Библиотека Форума "Бедная Настя"

"Последняя Сказка". Автор - Nayada.

Название: Последняя Сказка
Автор: Nayada
Рейтинг: PG
Пейринг: Любимые автором Владимир и Анна, несколько других немного нетрадиционных пар.
Примечания: Принц Михаил — главный герой истории. ХЭ для всех положительных героев гарантирован автором.

Давно это было, никто не помнит когда. И где это случилось, мне не ведомо. Может даже на другой планете? Или на Земле, за морями - океанами, за горами и долинами?
Я услышала эту историю от своей бабушки, а ей, еще в детстве, рассказала сказку родная тетка, женщина мудрая, рассказчица чудесная, мечтательница и выдумщица.

Так вот, мой дорогой читатель.

В одном королевстве, называвшемся Ренинией, жил-был принц Михаил.
Родители его правили государством справедливо, подати брали умеренные, народ свой уважали, берегли от войн и строго не судили.
Репниния процветала и благоденствовала долгие времена. Земли давали хороший урожай, ученые мужи трудились над созданием машин, полезных для аграрных работ, в школах детей учили грамоте, а на улицах и площадях города, расположенного у стен королевского замка, бойко шла торговля всякой всячиной.
Королевство находилось на юге от большого государства Зимнего. С соседями правители Репнинии дружили. Не раз вставали плечо к плечу, защищая свои земли от набегов врагов, помогали друг другу хлебом в неурожайные годы, делились открытиями учеными. Много браков заключалось между прекрасными, чернобровыми красавицами Репнинии и белокурыми светлоокими богатырями Зимнего королевства.

Бабушка моя, и тетка ее мудрая не помнили, почему опечалился принц Репнинский, отчего заскучал в благодатном родном краю. Сказывали то ли науки он хотел неизвестные изучить, или посмотреть как мир большой устроен. А может опечалился от грустных событий, произошедших с его сестрой, принцессой Натальей, и хотел развеять грусть-тоску.

Юная красавица Наташа, одна из самых красивых и богатых невест в окрестных королевствах обладала неземной красоты зелеными очами и тонким гибким станом. Посваталось к ней сразу два принца. Принц Зимний, Александр, умопомрачительной внешности надменный юноша, и романтичный и застенчивый принц Андрей из далекого королевства Длиннорукия.
Родители Михаила и Натальи были в счастии. Принцы гостили по очереди в Репнинии, привозили подарки дорогие, ухаживали за юной принцессой и ждали ее решения.
Наталья выбрала Александра. Жених по-богаче, из дружественного Зимнего королевства от родителей и брата недалече, всего неделю пути. А главное — пригожий очень, и голос имел волшебный, как заговорит с красавицей, так вся в томление погружалась дева юная. И трепетала.

Принц Андрей достойно принял отказ, поклонился низко в пояс родителям Наташи и отбыл на родину в легкой меланхолии. По возвращении в родные пенаты утешился он немедля со служанкой Татьяной, и та понесла.
Тем временем в Репнинии полным ходом шли приготовления к пышной свадьбе. Наташа шила свадебное платье собственными ручками, выбирала кружева и украшения. Брат любовался сестренкой и желал ей счастья. Жених Александр и принц Михаил быстро подружились. По вечерам, когда навещать покои дам становилось неприлично, уединялись принцы в винном погребке и проводили время в крамольных политических беседах об устройствах государств.
Но беда пришла нежданно. Король Зимний узнал о своеволии сына. Не знал суровый правитель о брачных планах наследника и разгневался страшно. Три дня, три ночи рвал и метал он в огромном своем Зимнем замке. Факелы в залах гасли от его громкой ругани, куры в сараях неслись день и ночь.

Получив депешу от отца, встревоженный Александр вскочил на коня, кинул прощальный полный любви и страсти взор на избранницу свою и натянул поводья. Конь встал на дыбы.
- Я вернусь. Дождись меня, счастье мое. Судьба моя. Наташенька.
Принц ускакал прочь по пыльной дороге. Принцесса Наталья долго смотрела ему вслед, утирая слезы платочком.

Сжалось сердечко невесты в плохом предчувствии, необъяснимо ныло, билось гулко. Через два дня Наталья слегка от нервной лихорадки. Брат дежурил у ее постели день и ночь, накладывал компрессы на горячий лобик, поил, на руках носил в сад подышать свежим воздухом. От забот Михаила начала поправляться юная принцесса. А через несколько дней после того, как Наташа и вовсе стала весела и подвижна, пришло в Репнинию письмо от самого Зимнего короля, Николая. В том письме грозный сосед сообщал, что принц Александр венчался третьего дня с принцессой Дармштацкой Марией. Уверял, что сей брак полезен для прогрессивного альянса и укрепления безопасности королевства Зимнего, а посему выгоден и для маленькой дружественной Репнинии.
Наталью снова скосила болезнь. Прозрачная от горя лежала принцесса на пуховых перинах и медленно угасала без любви. Михаил и родители готовились к худшему. В один из дней болезни Наталья слабой рукой написала письмо принцу Андрею:

«Милый друг, надеюсь, что здоровье Ваше хорошее и семья ваша благоденствует…
...В тоске по Вас...
...Простите....
...Приезжайте и познайте любовь мою...»

Михаил письмо не читал, лишь ходил по комнате из-за угла в угол и в задумчивости ерошил шевелюру на своей буйной головушке. Он скрывал тайну от Наташи, знал он о скоропостижной любви Андрея к простолюдинке. Принц Длиннорукий написал Михаилу о том, что вынужден был с Татьяной бежать из родительского гнезда и укрыться в дальнем охотничьем замке. Михаил не спал ночами, не знал как сказать сестре, а та ждала весточки от отвергнутого жениха и надеялась на его скорое появление. Принц Андрей не ответил, письма он не получил.

Умерла бы без любви принцесса Наташа, если бы не явилось чудо королевству Репнинии в обличии княжны Люфляндской, Ольги Калиновской.

Ольга и Наташа были давними подругами. Уроженка Репнинии Ольга жила при дворе, нрава сия девица была далеко не кроткого. Королю она дерзила, с конюхами путалась, шептала невинной Наталье рассказы о своих страстях непозволительных, и разгневался на нее король. Выдал замуж за короля Люфляндского, с глаз долой отправил блудницу.

Так вот, сказывали, что Ольга убила муженька, за то что храпел уж больно громко. Да только слухи эти были лживые и злые. Никто не знал по какой причине, только сбежала Ольга от мужа и возвратилась в Репнинию. Сраженный горем король Репнинский Ольгу простил и позволил ей быть подле умирающей Натальи. Юная принцесса обрадовалась подруге, и случилось чудо, отпустил нервный недуг юную деву.
Стали Наталья и Ольга вместе горевать, ругать мужчин, с тоски занялись они чтением ученых книг, а также стали интересоваться делами государственными. Странно это было — видеть двух красавиц на заседании министров, но король во всем потакал дочери и вскоре, объявил Наталью приемницей своей, в обход брата Михаила.

Поговаривали злые и глупые сплетницы, что Михаил и Наталья из-за этого повздорили, но немногие знали, не рвался в правители благородный Михаил. Как указ в королевстве огласили, вздохнул он облегченно и начал собираться в долгую дорогу.
В одежду облачился скромную, но крепкую. Взял теплый плащ, который мог послужить ему постелью в лесу, две фляги для вина и воды, меч, ножи, лук со стрелами и несколько кошелей со звонкой монетой.
От одной роскоши принц отказаться не мог. Был у него чудо-конь Иа. Серый в яблоках, белогривый красавец. Михаил любил своего коня, за горы золота не расстался бы с ним, ибо конь был умный, слова понимал человеческие и разговаривал с принцем, отвечая то ржанием, то фырканием, а если не согласен был с чем, то и вовсе отворачивался от собеседника.

Упряжь Михаил выбрал скромную, чтобы воры на постоялых дворах не позарились. Иа не в обиде был, фыркнул весело, одобряя выбор хозяина, не нужны ему серебряная уздечка да дорогая попона. Лишь бы с хозяином не разлучаться никогда.

Ранним утром вскочил Михаил на коня, тронул поводья, и Иа пошел легкой рысцой прочь от Репнинского замка по северной дороге.

В полдень устали путники, спешился принц. На поляне у ручья отпустил Михаил коня, а сам прилег под раскидистым дубом, укрываясь от полуденного зноя. Вдруг видит, пес огромный под кустом сидит. Черный, уши длинные, морда умная и добрая.
Принц Репнинский понаблюдал за дивным животным, и кто знает почему, понравился ему чернющий бродяга. Михаил улыбнулся, достал из сумки с провизией колбасу и поманил пса.
Тот уши сразу приподнял, склонил на бок башку свою умную и высунул большущий розовый язык.
- Иди сюда, собака. Не обижу. Ну же, иди.
Когда пес встал и пошел к Михаилу под дерево, оторопел слегка принц. Пес в холке был с ослика размером. Животное с опаской схватило колбасу, отпрыгнуло в сторонку и через миг, еда исчезла в его огромной пасти.
- Прокормить тебя трудно будет, но ты мне в охоте поможешь. Правда? Уток будешь подстрелянных из воды доставать?
- Р-р-вав! - гавкнул басом пес.
- Услышал слово знакомое! Ах ты псина умная! - засмеялся Михаил.
Протянул руку с хлебом новому знакомцу и сказал:
- Прости, колбасу ты всю сожрал, но вечером в таверне, закупим на двоих. Ты ведь пойдешь со мной?
- Пес доверчиво потянулся к руке и аккуратно взял кусок хлеба.
Вернулся Иа с речки, увидел пса и ревниво заржал.
- Тихо! Иа! Это друг!
Пес зарычал, шерсть на холке поднялась дыбом, но конь понял слова хозяина и только обиженно всхрапнул.
- Я буду звать тебя Чарльз. - обратился принц к собаке, - А это друг мой Иа. Ты понял?
И пес кивнул.

Отдохнув немного, принц взобрался на коня и свистнул разомлевшему после сытного обеда псу.
Чарльз вскочил, встряхнулся всем телом от носа до кончика хвоста, пристроился по левую сторону от коня и потрусил рядом.

Десять дней они шли по лесным дорогам, ночевали в лесу, а когда и в постоялых дворах, охотились на уток, спасались от ветра и дождя в пещерах. Воду пили родниковую.
И наконец достигли они распутья дорог. Три пути открывалось перед странниками. На деревянной доске, прибитой к столбу вырезаны были указатели. Налево в полумиле, начиналось королевство Корфляндия, направо вилась узенькая заросшая травой дорожка на королевство Длиннорукия. А прямо шла большая ухоженная дорога к трем странам: Люфтляндия, Потерианна и Орландоблумия.
Иа заржал и Михаил вдруг подумал, что конь его может и читать умеет. Чарльз на табличку внимания не обратил, сел в пыль дорожную и задней лапой погонял блох за ухом.
- Куда направимся, друзья мои! - обратился Михаил к коню и псу. - В Люфтляндию далеко!
Иа фыркнул и отвернулся.
- Вот и я так думаю. В Длиннорукии живет принц Андрей, он мой друг, может найду его. И Корфляндия мне интересна, да и рядом она совсем.
Решил принц посетить оба королевства, благо соседствовали они.
Конь и пес одобрили планы хозяина, предвкушая отдых и пищу. Принц повернул коня и отправился первым делом в Длиннорукию.

