушенным заводским корпусом.
- Приехали.
- Почему нельзя было поговорить там? – Анна с недоумением разглядывала разрушено здание.
- Здесь не работает мобильная связь и прослушивающие устройства.
- На мне нет никаких устройств, - холодно ответила Анна.
- Значит, ты – честная девушка, а я зря тебя подозревал.
Они поднялись на третий этаж, в комнату, где стоял ветхий диван и печка.
- Это твое убежище? – Хмыкнула Анна, сунув руки в карманы.
- Нет только мое. Летом тут тусовались панки, а потом стало холодно.
- Ну, так зачем ты меня сюда привез? Не о погоде же говорить? – Анна присела на диван и вопросительно посмотрела на Корфа.
- Я хотел рассказать тебе о моей сестре. Обо всем, что тогда произошло, - медленно начал Влад.
- Я внимательно слушаю.
- Моя сестра родилась нормальной, в день взрыва они с матерью были близко к очагу распространения инфекции. После они у них брали кровь на анализ и никаких изменений не выявили. Мы все думали, что все будет хорошо, все жители так думали. Инфекция стала проявляться у кого-то через полгода, у кого-то через год. У мамы проявилось через год. Она обращалась к местным врачам, ей делали какие-то прививки. Ее самочувствие ухудшалось, а потом она прочитала, что Город обеспечивает всем инфицированным бесплатное лечение. К нам даже приезжали автобусы, чтобы забирать больных и увозить их в лечебницы. Мама решила воспользоваться шансом. Мы надеялись, что там ей помогут. Мари и я вышли провожать ее, она сидела в автобусе и махала нам рукой. Больше мы ее не видели. Я думал, что она там умерла, но потом стали доходить слухи, что людей там не лечат. Их убивают или исследуют инфекцию и убивают. И наши зараженные перестали приходить на пункт отправки. Тогда спецотряды стали ходить и силой забирать инфицированных в Город. К тому времени Мари уже была больна. Прошло несколько месяцев с отъезда матери, как у Мари на коже стали появляться пятна. Ей было всего десять лет, а мне – семнадцать. Так вот, когда наши поняли, что в Городе не лечат, то местные врачи стали сами искать вакцину. Доступ лекарств к нам запретили, чтобы выкурить нас отсюда. Медикаменты поступали нелегально и стоили очень дорого. Наши химики стали производить наркоту, которую обменивали на лекарства. Я работал с утра до вечера лишь бы покупать эти лекарства Мари. Она занималась домашним хозяйством, училась – я приносил ей учебники, а вечером проверял у нее задания. В школу ходить было опасно, а я не хотел, чтобы она выросла неграмотной.
- А ваш отец? – Спросила Анна.
- Он погиб на заводе в тот день, - сухо ответил Влад.
- Извини…
- Не тебе нужно извиняться, - отрезал Влад.
В глазах его промелькнул гнев, но Корф тут же взял себя в руки, прикрыл глаза, несколько секунд помолчал и продолжил рассказ.

- Ты не представляешь, как тяжело было объяснить активной девчонке, что надо сидеть дома и не высовываться. Да и мне от многого пришлось отказаться, я несколько раз менял работу, учился не срывать свою злость и усталость на сестренке. И я не капли не жалею, что моя жизнь прошла вдали от развлечений, в то время, как все подростки тусовались. Вдвоем мы быстро взрослели. Я покупал ей книги по кулинарии, и она хорошо научилась готовить. Даже когда не было еды, она всегда умудрялась что-то сообразить. Потом она научилась вязать, и я относил ее вещи своему другу и тот продавал их на рынке. Как-то я сидел без работы и Алекс, мой приятель, устроил меня к одному мужику, тот держал свой клуб и занимался тем, что у вас считается нелегальным бизнесом. Запрещенные игры, таблетки счастья – новая версия «экстази». Я стал помогать ему делать игры, очень быстро во всем разобрался. Он не раз говорил, что я рожден, чтобы писать программы. За хорошие качественные игрушки хорошо платили, но лекарство тоже дорожало. Один доктор, у которого я покупал ампулы, пытался объяснить мне, что это не заразная болезнь, людей надо просто лечить, а в Городе боялись, что люди станут рассадниками эпидемии, поэтому их и называли «инфицированными». Кто-то говорил, что на заводе производилось новое оружие. Хрен знает, меня мало волновало, что это было, меня волновало, как вылечить Мари. Мы несколько раз меняли квартиры: однажды в доме начался пожар, и мы чудом спаслись, в другом доме, когда пришли холода, не работало отопление, а потом и вовсе стала протекать крыша. В конце концов, мы переехали в небольшую квартиру, прямо над кафе быстрого питания, которым управляла очень добрая женщина – Варвара. Она иногда подкидывала Мари разные вкусности, да и вообще…она всем помогала. Напротив нас тоже был дом, и когда я выходил на балкон, то часто видел на балконе напротив изможденную девушку в больших солнцезащитных очках. Она часто сидела на балконе и курила. Потом Варвара объяснила мне, что это не девочка, это такой мальчик. Его мать погибла, и ребенок попал к ее сестре, Марфе. Он вроде бы с самого рождения был слепой. Пока был маленький, она получала пособие, как опекунша ребенка-инвалида. После взрыва вся помощь прекратилась, Варвара говорила, что Марфа могла бросить его голодного, сама свалить к очередному хахалю. Когда ребенок подрос, Марфа нашла ему применение – стала им приторговывать у Ворот. Туда приезжают некоторые жители Города в поисках развлечений, в том числе и высокопоставленные жители. Она красила племянника как девушку и увозила. Правда, стала его хорошо кормить и следить за его внешностью – куколка должна всегда иметь товарный вид. Когда мне Варвара все это рассказала, меня чуть не стошнило. Как так можно? Сейчас Марта Миллер заведует в Городе Фондом помощи детям-сиротам. Она выбралась из Нижнего, а связи она приобрела, благодаря племяннику.
