Библиотека Форума "Бедная Настя"

"Поединок". Автор - Pat.

Название: «Поединок»
Рейтинг: G
Пейринг: Владимир-Натали, Михаил-Анна
Жанр: Зарисовка


- Итак, насколько я понял из твоего рассказа, дуэль? – стараясь казаться равнодушным, проговорил Владимир Корф.
Тот к кому он обращался - личный адъютант наследника престола, молодой князь Михаил Репнин, стоял сейчас у стеллажа библиотеки и делал вид, что он нимало не волнуется предстоящим событием.
- Миша, это наглость так молчать, я ведь к тебе обращаюсь, - наконец не выдержал Владимир Иванович.
Репнин повернул к другу лицо, и барон увидел, как тот был бледен. «Переживает, это хороший знак, - подумал Корф, - но это совсем невозможное решение. Просто из рук вон глупо. И ведь теперь не выпытать из-за чего. Или из-за кого?»
- Видишь ли, Владимир, у меня к тебе просьба, - князь не успел договорить, как внизу раздался звонок, и вошёл слуга:
- Поручик Писарев.
Корф повеселел, надеясь, что появление общего друга разрядит обстановку, и вместе они скорее найдут решение проблемы. Но Репнин поспешно отошёл к окну и принял отрешённый вид, уставившись в непроглядную тьму.
Вошедший, заметив Михаила Александровича, остановился у двери:
- Вижу, князь опередил меня. Что же, мне придётся искать другого секунданта, Владимир.
Репнин сумрачно смерил взглядом статную фигуру Писарева и вновь отвернулся. Соперники вздрогнули, когда Корф откупорил бутылку шампанского и разлил по бокалам.
- Извольте господа, отметить начало столь славного предприятия. Правда, ещё полгода назад, когда сидели мы с вами в овраге под Машуком, не думал я, что лучшие друзья мои станут, как не нюхавшие пороха мальчишки, лезть в драку.
Оба упорствовали и молчали. Барон продолжал:
- Что же, отказать я не могу. Но вот два вопроса. Первый: причина? Второй: кто станет вторым секундантом?
Барон не успел услышать ответа. Дверь распахнулась и появилась миловидная блондинка, но увидев молодых мужчин, встретивших её поклонами, слегка покраснела и присела в дежурном книксене. Корф поймал недобрые взгляды соперников, которыми они тотчас обменялись, смущённую и одновременно чуть лукавую улыбку Аннушки, и стал закипать. «Опять то же самое. Надо сказать отцу, чтобы отвёз малышку в деревню и отдал поскорее замуж! От всех этих новомодных французских пансионов толку никакого. Но до чего хороша, чертовка! И как ловко играет в кисейную барышню».
Вторая барышня вплыла, словно английская королева, поджав губки, протянула руку для поцелуя брату, затем поручику Писареву. Наташа не подала вида, что заметила напряжённость, не свойственную прежде друзьям. Она знала, в чём дело: князь Репнин не мог простить Писареву то излишнее внимание, что дарил поручик сестре Владимира. Не убедили его весьма разумные доводы о том, что Серж просто страдает из-за разорванной помолвки с Кати Нарышкиной.
- Владимир Иванович, Вам должно быть лестно: Анна имела большой успех на музыкальном вечере дядюшки. А ведь эту искушённую публику удивить трудно!
Корф поймал насмешливую улыбку сестры лучшего друга:
- Да что Вы, Наталья Александровна! Тоже самое мне твердил весь вечер помощник Вашего дядюшки господин э-э-э Мышкин…
Анна робко попыталась поправить:
- Шишкин, Володя…
Корф бросил такой выразительный взгляд на сестру, что девушка смутилась. Анна только недавно была привезена Иваном Ивановичем из пансиона, где жила несколько лет под пристальным наблюдением заботливых мадемуазель. Уже в детстве у девочки обнаружились способности к музыке и декламации, а с возрастом стало понятно, что у воспитанницы барона Корфа талант к артистическому искусству. В письмах к дядюшке она подробно отчитывалась о своих успехах, вдохновляемая восторженными планами Ивана Ивановича сделать из «милой Аннушки» звезду театральных подмостков.
Названный брат, в отличие от отца, в одном из писем с Кавказа, где он проходил службу, прервал этот сладостный бред, и напомнил девушке, что её судьбу решит она сама, но предназначение женщины, даже самой талантливой, это – создание семьи и рождение детей.
Прибыв в Россию, Анна всё чаще вспоминала это письмо Володи, особенно, когда словно невзначай встречалась взглядом с молодым князем Репниным. И ещё больше сомневалась она в своём блестящем будущем, когда Михаил Александрович приезжал с визитом, и они говорили о всяких пустяках и вместе музицировали.
«Жаль, что Владимир не ладит с Натальей Александровной», - так думала Анна, спускаясь в переднюю, чтобы принять из рук лакея шубку: сегодня граф Потоцкий давал бал.
Княжне Репниной сейчас не было дела ни до каких маленьких глупостей: она слышала, как мужчины говорили о дуэли и решила действовать незамедлительно. Потому она резко остановилась перед бароном и тихо, но твёрдо потребовала:
- Вы должны не допустить этого.
Маленький пальчик упёрся в грудь Владимира Ивановича, старательно изображающего светское гостеприимство:
- Не отпирайтесь, я всё знаю. И догадываюсь, кто будет одним из секундантов.
Корф восхищённо молчал, наблюдая, как краснеют скулы Натали и темнеют глаза:
- Если Вы отведёте опасность от моего брата, я выполню любое Ваше желание.
Владимир почтительно наклонился к изящной ручке, спрятанной в перчатке:
- А если Сергей Степанович убедит моего отца, что Анне не место в театре – я Ваше.
Натали, не размышляя, кивнула и побежала догонять Анну и старого барона Корфа.
Владимир взмахнул рукой и крикнул вдогонку:
- И всё-таки Вы разорите своего будущего мужа только на бальных туфельках.
Княжна ничего не ответила, звонко рассмеялась, сверкая бриллиантами в причёске.
«А впрочем, у меня не такое уж и маленькое состояние, чтобы не позволить такой очаровательной особе новую пару атласных туфелек», - эта мысль ему понравилась, и барон приказал закладывать карету, но не к графу Потоцкому, а совсем в другом направлении.