От принца Андрея знал Михаил о Длинноруких не мало. Знал, что несколько лет назад овдовел король Петр. Скончалась тихо жена его возлюбленная, Марфа. Андрей и сестра его, Анна, долго плакали у могилки матери. О причинах смерти Андрей умалчивал, тер монокли тряпицей, смотрел вдаль грустными подслеповатыми глазами и на вопросы друга не отвечал. Король Петр тогда погоревал, как положено год, и женился на княжне Марье. Женщине его лет, красивой, с большой белой грудью и рыжими колдовскими волосами. Как увидел Петр Марью, так колом весь и встал. Обомлел. Женился немедля, ибо Марья женщина была строгая и властная. Петр и проблеять ничего не успел. Привела новая жена в замок королевский двух своих дочерей, Софью и Лизу. Принц Андрей не все говорил, но по недомолвкам в ночи пьяные, в погребах винных, понял Михаил, что падчерицами не Лиза с Соней называться стали, а принцесса Анна, а сам он, Андрей, немедля превратился в пасынка.

Все это только по рассказам Михаил знал. Хотелось ему посмотреть на Длиннорукию, с королем Петром познакомиться, посмотреть на трех принцесс. Вдруг какая ему приглянется?

- Еще немного, друзья мои. Мой верный Иа, мой пес Чарльз. Близится наш отдых! Овса в волю получишь, славный конь, а тебе, Чарльз, костей по-больше, да сучек по-сговорчивей потребую от слуг королевских! Отдохнем с дороги. Разузнаю осторожно, где принца Андрея искать.
Михаил решил навестить дальних соседей Длинноруких официально. Конный дозор проверил его грамоты еще до города, на окраине королевства, среди полей, когда башни замка только показались на горизонте.

Замок увиделся Михаилу странным, перекошенным каким-то. А еще показалось ему, что ратники, встретившие его, были людьми не добродушными. Обыскали поклажу, даже дивного пса пощупали, за что Чарльз злобно тяпнул за руку одного из воинов. Но не доглядел умный и верный пес. После досмотра пропал один из туго набитых монетами кошелей, и подумал принц, что не все ладно в королевстве Длинноруком, раз люди государственные воруют.

Петр встретил Михаила с распростертыми объятиями. Животных на конюшню отправить велел, а принца проводил в покои прохладные, предложил вина и сытный ужин.

- Как здоровье сестрицы твоей, благородный принц? Слыхал я, занемогла она из-за расстроенной помолвки. Правда ли? - спрашивал король за ужином.
- Все верно, Ваше Величество. Сильно больна была Наташа. Поправилась чудом. Подруга у нее хорошая. Мы уж с папенькой и маменькой, - голос Михаила дрогнул, - и надеяться не могли...
Затуманились красивые очи принца о грустной думе.
- Это кто ж такая подруга? Ведьма что ли?
Михаил воззрился на короля в безмерном удивлении:
- Да что Вы, Ваше Величество! Подруга по несчастью!
- А-а-а, - протянул разочарованно король Петр, - А я уж было спросить тебя хотел...
Нахмурил брови принц Михаил, глаза карие прищурил и посмотрел внимательно на пожилого короля. Вспомнилось, что маразматиком его называли бабки, сидевшие с семечками под стенами замка Репнинского. Но больно любопытно стало Михаилу:
- Позвольте узнать, славный король Петр, а Вы ведьмами зачем интересуетесь?
- Та нии. Не подумай чего, - отмахнулся король, - Мне бы знахаря хорошего. Дочка у меня больна.
- Это которая Анна?
Король воровато оглянулся вокруг и зашептал торопливо на ухо принцу:
- Одна она у меня, кровиночка. Анечка, девочка моя милая, красавица писаная. А этих пигалиц двух, Лизку с Сонькой, я не признаю.
Сказал крамолу страшную король Петр. Как будто и не хозяин он был в своем королевстве, а так, прислужник. Принц Репнинский смышленый был, как вспомнил про рассказы о белой груди королевы Марьи, так понял он, кто на самом деле королевством Длинноруким командует.
Петр беседы тайные прервал, опечалился. Оставил Михаила ночевать и ушел из гостиных покоев.
Задумался крепко принц. Однако, королевством баба правит. Вспомнил он и про Наташу с Ольгой, которые власть в свои ручки в Репнинии прибрали, и подумал он впервые, что не правильно это. Служивые люди воровать начнут, урожай учтут с ошибками. А рать в борьбе с врагом лютым кто в бой поведет? Как представил себе Наталью в доспехах на вороном коне впереди войска, так поплохело принцу.
Как исправить ошибку? Закручинился принц. Не спалось ему, и решил он перед ночкой темной до конюшни прогуляться. Проведать друзей своих, Иа и Чарльза. Прихватил Михаил со стола обглоданную баранью ногу да хлеба, тихой тенью выскользнул из комнаты, легко сбежал по крутым ступеням вниз и вскоре очутился на скотном дворе. В те летние месяцы ночи были короткие, душные. Темнело поздно. Вдохнул полной грудью Михаил и задрал голову вверх посмотреть, как зажигаются звездочки на небе, и вдруг увидел высокую башню.

«Так вот почему замок мне кривым казался! Угловая башня много выше всех остальных!»
Пригляделся внимательно Михаил, и в окне башни грозной, за решетками толстыми увидел личико девичье, бледное. Обмер принц.

«Дева красная в темнице сохнет? Кто она? Кто запер голубку нежную?» - удивился принц, недобрым знаком показалось ему это. Лик прекрасный в окошке, тем временем, исчез.

«Разузнать надо всё. Девушку из неволи освободить, наказать воров и гадов всяких длинноруких. Или я не принц Репнинский буду» - твердо пообещал себе Михаил и направился к воротам конюшни.
Только не судьба ему была до друзей добраться. Преградили ему дорогу две красавицы.
Как увидел их Репнин, так сразу о женитьбе подумал. Только не знал пока, которую в супруги взять.
Одна слегка рыжеволосая, смотрит смело, хороша до невозможности. А вторая глазищами огромными принца покорила, как вытаращилась, как сложила кругло губки нежные, так ни разу не моргнула, до тех пор, пока принц не представился.

- Принц Михаил, из Репнинии, - выставил одну ногу вперед, согнул другую в колене, склонился почтительно, а рукой красивый жест изобразил.
В ответ услышал восторженный голосок большеглазой милашки:
- Вау! Так вот ты какой, принц Репнинский!
Та, смелая, казалось по-старше была, сделав улыбку величественную, пихнула локтем большеглазку, и чинно представилась.
- Принцесса Длиннорукая, Лизавета. А это сестра моя младшая, принцесса Софья.
Очень хотелось принцу голосок Софьюшки услышать еще раз, но та глаза снова округлила и рассматривала Михаила с большим, надо сказать, любопытством.
- Очень рад знакомству, принцессы! - воскликнул Михаил, улыбаясь. - Я с братом с вашим хорошо знаком и хотел бы с ним увидеться. А где сестра ваша, Анна?
Сестры сразу перестали улыбаться. Глазки потупили и замолчали. Михаил почувствовал себя неловко.

«Да что же за королевство такое непонятное?! Король чудит, королева Марья его совсем замучила, принцесса Анна болеет, а при упоминании имени Андрея Длиннорукинские падчерицы личики прекрасные воротят!»

Михаил решил узнать все до конца немедленно, обратился к Софье, подумал он, что она добрее и невиннее:

- Милая принцесса Софья, помогите мне найти покои принцессы Анны. Я...
- Да Вы что?! - возмущенно воскликнула старшая принцесса. - Да как Вы смеете! Ночь на дворе!
Или у Вас в Репнинии мужчины посещают спальни невинных дев по ночам?!
Гнев Лизаветы совершенно справедливый был. Опростоволосился благородный принц, не подумал, что время позднее.
- Прошу прощения, принцессы, - Михаил снова склонился в почтительном поклоне, - Я был так занят своими думами, что не заметил, как ночь наступила.
Лизавета, не придя еще в себя от негодования, схватила сестру за руку и потащила за собой. Соня лишь виновато оглянулась и бросила прощальный взгляд на Михаила.
Что-то нежное, открытое и отчаянное почудилось принцу в глазах младшей принцессы, он улыбнулся ей в ответ.
- Спокойной ночи, прекрасные дамы, - проговорил тихо Репнин.
Прелестницы направились к дверям замка, но что-то задержало их. Михаил слышал как Лизавета громко бранит служанку, затем куда-то заспешила, оставив Софью одну посередь двора.
Принц кинулся к Софье со всех ног, и она к нему навстречу. Замерли, глядя друг на друга. Хотел он сказать слова ласковые, торопливые, но Софья опередила.
- Сестра наша названная, Анна, в башне под замком сидит. Говорят, больна она заразною болезнью, только я не верю. Разве любовь болезнь? Спасите ее, добрый принц.
Соня опрометью полетела обратно, подхватив пышные юбки, и оборачиваясь, все кричала что-то Михаилу...

Озадачился принц, ничегошеньки он не понял. Как же может дочка королевская в темнице томиться? Что же такое о любви говорила Соня? Очень нравилась ему младшая принцесса. Искренняя, чистая и нежная девушка покорила сердце принца Репнинского.

Добрел он до конюшни, нашел коня и собаку, опустился на ворох сена рядом с Чарльзом и заговорил:
- Эх, пес мой верный. Есть ли на свете королевство без страшных тайн, без зла и бед?
Заскулил вдруг пес безмолвный, положил башку свою тяжелую на колени хозяину и шумно вздохнул всей грудью. Михаил в задумчивости растянулся на сене, устремив взгляд на звезды, видные через дыру в крыше. Руки неспешно гладили пса, ласково трепали за ушами. Пес урчал, прижавшись к хозяину, согревал теплым боком. Незаметно заснул принц в конюшне, в обнимку с псом, рядом со стойлом, где мирно спал его верный конь.

Разбудили на следующее утро принца вилы в бок. Вскочил Михаил с сена. Чарльз с бешеным рыком, оскалив зубы, бросался на здоровенного детину. Все кони заржали в конюшне, а Иа волновался больше всех.

- Э-эй, парень! Тихо!Тихо! - Михаил поднял руки вверх, всем видом показывая, что сопротивляться не собирается.
- Собаку угомоните! - крикнул мужик, обороняясь вилами.
- Чарльз! Фу!!
Пес, ощерившись отошел, готовый наброситься на обидчика хозяина снова.
- Спокойно, Чарльз! Конюх это! Видишь? Как звать тебя? - обратился Михаил к незнакомцу.
- Верно. Конюх я, Никитой кличут.
- Здорово, Никита. А я принц Репнинский. Вчера прибыл, а вот конь мой и собака. Заснул я здесь нечаянно. Прости, что напугал.
Никита вилы опустил.
- Ох, Ваше Высочество. Не смекнул я сразу. Конь у вас хороший, сразу видно особенный, а пес суровый, всех кур распугал на птичьем дворе.
- Спасибо, Никита. Позаботился о моих друзьях.
Чарльз словно понял, о нем люди говорят, хвост поджал и за Иа в стойле спрятался. Иа приосанился, встал смирно, вроде как пса защищать собрался. Увидев умильную сцену, Михаил и Никита разом захохотали.
- Вы когда в дорогу собираетесь, Ваше Высочество? К которому часу коня седлать?
Михаил репу почесал, дел то много еще, про Андрея ничего не разузнал, и про Анну тоже. Только чувствовал, что никто ему тайны не откроет. Может Софья? Как бы с ней без сестры Лизаветы повидаться?
- Хотел я быть представленным принцессам. Жениться хочется, - неожиданно заявил Михаил конюху. - Здесь на скотном дворе вчера вечером я познакомился с Лизаветой и Соней. Надо еще на Анну посмотреть.
Сказал много, успел подумать что понапрасну, только увидел вдруг как желваки заходили по скулам конюха- детины.
- Ты знаешь что-то об Анне. Расскажи! Никита!
- Не велено нам в дела королевской семьи вмешиваться.
Но запнулся парень, подумал немного и решился:
- Но Вам я скажу.
Михаил оглянулся вокруг, посмотрел за ворота, проверил, не подслушивает ли кто, подошел близко к Никите и сделал знак начинать рассказ. Конюх поведал:
- Принцессу Анну в башне насильно держат по приказу королевы Марьи. Любит принцесса короля соседнего, Владимира. А злая королева погубить ее хочет, старшую дочку выдать замуж за Корфляндского правителя. Король Петр беспомощный, дочке помочь не может. Совсем полоумный стал. Говорит всем, что больна дочь, и знахаря ей ищет.