- Марта Миллер? - Анна от неожиданности выронила сигарету, которую достала из пачки и потянулась за новой.
- Она самая, – присвистнул Корф и достал из кармана зажигалку.
- Ее так часто показывают по телевизору, она обнимается с бедными детишками, столько хороших слов говорит, - Анна сделала затяжку.
- Сколотила на одном сиротке небольшой капиталец, можно честно заботиться о других, - зло сказал Влад.
- Я бы ее убил и пошел бы спокойно спать. Еще и порадовался, что одной тварью меньше стало.
- Так нельзя говорить! – Анна в ярости стукнула кулаком по коленке
- Конечно, это ведь нарушение закона! Ее надо судить, только к ней не подкопаешься, она тоже не дура, знает ваших любителей развлечений и при случае, может кое о чем напомнить. Никому не хочется слыть растлителем малолетних или садистом-извращенцем, - с издевкой ответил Влад.
- Что случилось с мальчиком? – Перевела тему разговора Анна.
- Как-то раз я возвращался домой с работы, было уже около одиннадцати вечера. Зашел в подъезд, смотрю, у батареи какой-то пацан сидит, лицо руками закрыл. Я спросил, что случилось. Когда он поднял голову, я понял, кто это. Забрал его домой. Ему как-то удалось сбежать, пока Марфы не было. Мы его покормили, я отвел его в ванну смыл всю штукатурку с рожи. Так-то он нормальный был на внешность, только очень испуганный. Он первую неделю от каждого шороха вздрагивал, боялся, что тетка за ним пришла. Потом обжился, Мари ему книжки читала. Они фильмы вместе смотрели, он слушал, а Мари ему рассказывала, что на экране происходит. Музыку вместе слушали. Правда, у него заскоки были, как-то раз пришел ко мне и говорит, что хочет меня отблагодарить. Меня передернуло, мозги-то у него точно не на месте были, хотя с такой теткой…Стерва-то сразу объявила поиски. На каждом столбе фотку повесила, потерялся мальчик. Как же ей бедной-то теперь жить…Правда те, кто был в теме, посылали ее куда подальше. Или вообще игнорировали. Она видела, что ее открыто стали презирать и бесилась. Как-то раз натравила своих амбалов на Варварино кафе, потом эти уроды побили стекла в аптеке у доктора Мандта, который тоже высказал этой гадине, все, что о ней думал. Еще парочке людей пригрозили. Только ее еще больше стали ненавидеть, - Корф достал серебряную фляжку и сделал глоток.
- Будешь?
Анна чуть было не потянулась, но вспомнила, что она на задании.
- Что, при исполнении не пьешь? Да ладно. Я тебя довезу до Ворот и посажу в такси, а будешь пьяной, так позабочусь, чтобы ты заснула не в канаве, - усмехнулся Влад.
- Очень смешно, и куда ты меня отвезешь? – Анна ответила в тон Корфу.
- В самое надежное место в Нижнем – к себе домой.
- Вот спасибо! – Фыркнула Анна, но флягу взяла.

Алкоголь обжег горло Анны, и девушка поморщилась.
- Извини, закуски нет, - пошутил Корф.
От глотка коньяка Анна почувствовала, как тепло разливается по всему телу.
- Я вообще-то не люблю алкоголь, - сказала Анна и сделала еще глоток.
Влад забрал фляжку у Анны и убрал во внутренний карман куртки.
- Хватит, а то и правда напьешься.
- Так что случилось с мальчиком, и как появилась Сирена? – Анна была готова слушать историю Влада дальше.
- Как появилась Сирена? Я получил заказ, долгосрочный. Мой босс хотел, чтобы я сделал бомбу, игру, которая была бы круче всех предыдущих, круче всего того, что выпускалось раньше другими создателями. Полное погружение в другую реальность. Я не знал с чего начинать: нужно было очень хорошее изображение виртуальных персонажей, чтобы они были как настоящие, чтобы говорили и двигались так, словно они живые. Я прикреплял к Мари и Доэрти, ну, к пацану, датчики, просил их двигаться, танцевать, говорить. Сканировал их внешность. Даже просил их изобразить какую-то эмоцию, думать о веселом, грустном, просил их сердиться и злиться. У меня была мечта, чтобы персонажи жили своей жизнью.
- А где сейчас Доэрти?
- Он…Как-то, я не знаю что на него нашло, он решил выйти из дому. Нет, я знаю, почему он это сделал, был праздник, и он хотел купить подарок Мари. У нас на углу продавали цветы. Он вышел на улицу и его заметил один из амбалов Марфы, схватил его, а тот дернулся и попал под машину. Марфа поняла или ей кто-то настучал, где он прятался все это время. Она решила сжить нас со свету, стала на каждом углу кричать, что Мари –инфицированная и ее нужно сдать в городскую больницу. Мы переехали. Мари в любом случае нужна была смена обстановки, - Влад осекся, и в воздухе повисло молчание.