-Итак, Александр Николаевич, Вы как-то сетовали, что Ваша жизнь скучна и откровенна пресна?
Наследник неспешно кивнул.
Корф вкрадчиво продолжил:
- А не желаете ли стать участником дуэли?
Партия в шахматы принимала интересный оборот. Наследник едва опомнился от подобного предложения:
- Барон, Вы не заболели? Кто же осмелится вызвать наследника? Кроме Вас, разумеется. Но с Вами нам делить нечего.
Они разменяли по фигуре. Молодой Романов смешался: ему было любопытно, куда клонит Корф. Прячущий свой истинный интерес Владимир Иванович, делал вид, что поглощён игрой:
- Я предлагаю Вам роль секунданта, - почти прошептал Корф и «съел» пешку.
Наследник оживился:
- О, на это я согласен.
Барон едва скрывал радость, но не отрывал глаз от партии:
- Вы не спросите, кто стреляется?
Александр Николаевич не стушевался:
- Подозреваю, что весьма достойные люди. И близкие ко двору. И к нашей особе.
Ответ его почти обескуражил:
- Ваш адъютант князь Репнин и племянник графа Бенкендорфа поручик Писарев.
Александр Николаевич глубокомысленно изрёк:
- Перед судом чести все равны, - и раскланялся с Корфом,- извините, моя невеста ждёт меня. Эти маскарады у Потоцкого очень хороши. Итак, на рассвете.
Приехав в особняк, Владимир Иванович заперся у себя в кабинете и занялся приготовлением пистолетов. Немного вздремнул, проснулся от громкого голоса Ивана Ивановича, распекавшего своего друга князя Оболенского:
- Не расстраивайся, Аннушка! Он ещё пожалеет! Открою для тебя свой театр. Крепостной!!! А что? Чем я хуже Шереметьева?
Дальнейшего Владимир Иванович не слышал, но удовлетворённо улыбнулся:
- Ай да Наталья Александровна! Наташа…
Потом взглянул на часы и крикнул лакея.

Наталья Александровна вбежала в комнату, сопровождаемая плачущей Аннушкой. Владимир полулежал на диване, в лице не кровинки. Рядом переминался Репнин, боявшийся взглянуть на девушек.
- Дамы, перестаньте лить слёзы. Сырости в Петербурге и без вас хватает, - хрипло произнёс барон.
Он не сводил глаз с Натали. И едва заметно улыбался:
- Рад видеть Вас, княжна. Михаил Александрович здоров. Правда, какие там сказки они будут сочинять с Наследником для сиятельного графа, если вскроется суть дела, я не знаю.
Наташа оглянулась на скрипнувшую дверь. Они остались одни.
- Что же, барон, я готова выполнить Ваше условие. Любое. И немедленно.
Владимир Иванович неожиданно бодро встал из постели:
- Знаете, когда даже присутствие Александра Николаевича не заставило этих глупцов пожать друг другу руки, я испугался.
Он стоял так близко к Натали, что видел, как меняют цвет её необыкновенные глаза и заторопился, боясь, что она прервёт его:
- Мне стало страшно, что у меня более не появится такой возможности: заставить Вас выполнить хотя бы единственное моё желание. Но пистолеты, чёрт их возьми, оказались так ненадёжны.
Наташа бесстрашно смотрела на него:
- Значит, порох отсырел в пистолетах лучшего стрелка столицы? Это ведь вы их готовили? – девушка невесомо провела по перевязанной руке барона.
- Просите, просите же, чего пожелаете, а тоя передумаю, барон.
Владимир Иванович обнял княжну за талию здоровой рукой и тихо произнёс:
- Выходите за меня замуж, Натали.
Она стала очень серьёзной:
- Я ведь тоже исполнила свою часть договора? И тоже могу просить?
Натали легко провела рукой по его лицу. Он понял её.
- Поцелуйте меня, Владимир.

Форум "Бедная Настя"