«Как все запущено» - печально подумал принц. Но с рассказом Никиты, еще больше вопросов появилось.
- А король Корфляндии, Владимир, Анну любит?
- Этого не знаю я, Ваше Высочество. Честное слово. Непонятная история приключилась. Вроде любил, а потом разлюбил. Вот потому и объявили народу, что чахнет принцесса Анна без любви и умрет скоро.
- Странно все это, - пробормотал Михаил.
- Не суйтесь вы в это дело, господин мой хороший. Королева Марья прогневается — нам всем плохо будет.
- Злая правительница, эта Марья? - поинтересовался Михаил.
Никита еще раз оглянулся вокруг с опаской и зашептал принцу на ухо:
- Лютует. Народ велит пороть за самую малую провинность. Злые люди стали, недоверчивые, доносы участились при ее правлении, а казна пустая. Принц Андрей с полюбовницей своей смылся отсюдова подальше, а король бездействует.
- А Софья? - вдруг перебил конюха Михаил.
Опешил Никита:
- А Софья что? Она добрая. Всем помогает и Анне сочувствует. Королева Марья ее ругает, грозит замуж выдать вскорости, а она же несовершеннолетняя! Куда ей замуж?!
Принц улыбнулся. Не показалось ему, что Софьюшка женихов боится. А он с самого утра решил считать себя таковым.
«Что молода, то ничего. Потерпим ради чуда такого глазастого. Ходил холостым и еще маленько помаюсь.»
- Спасибо, Никита. Друг ты мне теперь. - Михаил достал из кошелька несколько монет и протянул конюху. - Не обидь. Прими. От чистого сердца я.
Никита смутился изрядно, но деньги взял, поблагодарил от души.
- Я, Ваше Высочество, еще хочу один совет Вам дать, если позволите.
- Буду рад помощь принять от хорошего человека, - ответил Михаил.
- Если хотите знать про Анну и почему она в башне сидит, в Корфляндию Вам ехать надобно. Найдите там тетку Сычиху. Колдунья она, все ее боятся. Только знает она многое, и просто так не обидит. А Вы человек хороший, это сразу видно. Чтобы помочь принцессе Анне, она Вам все расскажет.

Принц Репнинский послушался совета Никиты. Позавтракал плотно, взял провизии, и сославшись на неотложные встречи, уехал из замка Длиннорукого с твердым намерением вернуться скоро.
До перекрестка дорог, где начинались владения Корфляндского короля принц Михаил добрался к вечеру. Указатель показывал, что до замка еще много верст. Совсем стемнело. Лес был дикий, темный, с елями высокими и колючими кустарниками. Заметил в лесу Михаил диковинные грибы, которых раньше не видывал. Ярко красные с белыми крапушками красовались они вдоль дороги, яркими пятнами краснели из чащи.
«Что за грибы такие? На суп сгодятся ли? Или просто для баловства?»
Конь всхрапнул нервно, а пес зарычал, уши поднял, да зубы оскалил. Неуютно было в лесу Корфляндском.

Доехали путники до следующего указателя:
<---Налево к Сычихе. Две версты. Самогон в качестве оплаты не предлагать.--->

Заподозрил Михаил неладное, но заранее беспокоится не стал. Тронул поводья и повернул коня дороги на узкую тропинку.

- Никита говорил, добрая она. А мне как раз с ней повидаться надобно, чтобы принцессе Анне помочь, - подбодрил Михаил собаку и коня.
Лес внезапно поредел и очутились странники на краю поляны. Луна в тот день полная была и небо ясное. Увидел Михаил, посередь поляны избушка стоит на курьих ножках, а вдали речка блестит словно из серебряная от света лунного.
​​
Принц Репнинский сразу смекнул, что делать надо. Спрыгнул с коня, набрал воздуху в грудь и крикнул со всей дури:
- Избушка, избушка! Повернись к лесу задом, а ко мне передом!
Ох, что тут началось! Закачалась, заскрипела изба. Грохот изнутри послышался, развернулась развалина с трудом, застряла полубоком и замерла. На крыльцо выскочила женщина, не молодая, с очами дивными, да как заорет:
- Ядрена мать! Что ж ты делаешь?! А?! Кто тебе разрешил этой рухлядью вертеть?! Дурень ты ленивый!! В лом тебе обойти избу что ли?! Мебель мне всю поломал, да посуду побил!!!
- Простите меня, бабушка. Я думал, как в сказке. Раз избушка на курьих ножках...
- Я те дам, бабушка!! Ишь ты, умник какой!! - женщина бушевала в ярости. Схватила ухват из сеней и пошла на обидчика. Да только вдруг остановилась. Ухват бросила, уперла руки в бока и стала пристально Михаила рассматривать.
- Я все починю и ущерб возмещу, - пообещал напуганный принц.
Уж очень он расстроился. К тому же, как женщина приблизилась, не бабкой страшной оказалась, а красивой павой. Глаза огромные, темные, сверкают, стан гибкий, волосы рыжие разметались по плечам.
- Не здешний ты. Кровей благородных. Я тебя, кажется, знаю, - проговорила незнакомка с любопытством.
- Принц Михаил из Репнинии.
Женщина совсем успокоилась, глянула на коня и на дивного пса. Чарльз уставился своими черными глазами на незнакомку и вдруг хвостом завилял радостно.
- Ну здравствуй. Давно ждала тебя. Пойдем в дом.
Принц коня у дома привязал, а собаку испросил разрешения в дом впустить. Пес улегся у порога и на хозяйку избушки стал смотреть, не отрываясь.
- Изба эта дурацкая от Бабы Яги мне досталась. Местные то все знают, что ей вертеть нельзя, а как кто чужой придет, так обязательно кричать ей норовит. - рассказывала хозяйка, - Все чашки перебьет, да мебель поломает. Сычихой меня звать.
- Мне о Вас конюх Никита рассказывал.
Ведьма тем временем на стол накрыла для гостя. Псу остатки каши в кастрюле дала, да кость поглодать. Михаил тем временем мебель на место расставил.
- Хотите я Вам избу починю так, чтобы она больше не вертелась?
Сычиха аж руками всплеснула от радости:
- Сделай милость! Век тебе благодарна буду. Замучила она меня, спасу нет!
- Вот и хорошо! - улыбнулся Михаил? - завтра с утра посмотрю, где у нее поворачивающее устройство и заклиню как следует.
- А я тебе за это все про Анну расскажу.
Удивился принц. Откуда ведьма об Анне знает? Ведь слова еще не сказал. Сычиха понимающе ему кивнула, улыбнулась лукаво и ответила на немой вопрос:
- Знаю. Ведьма я. Видела вчера в картах, что скоро появится в нашем королевстве благородный человек, который от бед нас избавит и Аннушке поможет.
- А что за беда то, Сычиха?
- Не все хорошо в королевстве нашем. Болен наш король, а вылечить его только любящее сердце может. А если у народа правитель есть умный и справедливый, то всем жить хорошо жить будет.
- А что это за болезнь такая? - полюбопытствовал Михаил. Он успел подумать, что спасти собирался принцессу Анну, а оказывается надо будет позаботится о короле.
- Нелюбовь это. Страшный недуг, беспощадный.

И рассказала Сычиха Михаилу такую историю:

Были времена, когда Длиннорукия с Корфляндией в дружбе жили. Старые короли Петр и отец короля Владимира, Иван, детей своих поженить хотели. С самого детства Анна и принц Корфляндский нареченными были, любили друг друга. Вместе они учились грамоте, играли, в речке купались, гостили по долгу друг у друга в королевствах. Владимир постарше был, за Анечкой приглядывал, чтобы не обидел кто, на ослике катал, цветы дарил. Как росли они, так и чувство их крепло. Возмужал Владимир, превратился в красивого, статного юношу. Все девки в королевстве на него заглядываться начали. А Анна хрупкой и нежный выросла, может и не красавицей вовсе, нрава кроткого, доброго, умница и рукоделица. Когда время подошло, со свадьбой спешить стали, боялись родители, что не утерпит Владимир. Овладеет Анной где-нибудь на лужке у речки, в траве-мураве. Уж поцелуи были страстные, трепетала Анна в руках Владимира.

Но перед самой свадьбой беда пришла, померла мать невесты, Марфа. Траур долгий начался, а потом король Петр новую жену привел, а с ней двух дочек приобрел. Марья Анну сразу не взлюбила, а как прознала, чьей невестой та называется, так и вовсе ума от злобы лишилась. Решила она помолвку Владимира и падчерицы расстроить, свою старшую дочь Лизавету за принца Корфляндского выдать. А Лиза как увидела Владимира, так обмерла. Красавец чернобровый, глаза надменные стальные, косая сажень в плечах.

Королева Марья колдовской силой обладала. Вычитала в книгах ведьминских, как любовь убить в сердце пылкого мужчины. Поселить в душе стужу лютую, равнодушную. Так и сделала. Произнесла она проклятье над Владимиром, во время званного ужина, и покрылось сердце молодого принца толстой коркой льда. Но не подумала злая королева, раз сердце Владимира любить не способно, так и Лизу полюбить не сможет. Марья добилась своего, помолвку расстроила, но и дочь родную замуж выдать не смогла. Глупой колдуньей оказалась Марья. Почитала снова книги колдовские Длиннорукинская королева, хотела знать есть ли заклинание такое, чтобы принц Владимир хотя бы жениться согласился, хоть бы и без любви, да не нашла. Зато вычитала, что есть способ расколдовать Владимира, и испугалась. Прознала она, что если Анна придет в спальню молодого принца и поцелует, так оттает его сердце ото льда и пуще прежнего полюбит Анну Владимир.
И решила тогда Марья ненавистную падчерицу в башне запереть. Объявила ее больной и опасной. А Анне жизнь не мила без суженого. Целыми днями слезы льет, в окошко вдаль глядит, да смерти дожидается. Прозвали ее домочадцы и слуги принцессой Несмеяной.

Выслушал историю невероятную Михаил, долго слова произнести не мог. Чарльз в углу заскулил. Башку умную на лапы положил, совсем печальный стал.