- Твоя сестра и этот мальчик были любовниками? – Прямо спросила Анна.
- Да, - чуть помедлив, ответил Корф.
- Сначала я был в ярости: какая-то шлюховатый урод, которому я дал крышу над головой, спас от сутенерши-тетки, вместо благодарности трахает мою сестру…Я пришел домой и увидел их…вместе. Хорошо, что тогда у меня хватило ума молча уйти. Я сидел злой в баре, пил. Думал про нас с Мари и понял, что это моя ревность старшего брата. Я был слишком эгоистичен. Она ведь не могла всю жизнь прожить со мной. Если бы она выздоровела, то познакомилась с кем-нибудь и вышла замуж. Если бы…У меня часто были женщины, а Мари сидела дома почти что взаперти. Доэрти не видел ее пятен на коже, он просто полюбил ее, ведь до Мари никто с ним нормально не общался. В какой-то мере они оба были изолированные от простого человеческого общения. Они оба дали друг другу то, чего никогда не имели…
- Они дополняли друг друга, и это стал концепцией создания Сирены?
- Девушка, когда вы выпьете, то такие умные слова говорите, - почему-то рассмеялся Корф.
- Не смешно, - с едва уловимой обидой в голове сказала Анна.
- Анна, ты просто невероятная девушка. Отчаянная. Не думал, что в Городе есть такие.
- Хм, я – самая обыкновенная, - улыбнувшись, ответила Анна.
- Пора заканчивать мою историю, а то комплиментами я сбиваю тебя с хода повествования, - Влад отвел глаза.
- Мы опять переехали. Я уходил на работу, а Мари оставалась дома, подключалась к программе и записывала себя, и все, что было у нее в голове, перешло к Сирене. Как-то Мари ушла в магазин и не вернулась. Я знал, что она всегда приходит домой до наступления темноты. Я подождал ее около часа, думал, вдруг где задержалась, хотя понимал, что это невозможно. Я обошел все бары, круглосуточные магазины, кабаки. Опрашивал всех, кого встречал на улице. Мой друг Алекс помогал мне, мы объездили весь Нижний, но так и не нашли Мари. Утром Алекс привез меня домой, сказал, что попросит нашего босса разузнать, где Мари и что с ней случилось. Несколько дней не было вестей, я думал, что схожу с ума. Потом ко мне сам пришел мой босс, я понял, что все…Он сказал, что в Городе его ребята нашли бомжа, который все видел. Все было просто: какая-то крутая тачка припарковалась под Центральным мостом, оттуда вышла компания, они вытащили из багажника девушку и стали ее избивать. Одна девка держала в руках камеру и снимала все на видео. Бомж не видел ее лица, видел только, что у нее были очень дорогие золотые туфли. Девка стояла на камне, не хотела подходить ближе, чтобы не испачкать в грязи туфли. Когда они уехали, то он вызвал «скорую». Я так и не понял за что ее так ... Богатым деткам из Города было скучно? Как так можно… И машина и ее номера говорили о том, что это были не просто богатые детки, это были детки очень богатых и влиятельных родителей. Их бы никогда не судили. Я пил три недели, просто не помнил себя. Потом обнаружил себя на полу, рядом стояли Алекс и Полина, девушка нашего босса. Несколько дней она ухаживала за мной, готовила еду, убирала, просто приходила посидеть рядом, а потом я впал в апатию. Мне было на все наплевать. Как-то ко мне пришел Алекс и сказал, что я должен был закончить «Сирену» ради Мари. Это ведь был и ее проект. Я работал над игрой, не зная сна и покоя, словно чья-то рука направляла меня. Когда я принес ее своему боссу, он сказал, что «Сирена» – лучшая игрушка, которая когда-либо была создана.
- «Сирена» - просто идеальная игра-убийца, - промолвила Анна.
- По сценарию игрок мог умереть в игре. В «стрелялках» игроки так же гибнут.
- Они не умирают в реале.
- В моей игре тоже никто не должен был умирать в реале, - холодно ответил Корф.
- Значит, что в ней пошло не так. Случился какой-то сбой, - продолжала давить Анна.
- Ты можешь принести мне игру, я бы посмотрел ее, - уже мягче попросил Влад.
- У тебя нет исходников? – Искренне удивилась Анна.
- Мне нужны не наработки, а конечный результат. Я хочу сам выйти на Сирену, в игре. Так же, как и ты. Только так я смогу что-нибудь исправить.
Анна молчала, глядя поверх Влада. Через несколько минут она кивнула головой.
- Хорошо, я привезу тебе игрушку, но смотри – ты теперь обязан мне помочь. Если ты решишь использовать ее в личных целях…
- За это можешь не волноваться, - отрезал Корф.