- Сычиха, милая. Как же им помочь? Знаешь ли?
Ведьма усмехнулась добро, глазами черными хитро сверкнула и ответила:
- Да я ж тебе рассказала, нужно чтобы Анна Владимира поцеловала.
- Если она его любит, так поцелует. Только захочет ли Владимир целоваться с ней?
Он знает, что с ним произошло?
- В корень зришь. Ишь, смышленый какой! Сразу ты мне понравился. Так вот. Король Владимир обыкновенный человек. Даже вроде и незаколдованный. Печалится сильно из-за смерти отца. Король Иван, как колдовство случилось, занемог и помер. Владимир править начал, занялся делами государственными, а про любовь и думать не хочет. Но девок ласкает крепко. Ух! Он у нас на это дело охочий! Анну к себе подпустит, но каково будет бедной девице к нему в спальню идти к человеку нелюбящему?
- А Анна знает о колдовстве? -продолжал расспрашивать принц.
- Нет. Кто же ей расскажет, - печально покачала головой Сычиха, - Мне в этом трудность вся видится. Да и гордая она, не станет целовать Владимира, раз он ее любовь отверг.
- Значит нужно ее убедить, - уверенно заявил Михаил.
- Ее из башни еще вызволить надобно, - усмехнулась Сычиха, но смотрела на Михаила пристально, пытливо. Словно оценивала.
- Скажи, Сычиха. А что тебе то пользы от того, что Анна и Владимир вместе соединятся?
Пусть женится король Владимир на принцессе Лизавете. Даже без любви. Таких союзов среди королей множество. Что за беда?
Задумалась женщина, ответ она знала, только не понимала как растолковать. Как объяснить, что мир без любви плох? Что только во имя любви подвиги и добрые дела свершаются, и душа радостью полна? Легче женщине объяснить такое, поймет ли мужчина? Помедлила с ответом Сычиха и решила ответить уклончиво.
- Ты, Миша в гости съезди к королю нашему. Познакомься, оглядись вокруг. Авось поймешь, что не так в королевстве нашем. Ты принц благородный, вижу, что влюбленный. Быстро все поймешь.

Перед сном истопила Сычиха баньку для гостя. Принц Михаил поежился, вспомнил о том как Бабки-Ежки добрых молодцев моют и парят перед тем как суп из них сварить. Побледнел он сильно, когда ведьма в баньку повела. Как глянула женщина на его глаза, расхохоталась.
- Вегетарианка я! Не бойся!
Принцу Репнинскому даже неудобно стало, но из-за сказок о Бабках-Ежках вдруг в голову мысль одна к нему пришла. Придумал он как Анну уговорить.
На следующее утро принц избу Сычихи починил, разобрал механизм поворачивающий, и отправился в замок с Владимиром знакомиться.
Смотрел по сторонам, пытаясь понять как государство устроено. Интересные вещи подмечал.
Мужики все в королевстве были угрюмые и пьяненькие, а женщины и девы младые - рассеянные, мечтательные. Оттого в хозяйствах, на фермах и лесопилках непорядок заметен был. Заборы неровные, коровы недоенные, сено тяп-ляп в стога сложено. А земли в Корфляндии были благодатные. И лес густой, и оросительные системы для полей построены. Будто был в королевстве порядок с хозяином, а теперь все в запустение пришло.
Показав грамоты стражникам у ворот, въехал принц на внутренний двор и увидел толпу женщин у балкона замка. Девы юные и женщины зрелые с дитями пришли, да с корзинами. Ударил колокол полдень и вдруг.. вышел на балкон сам король Корфляндский Владимир. Принц думал, что ослеп, очень Владимир пригожий был. Тяжелая золотая корона венчала его голову. Волос темный, глаза цвета тучки грозовой, да с молнией. Скулы точеные и бледные, губы нервные и тонкие. Мужчина статный, на плечах мантия горностаем подбитая.
Обвел приветливым и снисходительным взглядом он женщин, толпящихся внизу, и заволновались девы юные. Руки белые к владыке потянули. Мужики, стоящие поодаль, злобно сплевывали и смотрели на короля исподлобья. Не нравилось им, как девы стонут.
Михаил стоял рядом с мужчинами, наблюдал удивительное действо, и случайно разговор услышал:
- Свою прибить уж хочется. В доме не стирано, полы не метёны, каждый день сюда бегает. Записочки и платочки на подпись передает, - бубнил недовольно загорелый черноволосый парень.
- Тьфу! - отвечал другой мужик, - и моя туда же. Пойдем что ль, выпьем друг? Сил нет на этот срам смотреть.

После нелепой церемонии на балконе, Михаил был представлен королю Владимиру. Тот с большой радостью гостя встретил. Руку пожал, сам в покои праздничные Михаила повел.
- Карлушка! Хрен заморский! Мантию и корону эту дурацкую у меня забери! - прогремел красивый зычный голос короля, - Гость у меня! Вели подать вина лучшего, да яства самые вкусные.
- Ваше Величество, я всего лишь скромный принц... - начал Михаил, испытывая неловкость.
- Брось! Ты мне не принц, и я тебе не король. Давай по-простому.
Провели они день в интересных беседах, с шутками, вино пробовали средственно, болтали о делах государственных. Михаил был очарован новым другом. Узнал он о баталиях смелых, в которых Владимир участвовал, и сам был удостоен вниманием добрейшим, когда о своих подвигах рассказывал. Король Владимир много интересу проявил к Репнинии, удивился очень о решении правления, нахмурился, сказал, что слыхал о гневе короля Зимнего, и сделал вывод интересный:
«Все зло и печали в этой жизни от женщин.»
Принц подумал, что есть в словах Владимира смысл верный, лишь уточнил, что женщины жизнь усложняют, но так же делают эту жизнь … приятной.
Помрачнел Владимир. Тучка серая на лбу над переносицей залегла, вздохнул он и пошел к своему столу, где груда бумажек и платочков лежала.
- Кстати, о женщинах, - отрешенно пробормотал король, - Вот дело у меня. Сядь со мной рядом, славный принц, а я пока займусь корреспонденцией.
Михаил устроился рядом на стуле и стал смотреть, что Владимир делает. Король, тем временем, брал бумажку или платочек и выводил свое имя «Владимир, сын Ивана, король Корфляндский». На платочках особенно трудно было делать письмена, посему Владимир на некоторых из них небрежно отписывался «Просто Корф».
Принц не выдержал и спросил:
- Позволь узнать, славный король, что это ты делаешь?
Владимир сокрушенно вздохнул, взгляд грустный, почти полный боли беспросветной:
- Мой слуга, Карлушка, зовет это аФторафом. Женщины меня любят в королевстве, хотят иметь от меня записочку подписанную, или платочек. Шлют мне пачками каждый день, а я их подписываю, потому что народ свой уважаю, каждому уделяю внимание.
Оторопел от такого глупого занятия принц, но язык прикусил вовремя, чтобы гадость неуважительную не ляпнуть, прежде подумал что сказать.
- Если бы ты семьям их помогал, врачей присылал, это другая любовь и забота была бы. Нужно ценить любовь одной женщины, тогда другие своих мужей любить будут и заботится о них.
Грохнул король кулачищем по столу, да так резко, что чернильницу пролил на платочки и бумажки, черное пятно расползаться по столу начало.
- Карлушка! Где ты, черт рыжий! Убери здесь все! Живо!
Прибежал мужичонка, шустрый такой и хитренький. Поохал, поахал, сам измазался в чернилах и побежал других слуг звать на помощь. Король Корфляндский в раздражении перья поломал, смел все на пол, только беспорядку прибавил, и вышел из залы на балкон.
Благо дело время было не обеденное, женщин внизу не оказалось, и король мог спокойно постоять на балконе.
- Ты прости, Владимир, не хотел злого сказать. Просто странно мне все это, - негромко произнес Михаил, когда оказался на балконе, - Если тяжесть у тебя на душе, я другом буду, где помочь смогу, или просто выслушаю, чтобы не сердце полегчало.
Владимир вспышку гнева унял в душе своей тревожной, стал задумчив и грустен.
- Нет в моей жизни радости. Да я бы жил без нее спокойно, но помню была она, любовь, и на сердце по-другому было, светло. Отец жив был и еще…
Миша замер, не дыша.
«Неужто про принцессу Анну скажет?»
Но король замолчал. Под балконом появилась прачка с корытом в руках, косы русые, грудь высокая, рубаха из лифа выбивается расхристанная, а там всё-всё видно. Король аж с балкона перегнулся, чтобы по-лучше посмотреть.
- Ух, хороша! - Владимир оживился, обернулся к комнате, где Карлушка стол прибирал с мальчишкой слугой, — Модестыч, а ноги у нее какие?
- Хорошие ноги, Ваше Величество, вчерась проверял. Полькой зовут, - с готовностью ответил рыжий, словно знал на кого его Величество пялится, - Позвать что ль?
- Потом. Занят я, с гостем.
- Потом так потом, - пробурчал Карлушка.
Михаил выразительно откашлялся, но король не понял, что смутил благородного принца интересом к девке. Лишь спросил:
- А ты, принц, женат? Или на воле забавляешься? - в голосе короля снисходительная насмешка наметилась.
Принц покраснел аки маков цвет:
- Два дня назад я встретил девушку, которую хотел бы назвать своей невестой.
Брови короля Владимира на лоб полезли, лицо красивое усмешка однобокая перекроила.
- Зря долго ждешь. Слаще этого нет ничего, - негромко сказал король принцу, так чтобы слуги не слышали.
- Я хочу с любимой женщиной под венец пойти, любви хочу настоящей.
Что-то больно кольнуло в сердце Владимира. Словно трещина невидимая расширилась и заныла. Скривился король, ладонью грудь потер.
- Любовь. Была она. С ней все в жизни было … по-другому, - с тоской произнес король.
Миша смотрел на Владимира, не отрывая глаз, видел как слова с трудом ему даются. Мечется, ищет что-то душа его, а ответа не видит. У принца сжалось сердце.
- Куда же подевалась любовь то, Ваше Величество?
Король Корфляндский оправился от боли и спокойно ответил:
- Девушку, которую я любил, зовут Анна. Она хорошая, мы выросли вместе, только я к ней безразличен. - король улыбнулся печально и развел руками.
- Как жалко девушку, - воскликнул Михаил, - но ты с ней объяснился? Она тебя простила за равнодушие?
- Нет. - покачал головой Владимир, - Я не видел ее очень давно. Хотя, рад был бы с ней поговорить. Она, наверное, крепко на меня обиделась. Объяснить, что сердцу не прикажешь, но больно сделать ей не хочу равнодушными своими речами. Давай сменим разговор этот на что-нибудь другое! Через два дня собрался я посетить принца Андрея Длиннорукого. Он живет в охотничьем замке на окраине Длиннорукии со своей женщиной. Там собирается веселая компания настоящих мужчин из окрестных владений! Все они воины славные и собеседники интересные. Не хотел бы ты присоединиться к нам?
- Почту за честь! - обрадовался Михаил, а сам подумал, что обилие потенциальных женихов для Натальи, да и для Ольги ему как нельзя кстати.
- А кто такие?
- О! Все благородные рыцари. Король Орландоблумский, Леголас, его друг принц Поттерианский, Гарри, и Александр Христофорович Бенкендорф, министр из Зимнего королевства, не молод, но вояка и охотник знатный.
«Отправлю парочку из них в Репнинию. Может одумаются Ольга и Наталья, замуж выйдут?
- Почту за честь!
- Ну вот и хорошо, поживи пару дней у меня и вместе тронемся в путь, - загудел радостно Владимир.
- Славный мой король, дело у меня есть неотложное. Ты скажи как к замку Андрея ехать, через два дня сам туда прибуду.
- Сердечное дело то? - подмигнул понимающе Владимир. - Не сужу. Друзьям своим с удовольствием тебя представлю, и охота будет! Принц Андрей лис да волков обещал.
Король объяснил как найти охотничий замок и назначил день. Принц Репнинский приглашение принял с радостью. Проговорил с гостеприимным королем еще долго о делах, о пользе дружбы Репнинии и Корфляндии на общее благо не забыл упомянуть. О дамах, о вине, о всякой всячине. Очень король Владимир Михаилу понравился, и решил он с ним дружить, но про то, что собрался он в Длиннорукию промолчал.
Распрощавшись с королем, Михаил поскакал к Сычихе. План у него созрел коварный.
Решил он переодеться в старца-знахаря и проникнуть в башню, где томилась бедная принцесса Анна.
Обмозговав это дело как следует с ведьмочкой, сообща решили вот что.
Иа оставить у Сычихи на время, до охоты, а Чарльза в ослика превратить. Больно черный получился осел, но делать нечего. Подумали, чем чуднее выглядеть будет старец, тем лучше. Глядя на диковинного осла, подумают, что знахарь заграничный, а значит по-умнее местных будет, поверят в его врачевательную силу. Принца взлохматили как следует, космы начесали да мукой обсыпали, бороду приделали, рубашку старую надели, и стал принц похож на чучело заморское.

Чарльз в обличье ослика торопливо потрусил в сторону Длиннорукии, а Михаил по дороге думал, как бы с Софьюшкой объясниться и попросить ее помочь.

По дороге к замку обыскали Длиннорукинские стражники старика, над ослом посмеялись, кошель отняли, да связанного к королю Петру отволокли.
Чарльз орал громко и лягал стражников, а Михаил молил Бога, чтобы борода не отвалилась. Вроде обошлось.

- Вот, Ваше Величество, разбойники на черных ослах по королевству разгуливают, - отрапортовал самый злобный стражник.
- Кто таков?! - грозно и зычно спросил король, сверкая глазами.
- Знахарь я. Мишутка Репкин. Из дальней Люфтляндии иду. Болезни лечу, раны заживляю, - скороговоркой проговорил принц, опустив голову низко. Все же боялся, что Петр его узнает.
- О! Лекарь! Как хорошо! - оживился Его Величество, - А что умеешь делать?!
- Да ты в своем уме?!! Петр! Что это за бродяжку ты у трона принимаешь?! — раздался громко женский властный голос.
Принц тут же догадался. Та самая, с белой грудью!
- Я... да я, Машенька... - проблеял Петр, сменив образ властного правителя, на этот раз овцой решил прикинуться, а сам рукой стражниками показал, чтоб убирались.
- Да какой же это лекарь! А осла зачем в залу притащили?! Дегтем его что ли вымазали?! - Марья с брезгливым выражением на лице осматривала диковинное животное. И вдруг... Чарльз оскалил пасть ослиную и лизнул руку королевы.
- Ах!
- Простите его, Ваше Величество! - в страхе вскричал Михаил, - ласковый он, словно пес верный, а Вы...Вы такая женщина красивая... Он от всей души к ручке Вашей приложился. Не гневайтесь, прошу!
- Ай да осел! - в изумлении воскликнули король и королева одновременно.
В этот момент в залу вбежала принцесса Соня. Глазищи огромные, юбку на бегу высоко задрала, а там ножки стройные видны.
- Папенька! Папенька! Вы же сами говорили, что Анне знахарь нужен! А этот заграничный! Значит хороший! - важно и авторитетно заявила Соня.
Михаил подумал, что Соня то Лизу больше боится чем маменьку. Принц стоял смирно и ждал своей участи, очень хотелось только юбку Соне оправить.
- Ну такого я тоже к Анне подпущу. - протяжно проговорила королева Марья, с прищуром недобрым придирчиво осматривая старика.
Королеве неудобно стало при муже и при дочери говорить, что Анна и не больна вовсе, поразмышляла немного и заключила что вреда никакого не будет, если Анну лекарь осмотрит. Решила промолчать, что ей было совсем не свойственно.
Петр покосился на примолкшую супругу и подумал, что у знахаря чары точно целебные. Так и прут, раз королеву смог усмирить. Али поцелуй осла воздействие имел волшебное??

Принц Репнин, состроив голос старческий, объявил, что сказки будет рассказывать принцессе Анне, чтобы понять, насколько серьёзно она больна. Королевская чета не знала чем возразить. Крикнули слуг, чтобы проводили невиданного гостя в башню к бедняжке Анне.

Как только скрипнула дверь, вскочила в страхе Анна со скамеечки у окна и в стену каменную вжалась.
- Экка, нервная ты, - меланхолично отметил про себя Михаил, не заметил что произнес слова вслух, и принялся разглядывать девушку.
Принцесса была росточка небольшого, с миловидными чертами, кротким ясным взглядом синих доверчивых глаз, с розовыми губками, с тонкими красивыми бровями. С лица девица бледная, коса светло-русая по груди и дале вниз до пола тянется. Все как положено для принцесс из сказок.
- Не бойся меня, дитятко. Я знахарь с Люфтляндии, дед Михаил меня зовут.
- З...здравствуй, дедушка Миша, - в волнении Анна затеребила косу и покусала нежные губки.
Принц тут же на лицо ее уставился. Анна была хороша и печальна, а таких дев Михаил любил. Спокойствием и уютом от них веяло, прижать к себе хотелось, защитить... Но вовремя себя одернул.

Тем временем принцесса спрашивала:
- А ты меня лечить пришел?
- Лечить-не-лечить, как уж получится. Ты мне про недуг свой расскажи, а я подумаю как помочь тебе.
Сказал горе-лекарь про свои намерения и тут же ужаснулся, уж очень двусмысленно прозвучало, но девушка молодая и неискушенная ничего дурного не узрела, даже улыбаться начала и с любопытством гостя разглядывать. Скучно было Анне взаперти сидеть, а дедок ей сразу понравился. Глаза у него карие, теплыми огоньками светятся, голос добрый, борода только смешная.
- Да и не больна я совсем, дедушка. Так, легкая меланхолия.
- А отчего в башне сидишь?
- Тятенька боится, что я в Корфляндию сбегу, к мужчине моей жизни, потому как люблю его очень, - важно ответила маленькая принцесса и вздохнула печально, - Беспокоится, что я потеряю... как его... чувство собственного достоинства. Я ведь королевская дочка. Только не убегу я никуда, - на этих словах нежный звонкий голосок задрожал в обиде, - не любит меня король Корфляндский. Вот ведь как бывает! Любил, любил, да и разлюбил.
Голос девушки совсем сник, спрятала она лицо в ладошках и заплакала.
- Ах ты горюшко какое, - запричитал совсем по-старчески Михаил, - не убивайся, деточка. Анечка..
Подошел Михаил к деве юной и обнял. Целовал в макушечку, гладил по волосам, в руках убаюкивал и приговаривал.

- Не кручинься, Анна. Помочь тебе хочу любовь твою вернуть, но ты для начала должна меня выслушать.
Аня в руках старца замерла, лицо залитое слезами подняла и губки буквицей «О» приоткрыла.
- Все сделаю, как велишь, дедушка.
- Вот и хорошо. Расскажу я тебе две сказки, а ты из них мораль выведешь и задашь мне такой вопрос, чтобы я тебе третью сказку рассказал. Но вопрос должен быть такой, чтобы я решил, что ты и впрямь на все готовая ради любви.
Анна широко глаза раскрыла, ресницами длинными похлопала и покивала головой в знак согласия. Принц улыбнулся, прикоснулся пальцем к носику маленькому, платочком слезки с девичьего личика утер, подвел деву к лавке у окошка, усадил и начал рассказывать сказку.

Поведал он историю о том, как один злобный тролль создал зеркало волшебное, которое отражало недостатки людей и увеличивало их. А все хорошее наоборот, уменьшало. Даже самые добрые и красивые люди отражались в нем как уродцы злобные. Ученики тролля стали по свету носиться с зеркалом, надеялись силу и власть с помощью этого зеркала получить. Зеркало корчилось, корчилось, отражая уродство, алчность и злость, да и не выдержало, разбилось. Сотни тысяч осколков зеркала разлетелись по всему белому свету.
А если осколок такой попадал человеку в глаз или в сердце, покрывалось льдом его душа и не знал он больше, что такое любовь и доброта. Так и случилось с одним мальчиком.
Жил-был он в одном городке и была у него подружка. Так дружили они и любили друг друга, как брат и сестра. Осколок волшебного зеркала попал в глаз мальчику, и заледенела его душа.
Мальчик пропал, увезла его далеко-далеко Снежная Королева. Девочка долго искала своего мальчика, прошла немало стран, скиталась и бедствовала, а когда добралась до жилища Снежной Королевы, увидела злого мальчика и залилась слезами. Не надеялась на то, что тот даже вспомнит ее. Плакала девочка, в глаза его заглядывала, рассказывала о детстве, о том как на санках они катались зимой, как в речке купались летом, и как розы они выращивали в горшке на подоконнике. Не выдержали ледяные оковы такой любви и доброты, оттаяло сердце злого мальчика и стал он прежним.

Принцесса Анна долго сидела, не шелохнувшись, и все ждала, что дедушка еще расскажет что-то, но принц умолк и внимательно смотрел на девушку.

- Странная сказка, дедушка Миша. Словно про нас с Владимиром, - заговорила несмело Анна, - Мы с ним вот так с детства играли, когда то думали, что мы и впрямь брат и сестра. Но слава Богу, оказалось, что не родственники, - девушка очаровательно покраснела, - А потом... дедушка, а ведь ты прав! Словно лед у Владимира в душе образовался! В один день он ко мне переменился!
«Удалась первая сказка» - подумал Михаил. - «А то, что не поняла намека, что девочка в сказке сама своего мальчика расколдовала слезами да любовью, то еще пока рано понимать. На то еще вторая и третья сказки будут.»

Дед Михаил довольно оправил бороду и космы свои почесал. Больно сильно башка от муки начала зудеть.
- Верно ты подметила. Знаю я вашу с Владимиром историю, и вот что я думаю, Анечка. Заколдован твой Владимир.
Принцесса молчала и лишь внимательно на знахаря смотрела.
«Пусть сначала простит его за равнодушие и черствость, пусть затеплится только надежда. За ней решимость придет.»
У Михаила не осталось сомнений, что он сможет уговорить Анну расколдовать Владимира поцелуем.

Солнышко к горизонту клонилось, и лекарь начал кланяться, собрался уходить.

А как же вторая сказка? Дедушка, ты обещал две!
- Завтра, Аннушка. Время позднее, как бы не заругали меня, что у тебя я задержался. А ты спать ложись и думай о Владимире, о том как любишь его крепко.
- Я, деда, во всем тебя слушаться буду, - пообещала Анна, - Буду думать о нем, вдруг на расстоянии моя любовь до сердца его дотянется? - чмокнула добродушно принца в щеку и улыбнулась, - Приходи завтра! Ждать тебя буду.

Принц Михаил благодарственный поцелуй оценил сполна. Ох. С запахом полевых цветов, с прикосновением шелковых локонов, выбившихся из косы, невинный и нежный.
«Да, такой поцелуй не только заледеневшее сердце растопит и любовь вернет, но и зажечь новое чувство может.»
Михаил даже на минутку засомневался в целесообразности «лечения» Анны, но вспомнил Сонечкины глаза, огромные во весь мир, и решил, что для сравнения надо бы и с ней поцеловаться.

С такими мыслями Михаил шел по скотному двору, намереваясь найти Никиту-конюха, открыться ему и спросить о ночлеге, как вдруг ему навстречу выпорхнула та, о которой он только что подумал.