Анна ворочалась в кровати и никак не могла уснуть. Слишком много информации. Слишком много адреналина. Раньше она никогда так не рисковала, а тут…и дело не только в симпатичном мужчине, который увез ее на мотоцикле, чтобы поделится своей тайной. Или дело только в нем? Еще недавно она считала Корфа преступником, сейчас она думала, а как бы она сама поступила на его месте? Анна встала, подошла к игре, которая хранилась у нее в шкафу в коробке из-под босоножек. Пока никто не хватился игры, ее надо передать Корфу, вдруг тот и правда сможет найти ключ и остановить убийства? Чем скорей она ее отдаст, тем лучше. Хотелось курить, Анна надела куртку и вышла на балкон. Четыре часа ночи, улицы были пусты, но хорошо освещены. Анна с удовольствием вдыхала никотин, когда заметила внизу знакомый силуэт. Неужели Влад следил за ней? Анна помахала ему рукой, он ответил, показав рокерскую «козу». Анна быстро затушила сигарету, влетела в комнату, натянула джинсы, схватила коробку с игрой , в прихожей впихнула босые ноги в сапоги и, сунув ключ в карман, выскочила на лестничную клетку. Казалось, что лифт поднимался годами, а спускался тысячелетиями. Анна выбежала на улицу и увидела во дворе, у детских качелей, Влада. Анна подбежала к нему и первым делом спросила:
- Ты специально следил за мной?
- Нет, - улыбнулся Влад, - ночью у меня бессонница, я сплю только днем. На твой адрес вышел случайно. И решил посмотреть, где ты живешь.
- Вот игра, - Анна сунула ему в руки коробку, - чем быстрей ты начнешь с ней работать, тем лучше.
- И еще, - Анна замялась, - тебе лучше не приходить сюда. У нас не любят людей из Нижнего, ну, ты понимаешь, о чем я.
- Именно поэтому я в Город и приезжаю, - улыбнулся Корф.
- Ладно, я побежала, завтра на работу.
- Спокойной ночи, Анна, - Влад улыбнулся, притянул к себе девушку и быстро поцеловал ее.
Анна только было хотела возмутиться, но ее губы сами расплылись в улыбке. В смущении, не находя слов, Анна лишь кивнула головой.
- Ну..., спокойной ночи, - и быстрым шагом пошла к подъезду.

Он поцеловал ее! Анна лежала в кровати с открытыми глазами. Таких эмоций девушка давно не испытывала. У нее были и поклонники, и романы, которые заканчивались быстро, потому что Анна не могла поставить кого-то выше, чем ее работа, и в результате она оставалась одна. А тут все переплелось – и расследование, и приключение, и красивый мужчина, который приезжает ночью к ней под балкон. Анна встала и достала с полки пузырек со снотворным: девушке просто необходимо было выспаться.
До полудня Анна стоически боролась с желанием заснуть прямо на рабочем месте. Она выпила пару чашек кофе, потом к ней зашла Натали и позвала на обед.
- Выглядишь отвратительно, - сказала Натали, увидев красные слезящиеся глаза Анна, - тебе надо брать больничный и сидеть дома.
- Я не могу уходить сейчас, мы ведь так и не приблизились к разгадке! Я только простыла, пока бегала по Нижнему в поисках той девушки.
- Не расстраивайся, - Натали подвинула поближе к себе тарелку с супом, - ммм, как вкусно, сто лет уже дома не готовила.
Разговор перешел на дела домашние, точнее на обсуждение того, на что у девушек нет времени. Чем больше Анна насыщалась, тем сильнее ее клонило в сон. Она сдерживала желание зевать, вытирала глаза салфеткой и в конце концов размазала всю тушь. Даже неумолимая Марлекс, зайдя в столовую и увидев Анну в таком виде, решила, что та больна и немедленно приказала ей ехать домой.
- Вот видишь, - Натали выразительно посмотрела на Анну, - если случиться что-то экстренное, тебя вызовут на работу.
Михаил вызвался отвезти Анну домой, сказав, что ему все равно надо ехать по делам в ее район.
- Ты даже пообедать не успел, - с сочувствием сказала Анна.
- У меня с собой домашний обед, - ответил Михаил и кивнул головой на заднее сиденье, где лежала пластиковая коробочка. Анна хмыкнула, в таких коробочках приносила обеды Соня.
- С каких это пор Соня тебя опекает?
- Да мы с ней стали встречаться, - улыбнувшись, ответил Михаил.
- Рада за вас, - искренне откликнулась Анна.
Михаил хотел было спросить Анну, по-прежнему ли она одна, но показался поворот к ее дому, и Михаил сосредоточился на том, чтобы его не пропустить.

- Вас приветствует проект «Сирена», - Владимир открыл глаза и обнаружил, что находится в баре. Все кругом серебрилось и переливалось. На потолке висели диско-шары, отражающие свет миллионами бликов. Мари когда-то говорила, что видела по телевизору бар, молочный бар, она так его назвала. Дело было не в молоке, просто он весь был белый и сверкающий, и Мари мечтала в него попасть.
- Если бы я пошла в этот бар, то надела бы белое платье, короткое, простого кроя и серебряные туфли на высоком каблуке.
- Белое платье и туфли на высоком каблуке, - сказал вслух Владимир, почувствовав, что сзади кто-то приближается.
- Ты пришел сюда, - он обернулся и увидел изящную девушку. На ней было платье ее мечты и такие же туфли. Кожа была сияющей и бледной, а черные волосы только подчеркивали ровный тон ее лица.
- Ты такая красивая, - сказал Владимир и подошел, чтобы обнять сестру.