- Дед Лекарь! А дед Лекарь! - позвала требовательным тоном Соня, - Был ли ты у сестрицы моей? Как лечение прошло?
Михаил сморгнул, странно заносчиво говорила Сонечка, и только потом понял, не признала, за служку посчитала, оттого и разговаривала так строго.
- Был, Ваше Высочество, был, - Михаил смиренно поклонился, - очень больна сестрица Ваша.
- Ну и как же ты ее лечил? - Соня требовала полного отчета, уперла руки в бока и отпускать старца вовсе не торопилась.
- Я ей сказку вещую рассказал, послушал, что она скажет.
- Ска-а-азку??!! Тю! Какую еще сказку? - не унималась принцесса.
- Волшебную. Она вылечит, мысли думать правильные заставит. Будет прок от моего лечения!
- Хмм, - Соня наморщила лобик и вздернула носик, - Тогда пойдем со мной! Меня лечить будешь!
Михаил обомлел.
«Ой, мама!!»
Но Соня уже за руку потащила старца.
- Пойдем! Пойдем! - бормотала она, оглядывалась в закоулках тесных двориков замка, потом дверцу неприметную боковую открыла и впихнула дедушку в тесноту узкого коридора.
- В... Ваше Высочество! - пролепетал растерянный принц.
Но Соня дверь закрыла, темно стало в стенах каменных, не видно ни зги, почувствовал что девичья рука его обняла за шею.... и другая ручка резко дернула за бороду.
- А-а-а-а-! - взвыл принц от боли.
- Ой, прости, она приклеенная у тебя что ли? - жарко прошептала Соня где рядом с его лицом, нежные губы нашли мужские губы, прикоснулись тихо, еще и еще, приглашая к поцелую. Принц Михаил стиснул гибкий стан и приник к устам.
«Ай да Соня! А ее поцелуи по-жарче будут. Желаннее... Ох...Соня... Не знаешь с каким огнем играешь... Соня!!»
Неведомо было двум влюбленным, чей огонь любви жарче, только принц Михаил был мужчина ответственный. Сначала к алтарю. А то эти принцессы такие избалованные!
- Софьюшка, сердце мое, признала меня, - Михаил оторвался от девушки, тяжело дыша, в лихорадке вспоминая, что и в любви не признался даже.
- Ты уехал, а я так ждала, ждала, - шептала принцесса, пытаясь в темноте украсть еще один поцелуй.
- Я же обещал, что вернусь, Соня, любовь моя!
- А я верила, знала что сестрицу мою непутевую спасать придешь. А тут старец кареглазый в залах у маменьки и у папеньки появился. Сердечко мое так и подпрыгнуло, - захихикала озорно принцесса.
- Твои поцелуи слаще меда, пьянее вина...
- После свадьбы еще не так целовать тебя буду, - пообещала принцесса.
- Любишь ли? Софья...
- Люблю. Люблю...
Долго еще миловались голубки, как вдруг крик из-за двери с улицы послышался.
Соня ахнула:
- Лиза!!!
- Тебя ищет? - с тревогой спросил принц.
- Странно, я думаю с чего? Занята она была, я и улизнула, чтобы с тобой повидаться.
- А чем же таким важным занята принцесса Лизавета?
- Да жених у нее новый объявился. Свалился к нам в королевство, как гром среди ясного неба. А теперь думаю, гром мне не померещился, потому как есть у этого жениха волшебная палочка.
«Опять колдун! Черт! Только этого мне не хватало! А вдруг шпион Марьин?! Пакость какую-нибудь мерзкую затевает?»
- А как звать этого жениха, Софьюшка? - как можно беззаботнее спросил Михаил. Деву он все еще в руках сжимал и чтобы показать, что с ответом не торопит, взял да и поцеловал крепко.
- Ах!
Соня совсем сомлела и пролепетала:
- Принц Гарри из Поттерианы. Приехал принца Андрея проведать, да как увидел нашу Лизу, так и влюбился.
«Ах вот оно что!! Тот самый, о котором Владимир говорил! Я думал его Наталье или Ольге сосватать, а тут уже дело слажено. Какая незадача! Женихи нынче нарасхват, поторопиться бы мне к Андрею, как бы других молодцов не увели, отправить надобно Леголаса и Бенкендорфа прямиком в Репнинию. Сразу после охоты! Но повод приличный придумать требуется.»
А тем временем, Соня между поцелуями торопливо шептала:
- Лизка все просит его палочку показать, а он то хохочет, то краснеет. А сестрица то у меня упрямая, жуть. Пока волшебную палочку не увидит, не успокоится!
- А он что?
- А Гарри говорит, что покажет только после свадьбы!
Принц Репнин нахмурился. Мысль крамольная ему в голову пришла, уж не издевается ли Гарри над Лизой, но вслух, чтобы юную деву не смущать, ответил:
- Это лишь говорит о серьёзности его намерений. А Лиза то хочет замуж выйти?
Настала очередь Сони задуматься:
- Не знаю точно, - протянула она, - Вроде на палочку Гарри хочет посмотреть, а любит короля Корфляндского.
- Понятно, - коротко заключил Михаил.
Пришел к выводу, что Лиза в мать пошла, к колдовству хочет приобщиться.
«Буду на охоте шепну Гарри один совет, как Лизу укротить, без всякой палочки волшебной.»
Распрощались, с трудом друг от друга отнялись влюбленные. Миша страстно шептал, что после охоты приедет за ней и увезет увозом в Репнинию. Королевой сделать сулил, в любви вечной клялся. А Софья верила. Ох, верила! Доверчиво жалась, ручками шею оплетала и все целовала и целовала...
- С тобой на край света, Мишенька... Хоть в шалаше, хоть во дворце Репнинском, только люби....

Принц добрался до конюшни к ночи, разыскал Никиту, поведал ему о планах своих, только о Соне ничего не сказал, чтобы честь принцессы не запятнать в глазах конюха. Тот спровадил Михаила в каморку, принес хлеба и яиц на ужин. Принц наелся и спать лег.

На утро Михаил не стал медлить, приклеил бороду по-крепче и сразу в башню к Анне пошел.
А девица уж лекаря ждет, из оконца голову высунула, во дворе замка высматривала, светлая коса вниз вдоль стены свесилась. Старик-лекарь перед башней голову к окну задрал, помахал рукой принцессе и по лестнице винтовой на самый верх башни быстрым соколом взлетел.
Анна в то утро была мила и приветлива, румянец нежный на щеках играл, глаза радостью и надеждой светились.
- Хорошо ли почивала, Аннушка? - осведомился ласково дед Михаил.
- Очень, дедушка! Владимир мне снился всю ночь! Был он весел и приветлив, за руку держал и... - принцесса запнулась и румянцем залилась.
«Хорошо дело продвигается» - с удовольствием отметил лекарь.
- Готова ли вторую сказку выслушать?
- Готова, дедушка.
- Ну так устраивайся по-удобнее… Жили-были...

Сказку ту многие помнят. Женился один хороший парень по глупости на жабе, вместо девицы красной. Никто не помнит, как уж это получилось, да только намаялся добрый молодец с ней. Холодная она, к груди не прижмешь, слова ласкового и того не понимает.
Но скоро понял муж невезучий, что жаба та - заколдованная царевна. Ибо за ночь зеленая тварь могла и хлеб испечь и ковер соткать. Однажды родитель молодца праздник устроил и велел сыновьям жен привести. Хлопец закручинился. Мол, как же с лягушкой на пир идти, а та вдруг обернулась павой красоты неписанной, обомлел парень, побежал домой, нашел шкуру жабью да и сжег.

Ахнула Анна в тот момент повествования, руками всплеснула, ладошки к щеками прижала:
- Да как же дедушка он без разрешения то?! Нехорошо!
- Зришь в корень, принцесса, - ответил довольный произведенным эффектом Михаил, - нельзя было этого делать. Василиса Премудрая, так звали девицу, наказана была родителем, велено было ей три года в обличье жабы жить. А шкуры то больше нет!

Анна с ужасом и со слезами на глазах на одном дыхании сказку дослушала. С замиранием сердца внимала рассказ о том, как молодец у Бабы Яги побывал, как узнал про то, кто обидчик жены и как его умертвить. Умилилась принцесса на то, что звери и птицы парню помогали.
Спас герой сказки свою супружницу, и настал счастливый конец.

Замолчал старый лекарь в ожидании, и Анна притихла. Вспомнила она, что вопрос надо задать правильный после второй сказки, но никак решиться не могла. Не понравилась ей сказка, а почему объяснить не смогла, лишь опечалилась, словно надежду на спасение любви своей потеряла.

Михаил распрощался с несчастной принцессой, забрал осла своего верного из конюшни и потрусил в сторону Корфляндии, где его Сычиха заждалась. Ведьмочка в нетерпении все глаза проглядела, очень обрадовалась появлению Михаила. Пока мыла его в кадушке широкой, спину мочалом терла, волосы густые расчесывала, да клей с лица отирала, принц поведал ей обо всем. О том, какие Анне сказки рассказал, про Сонечку стесняясь добавил, а еще про принца Поттерианского рассказал.
Сычиха выбор Михаила одобрила.
- В тихом омуте черти водятся, да еще какие! - ведьма весело подмигнула, - И Гарри для Лизы жених хороший. В мать она пошла, к колдовству тянется, а принц Поттерианский волшебник серьёзный, пакости всякие мелкие из вредности или по злобе бабьей не колдует. Этот союз им обоим на пользу пойдет.
За первую сказку о мальчике Кае и о Снежной Королеве ведьма Михаила похвалила, а услыхав про вторую сказку аж разозлилась.
- Объясни ты мне, бестолковому, чем сказка плоха?! Вот и Анне она не понравилась! - расстроился очень принц.
- Добрые сказки об удачливых Иванушках-дурачках и о Емелях для мужчины, конечно, утешительны, но женщине разумной понравится не могут. Вот творил глупости одну за другой дурак, сначала стрелял криво, потом без спросу жабью шкуру сжег! Или еще того хуже, в какой-нибудь другой сказке на печи сидел, зад свой ленивый отодрать от нагретого места не мог, а печка его туда-сюда возила! Зато щука волшебная все желания исполняла. А потом вдруг почешет голову лентяй, совершит что-то хорошее, и за это ему сразу царевну в жены дадут, да пол-царства в придачу! Вредные эти истории для народного сознания!! Этак все думать будут, что глупым да бездельникам в жизни повезет и жена красавица достанется!!
Разбушевалась ведьма не на шутку, кулаками размахивать начала, из глаз искры злобные полетели. Принц Репнинский ошалел, но суть понял.
- Что ж теперь делать, Сычиха? - упавшим голосом спросил он.
- А ничего! Дурак ты, словно из той сказки. - Ведьма чуток успокоилась и заворчала, - поедешь на охоту к Андрею. Попробуй с Владимиром еще поговорить. А Анна пусть томится несколько дней. Потом решительней и сговорчивей будет.
- Жестоко, - заметил принц Михаил.
- Третья сказка последняя будет, Миша. Я, так уж и быть, помогу тебе такую выбрать, чтобы Анна поняла, кто заколдовал Владимира и как его спасти.
- Что ж за сказка такая? Ведьмочка, миленькая, не томи! - взмолился принц.
И Сычиха рассказала ему такую историю, что сразу понятно стало. Эта сказка расставит все по местам.

Утром принц Репнинский вскочил на Иа и поскакал в сторону охотничьего замка, где на охоту собирались достойные мужчины со всех окрестных королевств. Чарльза расколдовали, и он снова сопровождал хозяина. Теперь уже в обличье собаки.

Андрей Длиннорукий встретил друга с распростертыми объятиями, пригласил в замок, где уже пировала вся честная компания: Леголас, Гарри Поттерианский, он же волшебник добрый, Владимир и Александр Христофорович Бенкендорф, министр важный из Зимнего. Все рады были встрече, веселились, балагурили, и Михаил очень быстро почувствовал себя очень комфортно в компании.

Длинный стол в главной зале охотничьего замка ломился от яств. Дичь, бараньи ребра, фрукты заморские и сосуды огромные с вином, всего было предложено гостям в волю. На балконе над столом играли музыканты. Широко и беззаботно гулял опальный принц Андрей.