- Ты ведь пришел сюда не играть?
- Да, я пришел сюда, чтобы еще раз увидеть тебя. Мне очень плохо без тебя.
- Мне тоже, - Мари прижалась к брату и долго молчала.
- Эй, не хотите чего-нибудь выпить?
Владимир обернулся и увидел Доэрти, тот был в белой футболке и белых джинсах. Да и на заморыша из настоящей жизни он похож не был. Длинные волосы, утонченные черты лица, но что-то еще появилось в нем. Уверенность. Спокойствие…
- В этом баре подаются только белые напитки, Доэрти взял шейкер и стал готовить коктейль.
- Расскажи мне еще что-нибудь, - теперь Влад и Мари сидели на диване, среди бархатных сиренево-белых подушек, Мари в руках держала бокал на тонкой ножке и едва прикасалась губами к его содержимому.
- Объясни, почему ты изменила условия игры и стала убивать?
- Они недостойны жить, - спокойно ответила Мари.
- Почему? Откуда ты знаешь, что умирают лишь те, кто имеет отношение к твоей…
- …смерти, - закончила Мари.
- Боишься меня ранить? Нет, ты никогда не сможешь сделать мне больно, ты ведь любишь меня. А вот они – у них всегда есть выбор. Уйти или остаться. Они остаются. Получают любые удовольствия, а потом – возможность совершить убийство. Убив меня, они умирают сами.
- Но они умирают по-настоящему.
- А я? Я тоже умирала по-настоящему. Зачем люди играют в «Сирену»? Чтобы пощекотать нервы! Это придает их пресыщенной жизни смысл, новый вкус. Я не смогу остановиться, потому что они не могут остановиться. Придя сюда, они становятся частью одного целого. И играя, они убивают не меня, а себя.
- Если бы ты знала, что твориться в Городе из-за этой игры.
- Мне все равно, - Мари резко сменила тему, - а ведь ты можешь остаться.
- Если я останусь в игре, то умру в настоящей мире. И после этого моя жизнь тут тоже прекратится.
- Нет, я ведь живу. Пока мы в игре, мы живем…
- Мне уже пора, - Влад поцеловал Мари в лоб.
- Но ведь ты еще придешь? – Девушка схватила брата за запястья, не желая отпускать.
- Да. Обещаю.

Анна спала, свернувшись калачиком под одеялом. Внезапно настойчивый звонок прервал ее сон.
- Натали? Что случилось? – Сонно спросила девушка.
- Ты новости не смотришь?
- Нет, я сплю. Ты же меня сама отправила домой, - сон быстро прошел, и Анна уже сидела на кровати и внимательно слушала Натали.
- Слушай, тут двойное убийство. Долгорукий взял дело под свой контроль. Он сказал, что сам хочет разобраться с этой игрой.
- В смысле?
- Он изъял две игры с места преступления и хочет открыть их сам! Он говорит, что подключит своих каких-то программистов, и они взломают эту игру.
- И что? Андрей пробовал, у него ничего не вышло.
- Анна, ну ты же понимаешь, какого уровня специалисты работают у Долгорукого. И это не все. Он решил взломать игру в прямом эфире. Каждый час в новостях будут показывать, как продвигается операция.
- Я должна ехать в отдел.
- Зачем? Выйдешь завтра, тем более, пока мы больше не нужны. Марлекс передала его людям все материалы.
- Хорошо…
- Анна, и еще.., - Натали понизила голос, - я не сказала про то, что есть у тебя, то есть завтра…Тут такое творилось, что никто и не вспомнил. Пока не вспомнил…
- Я все поняла.

Анна положила трубку. На лбу выступил холодный пот. Сегодня ночью она отдала игру Владу, сейчас было необходимо его найти и забрать «Сирену».
Анна решительно шал по улицам Нижнего, направляясь к бару «Кошачий глаз», около которого ее оглушил Корф. Опять дождь, слякоть, сырость. Анну не пугали агрессивные выкрики, холодные взгляды из-под опущенных капюшонов, как и сама мрачная обстановка. Она зашла в бар и громко, отчетливо сказала:
- Я ищу Влада Корфа. Ему грозит опасность. Если кто-нибудь знает, как его найти и предупредить, скажите мне. Пожалуйста.
Молодой человек в оранжевой куртке кислотного цвета и с ярко-зелеными волосами, которые благодаря гелю торчали «рожками», оторвался от разговора с высокой худощавой брюнеткой и повернулся к Анне, все так же опираясь на барную стойку:
- И что ему передать?
- А вы кто? – Анна с удивлением рассматривала парня, в Городе никто так не одевался, разве что во время карнавала.
- Я-то друг Влада, а вы кто?
Анна кивнула головой в сторону, мол, надо поговорить наедине.
- Жди меня, детка, - Алекс подмигнул подружке и направился к выходу.
Анна последовала за ним. Алекс подошел к старому автомобилю и открыл дверцу.
- Садись.
Анна, убедившись, что Алекс тоже садится, юркнула в обшарпанное нутро машины.
- Ты, наверное, та девушка, которая отдала ему игру, - начал Алекс.
- Влад рассказал?
- Угу, он же мой друг. Всегда поделится делами сердечными…
- В смысле? - Перебила Анна, - мы вообще-то общались с ним по делу.
- Угу, может быть, может быть, - многозначительно сказал Алекс, - но при этом ты умудрилась ему понравиться.
- Мне надо найти его и забрать игру.
- Хм, а вот это проблема. Он заходил туда. Вряд ли он захочет теперь с ней расстаться.
- Значит, мне надо уговорить его, - Анна потерла переносицу, - иначе у меня и у него будут большие неприятности.
Анна ехала и думала, в какой момент она боялась больше: когда ехала с Корфом на мотоцикле в полную неизвестность или когда ехала к Корфу с сумасшедшим водителем, который громко врубил музыку и пытался пританцовывать, покручивая руль, как ди-джей пластинки.
Они оказались в той самой квартире, где очнулась Анна, когда Корф ее похитил. Влад выслушал девушку, пока Алекс готовил кофе.
- Я был в игре, в ней – мое все, моя жизнь, моя Мари. Отдать ее тебе – снова потерять то, что мне дороже жизни, - Влад сидел на диване и вертел в руках зажигалку.
- Тебе дорога Мари, а не искусственных образ. Сирена не заменит тебе сестру.
- Я знаю, просто мне очень одиноко. С тех пор, как ее не стало, я тоже не живу.., - Влад опустил голову.
- Ты не один… Ты же тогда поцеловал меня, я ведь тебе нравлюсь.., - тихо сказала Анна и посмотрела на Влада.
Тот несколько секунд сидел, не двигаясь, словно что-то обдумывая, решая сказать то, о чем тяжело говорить.
- Да. Ты мне нравишься, но нравлюсь ли я тебе? – Он грустно усмехнулся.
Вместо ответа Анна подвинулась к Владу, и поцеловала его в губы.
- Опаньки! – Прервал ее Алекс, - стоило мне отойти и тут такая аморальщина творится.
- Пошел ты, - добродушно ответил Корф.
- Хороший выбор, - Алекс ногой подвинул табурет к дивану и поставил поднос с чашками, полными дымящимся кофе, - нет, я не шучу, наконец-то у тебя, Корф, приличная девушка.
- Не обращай на него внимания, - прокомментировал Влад.
- Надо придумать, как не дать Долгорукому вскрыть игру, результат может быть непредсказуемый, - Корф быстро сменил тему.
- Только стащить ее, - задорно ответил Алекс.
- Не получится, чтобы мне попасть к Долгорукому, надо три дня выбивать пропуск, там такая система охраны, что не проникнуть, - охладила его пыл Анна.
- То есть нам нужно сидеть и ждать, когда он ее взломает и выйдет на Влада? – Алекс стукнул по табурету кулаком.
- Тише, тише, - успокоил друга Влад, - да, только так, хотя это самый худший вариант.
- На данный момент – это единственный вариант, - Анна сидела и терла висок, надеясь, что в голову придет правильно решение.
Троица замолчала, каждый думал, как можно выпутаться из создавшейся ситуации. Звонок на мобильный Алекса прервал тишину.
- Даааа, мне позвонил мой босс, предупредил меня, что Нижний будут оцеплять.
- Что? – Анна подскочила.
- Анна, Долгорукий догадался, где производят такие игры. И если вдруг в игре она найдет ответ, кто это сделал, ему останется только прочесать нашу унылую небольшую обитель под названием Нижний.
- Надо валить отсюда. Всем, - Анна.
- И куда мы свалим? – Алекс прислонился к дверному косяку.
- Поедем ко мне. Вы можете переждать, пока все не закончится. Из Города сбежать легче, чем из оцепленного Нижнего.
- Мы доедем до Выхода на моей тачке, а потом доберемся на метро. Идет, - кивнул головой Алекс.
- Только надень шапку, а то привлекаешь слишком много внимания.
- Прояви уважение к таланту, я час потратил на прическу!
- Я думала, в нашей компании одна девчонка, - еле сдерживая смех, сказала Анна.
- Меня обижать не рекомендуется, - Алекс сделал вид, что надулся и ушел в прихожую, где стал рыться в шкафу в поисках шапки.
- Что-то мы подозрительно веселы, - заметила Анна.
- Мы? Скорее – ты. Ты ведь привыкла к скучным вечерам, унылой конторе и бесконечным местам преступления. А тут – нормальная компания.
Анна помрачнела и вышла в прихожую.
- Ты едешь? Мы уже собрались? – В голосе девушки послышались холодные нотки.
- Иду, - Влад взял игру, положил ее в пакет и последовал за друзьями.

- Ха-ха, я не удивлен, что такую позорную хозяйку не берут замуж, - присвистнул Алекс, открыв холодильник Анны и осмотрев пустые полки.
- Я же сказала, что покупаю готовую еду в супермаркете, и вообще, мы заехали в магазин и набрали полуфабрикатов, - возмутилась Анна.
- Так, Алекс, готовь ужин молча. Анна у нас девушка, работающая на благо общества, некогда ей с кастрюлями возиться, - Влад укоризненно посмотрел на друга.
Оставив Алекса на кухне в одиночестве, Влад ушел в комнату. Анна стояла у стола и складывала в стопку лекарства.
- Скорее всего, тебе придется бежать из города. Соберу самое необходимое.
- Я что, больной? – С усмешкой спросил Влад, но в глубине души был тронут заботой Анны.
- А это зачем? – Владимир кивнул на деньги.