Михаил пил немного, сразу стал присматриваться к королю Орландоблумскому и Бенкендорфу. Очень необычной и примечательной внешность Леголаса оказалась. По всему виду и по оружию видно было, что человек он из лесного королевства. Лук и колчан со стрелами лежали рядом, словно расставаться с ними не хотел. Был он одет в темно-зеленый скромный камзол, без каменьев драгоценных и золота, но выглядел щеголевато опрятностью и строгостью, сапоги высокие, мягкие, из тонкой кожи матовой, пуговицы все застегнуты, волос золотой, прямой и длинный, расчесан прядка к прядке и на затылке узлом крепким стянут. Выразительный овал лица и взгляд сияющих пронзительных глаз придавали облику короля лесного неповторимую аристократичность и благородство. Красотой своей Леголас мог соперничать даже с красавцем Владимиром.

Бенкендорф был мужчина в летах, но человек этот сразу Михаилу понравился. Умен, проницателен, умело поддерживал беседу, а главное, о! самое главное! что обрадовало Михаила, очень заинтересовался Репнинией. Вопросов много спрашивал, брови в удивлении поднимал, когда услышал о правлении Натальи. А как узнал об Ольге, так лицом изменился. Посерьёзнел, умолк, взгляд немолодого мужчины стал отрешенным и мечтательным, и принц Репнинский догадался, знаком Александр Христофорович с княжной Калиновской. И даже может быть ... более чем … знаком.
Воспользовавшись интересом Бенкендорфа к делам государственным в Репнинии, принц смело пригласил министра в гости, но вдруг и Леголас встрепенулся:
- Не будешь ли возражать, если и я посещу королевство Репнинское? Составлю компанию уважаемому Александру Христофоровичу.
- Разумеется, буду рад, - поспешно уверил новых друзей Михаил, а сам в душе ликовал.
«Наталья такого красавца не упустит! Лишь бы Гарри за ними не увязался!»
Покосился на короля Поттерианского, но тот лишь монокли свои меланхолично тер платком, за разговором и вовсе не следил. По задумчивому и умному его лицу легко можно было определить, далеко блуждали мысли молодого волшебника, где-то в приятных и романтических неведомых сферах. А Михаилу очень даже ведомо! О старшей принцессе Длиннорукой мечтал Гарри. Может как раз в тот момент решал, когда палочку волшебную показывать неугомонной Лизе?
Владимир лишь криво усмехался и к кубку с вином часто прикладывался. Сразу понял зачем в Репнинию Бенкендорф заторопился, обменивался многозначительными взглядами то с Леголасом, то с Михаилом.

Утром с легкого похмелья встали все пять красавцев да на охоту поскакали. Двух лис загнали. Собаками гончими в лесу много шуму наделали, и вот незадача, разбудили они огромного злобного тигра. Вскочил он со сна и бросился на охотников. Те растерялись, не ожидали они в лесу Длиннорукии тигра встретить, климат не тот. Откуда взялся?! Никак жертва колдовства недоброго!!
Тигр быстро надвигался, пасть оскалил, рычал грозно, ревел, охотники перезарядить ружья уж никак не успевали. Вскинул тут Леголас лук свой, глаз зоркий прищурил, натянул тетиву резким мощным движением. Стрела, тихо зазвенев, в стремительном полете, прямо между глаз тигру глубоко вонзилась. Зверь страшный встал на дыбы, издал рык предсмертный, громкий на весь лес, и рухнул замертво.

Горе-охотники, как дрожи в коленках уняли, челюсти обратно по местам приставили, бросились к Леголасу за спасение жизней благодарить. Но тот лишь скромно поклонился, прижав руку к сердцу, и немногословно ответил друзьям.
- Все вы благородные рыцари и друзья мои, жизнь мне ваша дорога так же как и своя собственная.
Восхитился мужеством и благородством Леголаса Михаил, и решил, что охмурение короля лесного Натальей для Репнинии дело первостепенное и государственное.
Когда друзья расставались, Михаил сказал, что по делу сердечному еще в Длиннорукии на день задержится, а Леголасу и Бенкендорфу пожелал приятного пути, пообещал прибыть в Репнинию немного позже. Весточку-записочку сестре написал и передал, в коей писал принять дражайших гостей достойно, обхаживать более чем приветливо и обратить все чары женские на золотоволосого короля лесного.
Распрощавшись с Леголасом и Бенкендорфом, принц Михаил перебросился парой ничего не значащих фраз с Владимиром. Мол, в Длинноруком замке с Анной повидался, привет велела передавать. Король Корфляндский нахмурился, словно потемнело в небе от взора его тоскливого.
- Плачет? - дрогнувшим голосом спросил король.
- О чем? - Михаил решил прикинуться дурачком.
- Не о чем, а о ком! Балда! Обо мне!
- Да так, немного.
Принц Репнинский как бы вскользь небрежно упомянул, что навестить принцесса Анна собиралась бывшего жениха, и заметил, что Владимир отнесся к заявлению спокойно, без большого значения.
Принц торопливо раскланялся и поскакал сначала к Сычихе в дедушку-лекаря преображаться и Чарльза заколдовывать, а потом во весь опор поскакал на ослике в Длиннорукию.

Стражников по дороге сильно расстроил. Сразу им в зубы грамоту от короля Петра сунул в коей говорилось, что человек он знакомый королю и чтоб препятствий никаких не чинили.
А на счет кошеля дед все честно сказал. Мол, в прошлый раз вы у меня последний украли, так что больше денежек нетути. Руками развел. Те приуныли, но делать нечего, отпустили лекаря.

А в башне принцесса Анна уже мечется, слезами заливается, ждет дедушку, а сама готовая уже сбежать, Владимира спасать, да только не знает как. Завидела она старца на ослике издалека, еще на пыльной дороге за стенами замка, и платок розовый из окна спустила, как флаг.
Михаил не понял, почему такого цвета материя была, но ясно было, ждет его девица.

- Где ж ты был, дедушка Миша! - Аня бросилась к старцу на шею и слезами ему бороду оросила.
- К Владимиру я ездил.
- Ах!
- Послушай, Анна. Сегодня сказка последняя будет. Может быть она тебе опять не понравится. Не сложили еще люди такой сказки про тебя и про Владимира, но я верю, что только сердце твое любящее его спасти может.
- Все сказки выслушаю, все сделаю как ты велишь, только мне точно знать надобно, что Владимира спасти возможно. - Анна всхлипывала, дедушку по плечам гладила, в глаза карие заглядывала.
- Тогда садись на скамью, а я буду сказывать. Сказку ту на разных языках по-разному слагают, но суть одна. У одной юной и доброй принцессы мачеха появилась, злая завистница. Девица старалась от нее по-дальше держаться, а сама росла, росла и расцвела. Злобная тетка убить ее решила. Велела стражникам ее связать и в лесу на съедение волкам оставить. Но пожалели служивые девицу, не связали, та по лесу пошла, да на дом набрела, где семеро красных молодцов-охотников жили. Приняли деву богатыри, как родную сестру. Об остальном ни-ни, не думали! Она о них заботилась, дом прибирала, щи варила, и они отвечали ей добротой, были ей опорой и защитой. Злая мачеха прознала, что принцесса жива, прикинулась старухой, пришла к дому семерых богатырей и угостила деву наливным яблочком. Принцесса вкусила яблоко и пала замертво.

-Ах! - вырвалось у Анны из груди, ладошки к щекам прижала и глаза от страха вытаращила. - Подожди, дедушка. Я то жива, значит это Владимира отравили?

Принц опустил глаза и мотнул головой в знак согласия.
- Я к..кажется даже знаю кто, - дрожащим голосом проговорила задумчиво Анна, - Знаю я одну злую мачеху. Но Владимир не умер!!!
- Что ты! Что ты! Жив-здоров! - замахал руками дедушка, - Только заколдован Владимир.
- А как же его расколдовать?!
- Так вот и слушай, Анна. Сказывали, что жених был у принцессы, королевич Елисей.
- Вот-вот! Это про нас с Владимиром, - довольно покивала Анна головой.
- Не перебивай! Ишь, егоза! - вспылил Михаил, но осекся тут же и продолжил, - Он искал ее повсюду. Видел много стран, лесов дремучих, болот зыбких. С солнцем, луной и ветром разговаривал. Вот ветер ему и рассказал, что похоронили семеро богатырей недавно деву красную в пещере горной. Не испугался королевич рассказа о гробе и покойнице, поскакал он к той горе и нашел свою невесту в хрустальном ложе, покачивающемся на цепях. Елисей как увидел голубку свою, бросился к ней, залил слезами лицо мертвое, поцеловал.... и принцесса ожила.
- Опять любовь спасла, дедушка Миша! - с видом знатока прокомментировала Анна. -Во всех сказках так! Даже в той, где парень на жабе женился. Он подвиг ради любви совершил, потому как не только красивая была Василиса, но еще и хозяйственная!
- Не отвлекайся, Анна, - мягко прервал рассуждения девушки Михаил, - Ты понимаешь, что сделать нужно?
- Да, - твердо ответила она, - Поцеловать мне его надо. Но только как?! Дедушка! Он же не мертвый, сопротивляться будет! Он меня не любит, вдруг и целоваться не захочет.
- Мужчины часто без любви очень охотно целуются. - подумал, что сказал и сам ужаснулся, - Все может быть, Анна. Одно могу сказать, король Владимир предупрежден, что в гости придти можешь.
Аня как про поцелуи без любви услышала, крепко задумалась.
- Не любит. Не могу же я его заставить!
- Любит, Аннушка. Сердце его льдом покрылось. Как у мальчика из первой сказки. Но внутри за ледяными оковами нежное чувство живет, в нем жар любовный теплится, а лед он растопить не может. Если поцелуешь его, твоя любовь навстречу потянется и растопит сердце Владимира.
Анна сомневалась:
- Да я его век целовать готова, дедушка Миша, подпустит ли?
- Будь бесстрашной, не думай об этом. Ты все преодолеешь.

Поздним вечером, когда весь замок спал, похитил Михаил юную деву из башни, посадил на ослика и тропами лесным, чтобы стражников не встретить, вывез Анну из Длиннорукии. К утру добрались они до избушки Сычихиной и тут ждал принцессу сюрприз. Оказался старый лекарь молодцом пригожим. Михаил преклонил колено перед обомлевшей девушкой, руку к сердцу прижал, назвался настоящим именем.
- Ваше Высочество! Как ловко Вы меня разыграли! - Анна оправилась от изумления, грозилась пальчиком, за обман корила и хохотала.

Попросил принц прощения. Объяснил, что опасался королеву Марью. Рассказал, как узнал о том, что Владимир заколдован. Анна зла не держала, лишь диву давалась, Сычихи немного побаивалась, но благодарила за помощь. Ведьма добрая ей пару советов дельных на ушко шепнула, щечки Анны совсем пунцовые стали, но не перечила, дева юная глаза широко раскрывала, ладошками ткань на платье комкала, нервничала очень.

Переждали светлый день, а как смеркаться начало, снова тронулись в путь Михаил и Анна. Иа и Чарльз теперь вместе по дорожке трусили. Конь фыркал, косил глаза на ослика, а тот забыл, что в обличье ослином и рычал злобно, чем Анну смешил и привел в хорошее расположение духа.
Подъехали к замку. Слуга Карлушка без лишних вопросов их к покоям короля пропустил. То ли Анну узнал, то ли подумал что очередная забава постельная доставлена.
- Иди, милая. Храброй будь, борись за любовь свою, - благословил Михаил Анну перед дверью в спальню короля Корфляндского.
Дева юная судорожно вздохнула, осенила крестным знамением грудь и потянула ручку тяжелой двери на себя.

Спал король Корфляндский на спине, в огромной кровати, под великолепным, бархатным балдахином, подушек видимо не видимо. Красный халат расстегнут сексуально, а на груди книга старинная лежит. Владимир хмурился во сне, и Анне даже показалось, что зовет он кого-то еле слышно.