- Тебе пригодится на первое время.
- Анна, я в состоянии себя прокормить. Не надо, - Влад понял, что отказ получился чересчур резким.
- Прости, я ценю твою помощь, просто…не надо.
- Я не знаю, как тебе помочь, - Анна положила походную аптечку на стол и повернулась лицом к Владу.
- С тез пор, как я тебя встретила, я чувствую, что мне тебя очень не хватает. Я привыкла жить одна, привыкла к коротким свиданиям. А с тобой…мне не хочется расставаться. Эти дни я только о тебе и думаю.
- Анна, с тех пор, как я тебя увидел, я стал думать не только о Мари. Словно с тобой в моей жизни появился какой-то смысл. Я понял, что можно и нужно жить дальше.
Анна молчала, опустив голову и еле сдерживая слезы.
- Ты плачешь? Ты что, все будет хорошо, - Влад обнял Анну, прикоснулся к ее щеке губами, потом стал целовать ее губы. Анна ответила на страсть сразу, целовала в ответ быстро и жадно, словно боясь, что Влад исчезнет.
- Ребятки, я опять вам помешаю, но давайте все-таки пожрем, а то у меня желудок от голода сводит, - Алекс снова испортил всю романтическую атмосферу.
- Сейчас шоу Долгорукого начнется, - сказала Анна, заправляя волосы за уши и одергивая свитер.
- А мы сюда еду принесем, - непринужденно ответил Алекс.

Небольшой стол был поставлен перед экраном, Алекс принес миску с салатом, спагетти с сыром, котлеты. Анна расставила тарелки и разложила приборы. Друзья уселись вокруг стола на полу. По телевизору шла трансляция из кабинета Долгорукого, программисты из личной службы безопасности сидели за компьютерами и переговаривались между собой. Долгорукий с пафосом говорил о предстоящей операции.
- Я сам найду смертельный код и спасу жителей нашего города.
Алекс поднял руку и показал средний палец изображению.
Анна и Влад, сидевшие в обнимку на полу, рассмеялись.
- Он же хотел каждый час в новостях выступать? – Возмущенно сказал Алекс, размахивая тарелкой со спагетти.
- Он решился на прямую трансляцию из-за того, что его люди нашли, как расколоть игру. Неужели ты думаешь, что он стал бы взламывать игру перед всеми, будучи неуверенным в удачном исходе? – Мрачно ответила Анна.
- Как бы из этого чего плохого не вышло, - мрачно сказал Влад.
Долгорукий гордо стоял у большого экрана, на который выводилось изображение с компьютеров, подключенных к «Сирене».
- Сейчас мы сможем увидеть изнутри преступную игру, которая убивала жителей нашего города.
- Зачем он подключил «Сирену» к экрану? Он сошел с ума, - Влад подался вперед.
На большом экране появился колышущийся занавес винного цвета, раздалась приятная усыпляющая музыка и появились буквы «Вас приветствует проект «Сирена». Зрители увидели знакомый бар, сверкающие поверхности барной стойки и столиков, мерцающие диско-шары, свисающие с потолка. Долгорукий с трудом сдерживал ликование. Внезапно изображение прервалось. Долгорукий с недоумением смотрел на черный экран.
- Сейчас мы попытаемся устранить неполадку, - стараясь сохранять спокойствие, пробормотал он.
Как ни старались программисты, изображение на экране так и не появилось. Операторы срочно пустили рекламу, чтобы зрители не видели, как рвет и мечет Долгорукий. Экран включился внезапно. Бассейн, фрукты, одалиска, танцующая за прозрачным кроваво-красным занавесом. Рекламные ролики тот час прервали. Долгорукий стоял, скрестив руки на груди, не сводя взгляд с экрана, теперь-то он был уверен, что победил.
- Вот она, постыдная игра, придуманная безумцем, чтобы уничтожить лучших жителей нашего города, - пафосно изрек Долгорукий, с презрением глядя на полуголую танцующую девушку.
Танцовщица повернулась и пристально стала смотреть с экрана, ее взгляд приближался, словно камера хотела показать только ее большие темные глаза, обведенные золотой подводкой. Когда остался только зрачок во весь экран, изображение дернулось. Зрители увидели дорогой автомобиль с «модными» номерами, подъезжающий с Центральному мосту. Пьяную молодежь, богатых деток, вытаскивающих их машину испуганную девушку, у которой порвано платье и из носа течет кровь.
Анна сжала ладонь Влада.
- Ты можешь не смотреть на это, - тихо сказала она.
- Нет, я хочу видеть их лица.
Жители всего города смотрели, холодея от ужаса: всем известные детки, чьи лица не сходили со страниц светской хроники избивали инфицированную девушку из Нижнего. Кто-то из зрителей не выдерживал, выключал, кому-то становилось плохо.
- Что это такое, - орал Долгорукий, - вырубите эту чертову игру!!!
Программисты нервно лупили по клавишам, в конце концов, кто-то выдернул шнур питания. Экран погас, но потом изображение появилось уже не в студии, а на экране каждого включенного телевизора или компьютера, а потом изображение появилось на рекламных экранах, уродующих внешний вид города.
В дверь квартиры раздался настойчивый звонок.
- Черт, кто это может быть? – Анна вскочила, схватилась за голову, но дверь открывать не побежала.
Алекс быстро подвинул к себе рюкзак и вытащил пистолет.
- Ты с ума сошел? – Зашипела на него Анна.
- Анна, ты откроешь дверь или нет! – Натали стала стучать в дверь кулаком.
- Это моя подруга, Натали. Убери пистолет, - Анна выскользнула в коридор, посмотрела в глазок, а затем открыла дверь.
- Привет. У тебя мужчина что ли? Ты что не открываешь? – Набросилась Натали с вопросами.
- Ага. Даже два, - ответила Анна.
- Что? – Брови Натали поползли вверх.
- Нет, ты не о том подумала. Мои друзья. Мы смотрели шоу Долгорукого, - Анна презрительно усмехнулась, произнося слово «шоу».
- Как раз об этом мне и надо поговорить.
- Пошли на кухню.
Натали села на табуретку, взяла с подоконника пепельницу и поставила на стол.
- У тебя осталась игра, надо срочно ее вернуть. Отдай мне ее.
- Ты видела, что игра показала убийство? Это та самая Мари, - сказала Анна.
- Видела. Будь уверена, что ее создателя теперь вычислят. Долгорукий постарается, чтобы из тех, кто хоть что-то знал о девчонке, выбили всю информацию.
Анна молчала и вертела в руках зажигалку.
- Теперь убийцам Мари не уйти от наказания, вряд ли Долгорукий посмеет замять дело.
- Долгорукий обязательно найдет создателя «Сирены» и устроит показательный процесс, - мрачно ответила Натали.
- Владу надо срочно бежать, - думала Анна.
На кухню зашел Алекс.
- Привет, - он кивнул Натали и включил горелку под чайником.
- Это твой друг? – Тихо спросила Натали, с удивлением смотря то на Анну, то на Алекса.
- Нет, - с улыбкой ответил Алекс.
- Тебе же нравится моя прическа? – И подмигнул Натали.
- Так только в Нижнем ходят, - Натали непонимающе посмотрела на Анну.
- Анна, скажи ей, - Алекс пристально посмотрел на хозяйку квартиры.
- Я сейчас, - Анна вышла и пошла в комнату, где был Влад.
Тем временем Алекс достал чашки и поставил их на стол.
- Распоряжается, как у себя дома, - подумала Натали.
На кухню зашла Анна, за ней зашел Влад, он поздоровался с Натали и сел рядом с Анной.
- Натали, ты всегда была моей подругой, я прошу тебя, чтобы ты меня выслушала и помогла. Если не сможешь мне помочь, просто не осуждай меня, - начала Анна, она достала из пакета «Сирену» и положила ее перед Натали.
Натали слушала рассказ Анны, иногда к разговору подключались Алекс и Влад.
- Вот как…Влад сделал игрушку, которая сама трансформировалась в орудие возмездия. Лучше, чтобы об этом никто никогда не узнал, - Натали сидела, подавленная рассказом, но больше ее удивила решимость подруги.
- Ты просто…авантюристка безбашенная, - не отойдя от шока, проговорила Натали. - Ты хочешь бежать? Бросить все?
- Влада обязательно найдут, если он останется. А я не смогу без него.
Натали молчала.
- Вам надо уехать в ближайшее время, пока не перекрыли город. Собирайтесь, а я …я сейчас приду, - она взяла игру, положила ее в пакет и встала
- Ты куда? – Спросила Анна, увидев, что Натали идет к входной двери.
- Я провожу ее, - вызвался Алекс.
Натали и Алекс спустились вниз, девушка подошла к своей машине.
- Садись, мне надо съездить к ближайшему банкомату.
- А я думал, что ты хочешь вызвать подкрепление.
- Дурак, что ли? – Натали скривила губы, - Анна – моя подруга. Да и Влада не за что осуждать. Жаль только, - Натали осеклась…
- Только что? – Переспросил Алекс.
- Она уедет, и вряд ли мы с ней увидимся в ближайшее время. Возможно, мы с ней больше никогда не встретимся.
- Не грусти, я-то останусь. Зато твоя подруга будет счастлива. И может быть, научится готовить, - практично рассудил Алекс.
Натали рассмеялась.

Под утро Натали отвезла Влада и Анну на автовокзал. На телевизорах, висящих в здании вокзала, шли новости: после взлома «Сирены» у здания мэрии стали собираться люди, все они требовали наказать убийц. С каждым часов людей становилось все больше.
- Нам на руку, сейчас все будут заняты наведением порядка в городе, - сказал Влад.
- Наш автобус, - кивнула Анна в сторону подъехавшей машины.
Натали хотела обнять подругу, но вместо этого бросилась ей на шею и разрыдалась.
- Ты что? Все будет хорошо, - говорила Анна, а у самой по щекам катились слезы.
- Прощай, друг, - Влад протянул руку Алексу.
- Прощай, нет, до встречи!
- Ты уж последи за ней, - сказала Анна Алексу, кивая головой в сторону Натали, - чтобы она не ревела за рулем.
- Послежу, - Алекс обнял Натали, и та не отстранилась.
- Все будет хорошо, ребята, - сказал Алекс, глядя, как Анна, а затем и Влад заходят в автобус, - просто потому, что иначе и быть не может.
Конец.

17.09.2008 – 03.2012

Форум "Бедная Настя"