Беспокойный, мучительный сон видел в тот момент король. Будто ищет он кого-то в лесу, зовет, и времени мало осталось. Погибнет кто-то и тогда погибнет он сам. А ему умирать не страшно, лишь бы спасти ту... Ту? Кто она? Кто?

Анна робко приблизилась и склонилась над возлюбленным. Потянулась рукой к его лику, но тут же одернула.
- Разбужу ненароком, а поцеловать спящего то легче будет. - прошептала сама себе она.
Дотянуться до губ было невозможно, широка кровать королевская.
Присела Аня рядышком со спящим красавцем, потянулась к устам, и вдруг распахнулись дивные серые очи Владимира. Принцесса в испуге отпрянула.
- Ты? Мне это снится? Зачем ты пришла? - король смерил холодным взглядом хрупкую фигурку нежданной гостьи, и Анна сжалась как от удара.
- Я пришла сказать тебе, что по-прежнему люблю тебя.
Владимир недовольно поморщился, приподнялся, жестким движением отстранил Анну, а получилось, что оттолкнул. Анна на пол то и слетела.
- Вставай, - он подал ей руку.
Девушка заплакала. Не ожидала она грубости, все силы растеряла от обиды, но вспомнила наставления Михаила стойкой быть и решительной, утерла слезы.
Король сам сконфузился от своей собственной нелюбезности. Обижать деву зачем? Она добрая.
Встал, прошел по команте, богато убранной.
- Прости, Анна. Я помню твою доброту ко мне. Все помню, только чувства к тебе ответного у меня больше нет. И тебе забыть пора. Репутация у меня такая... - король замялся, на минуту замолк, оглядывая Анну более придирчиво, но потом снова потерял интерес, - такая, что приличным принцессам не надо бы в моей спальне ночью появляться. Могу ведь ненароком ...
- Мне все равно, что обо мне люди подумают. Я совсем не нравлюсь тебе? Как... женщина?
- Худая ты и неопытная. Уходи, Анна, по-дальше от греха. А знаешь! - вдруг воскликнул Владимир, осененный мыслью приятной, - У меня жених есть для тебя, принц Михаил из Репнинии. Он хороший. Ты будешь с ним счастлива.
- Хорошо, пусть так, - Анна обреченно хлюпнула носом, - Я уйду. Прости. Позволь лишь поцеловать тебя на прощание.
Замер король. В сердце кольнуло, боль расплылась в груди незнакомым жаром. Что-то дрогнуло в душе его. Воспоминания о нежности, которую он познал когда-то? С удивлением он смотрел на Анну, словно видел впервые, не мог произнести ни слова.
- Прошу тебя, - со слезами молила Анна, - Я так тебя люблю. Один поцелуй, и обещаю никогда не докучать тебе более.
В ее глазах мужчина прочел столько отчаяния, что сам готов был поцеловать девицу в утешение, а Анна уже не верила, что поцелуй способен развеять злые чары, настолько черств и равнодушен возлюбленный оказался. А после такого и самой умереть не страшно. Если поцелуй это все что ей дано, зачем жить дальше?
Король застонал от тоски невыразимой, присел на кровать и схватился за грудь.
- Больно мне... - шептал он побелевшими губами, лоб его красивый испариной покрылся, глаза потемнели.
- Владимир! - вскрикнула Анна.
- Сердце... вот тут.. - прошептал он, слабея. - колет... больно.
Анне в испуге почудилось, что убивает ненаглядного Владимира ее любовь. Помогла ему опуститься на подушки, а тот лицом совсем посерел.
Схватил он за руку девицу.
- Не уходи, плохо мне, - глаза испуганно смотрели, блеском больным блестели.
- Не уйду, пока не прогонишь с тобой буду. Даже если любить меня не хочешь, - шептала девушка..
Легкие губы коснулись бледной щеки, скользнули к устам. Поцелуй, один, другой, долгий. Уж стонет Владимир громче, крепко обвили мужские руки тонкий девичий стан, губы припали у губам, сливаясь в единое целое, и тут грянул гром страшный над Корфляндией.
Михаил у замка под балконом главным в тот час стоял, чуть наземь не упал. Понял принц, свершилось. Тронул поводья и поскакал прочь от замка.

А гроза в ту ночь в королевстве дивная была, не помнили жители той страны такого буйства стихии. Всю ночь гром грохотал, молнии в пол неба полыхали.
- Аня... Анечка. - шептали горячие уста.
Принцесса упала на грудь суженому и боле любовь свою от себя не отпускала.

Принц Михаил той же ночью в Длиннорукию вернулся, а там переполох. Девки визжат, стражники туды-сюды бегают. Из окон пух и перья летят. Что случилось, Михаил знал, только в этой кутерьме ему Софьюшку надобно было найти. К королю Петру принц решил на глаза не показываться, в конюшню пошел к Никите. Да вот радость, и Софья там!

- Мишенька! За мной приехал? А я уж так ждала!
- Что тут у вас произошло? - невинно поинтересовался Михаил, смущаясь поцелуями возлюбленной.
Никитка быстро из конюшни выбежал, снаружи на шухере встал.
- А то ты не знаешь? - лукаво улыбнулась Софья, - Анна Владимира расколдовала, а как распалось злое волшебство, так у маменьки бородавка на носу огромная выросла. Уродливая! Жуть! Лиза с Гарри Поттерианским сбежала, я тут одна одинешенька осталась. Никому дела до меня нет.
На последней фразе личико Сони кокетливо скуксилось.
- Сбежала на конюшню меня ждать? Милая моя! - ворковал принц, баюкая любимую в руках, - А почему пух из окон замка летит? Аль подушки кто порвал?
- Так маменька изволит сердиться. Слыхал как гром гремел прошлой ночью? Это маменька моя колдовских чар лишилась, вот теперь рвет и мечет! Его Величество, папенька Петр, под лавкой от нее прячется. Боится сильно, что прибьет со зла!

Не дожидаясь, когда Соню в замке хватятся, усадил в седле Михаил свою избранницу, сам сзади устроился, прижал к сердцу счастье свое краденное и поскакал в родной край.
Пора и честь знать. Домой! Домой!

Долго ли, коротко ли... Много верст проскакали Соня и Михаил. Ночевали в придорожных трактирах, в лесу под раскидистыми дубами ночки коротали. Ягоды собирали, охотились. Все время вместе, неразлучны были влюбленные. В пути обвенчались однажды они в маленькой часовенке. Надел колечко тоненькое на пальчик невесте Михаил. Так стала Софья будущей королевой Репнинской.

А в Репнинии, тем временем, событий много происходило.

Леголас и Бенкендорф в королевство несколькими днями раньше приехали. Лесной король был очарован лесами и долинами государства, и на подъездах к городу захотелось ему немного поохотиться. Шел он по лесу, ступая неслышно в мягких своих сапогах, в чащу леса вглядывался, лук и стрелы наготове держал.
Зверь диковинный и прекрасный ему среди деревьев чудился. То ли лань быстрая, то ли птица невиданная. Глаза зеленые Леголаса преследовали, в листве деревьев и кустарников виделись. Шорох веток выдавал присутствие существа, король лишь ноздрями водил, как скакун породистый, да глазами сверкал по сторонам. Не смел сразить невиданного зверя стрелок. Хотел увидеть сперва. А хитрый зверь водил охотника кругами по лесу, словно в игру с ним играл. Много раз вскидывал свой лук Леголас и опускал в недоумении.
Устал он, сдался. Окликнул громко на весь лес:
- Выходи, прекрасное создание. Видеть тебя хочу, убивать не стану! Не бойся!
Шевельнулась ветка испуганно, мелькнули среди листвы глазищи изумрудные. Замер король.
- Если ты человек ты или существо разумное, покажись!
Шелест листьев повлек Леголаса за собой, быстро бежало существо, охотник едва поспевал, следя за потревоженными стремительным движением ветками. Выбежал молодой король на поляну и обмер. Не лань лесная, не птица невиданная, предстала перед ним удивительная девушка. Глаза огромные, стан гибкий, руки тонкие. Коса растрепанная цвета каштана на грудь легла. В одежды красавица одета царские.
- Кто ты, прекрасная незнакомка? - спросил завороженный увиденным охотник.
- Принцесса Наталья Репнинская, - ответила величественно девушка, - А ты кто?
- Король Орландоблумский, Леголас.
Склонился в легком поклоне молодой красавец лесной, опустился на одно колено и склонил в почтении голову.
- О, принцесса! Я полюбил тебя с первого взгляда.
А Наталья глаз не могла от Леголаса оторвать. От звука его голоса голова кружилась легко. До чего пригож был лик его. Никогда таких золотых шелковых волос не видела Наталья прежде.
- Леголас... какое красивое и необычное имя, - прошептала Наталья.
Король и принцесса, не говоря ни слова боле, взявшись за руки, пошли через поляну. Дремучий лес дорогу перед ними цветами устилал, ветки раскидистые с пути убирались, птицы щебетали торжественно. Праздновала природа безмолвное соединение двух сердец.

Бенкендорф тоже времени даром не тратил. Оставив Леголаса в лесу, поспешил он в замок Репнинский и встретил там свою судьбу. Сразил строптивую и надменную красавицу Ольгу манерами, мудростью и заботой. А уж как наедине остались... княжна сразу разницу между конюхом и благородным человеком почувствовала. Затрепетала дева, силу и опыт мужчины настоящего познала. А тот сразу замуж позвал, как рыцарь истинный, чтобы все серьёзно. За Наталью Ольга искренне рада была, а еще решила принцу Зимнему, Александру, привет от Наташи передать и рассказать ему, как принцесса счастлива и скоро королевой Орландоблумской станет.

Все три свадебки разом сыграли. Гостей из окрестных королевств много приехало, что полезно было для международных отношений. Вино рекой лилось, честной народ гулял, молодых поздравлял. За праздничным столом Ольга к Александру Христофоровичу льнула, в глаза заглядывала, в любви клялась страстным шепотом, ласки сулила неземные мужу законному.

А Леголас с Наташей до свадьбы в строгости себя держали, ни-ни. Как у них там сложилось, никто не знает, лишь известно было, что исчезли молодые прямо с пиршества. Три дня и три ночи в лесах от глаз людских прятались влюбленные. В дубраве тенистой, в полях васильковых да ромашковых подарил Наталье мир любви король лесной.

Михаил и Софья наглядеться друг на друга не могли. Неугомонная Сонечка все сказки рассказать просила, те самые, что дедушка Миша Анне рассказывал. Принц Репнинский смеялся, Соню на руках кружил и приговаривал:
- Закончились сказки, Софьюшка, все пересказаны! Мы жить будем в настоящем мире, долго и счастливо.

Маленькая принцесса Софья готовилась к коронации уже будучи на сносях. Михаил сына ждал, наследника Репнинского. Всегда была юная королева Репнинская весела и мила. Мужа любовью своей и легким характером радовала.

В дали от шумных свадеб, состоявшихся в Репнинии, другая свадьба была сыграна, тихая и торжественная.
Переменился король Корфляндский, серьёзный стал, государственными делами занялся. Баб под балконом разогнал, платочки и бумажки боле не подписывал. Мужиками грозным указом пить не велел.

Через девять месяцев после той грозы страшной, что вся Корфляндия помнила, родила Анна сына-богатыря. Владимир нарадоваться не мог, женушку опекал, от болезней берег, на руках носил и всячески баловал.

Народ простой королеву Анну боготворил, много легенд и сказок о ней сложил.
Была она правительницей доброй, к чужому горю чуткой, бедным жителям королевства помогала, детей грамоте учила.

Совместными трудами Анна и Владимир навели порядок в королевстве. Ибо истинная любовь добро сеет и созидает.

Вот и сказочке конец, а кто читал, тот молодец.

Форум "Бедная Настя"