Библиотека Форума "Бедная Настя"

"Рождественское происшествие". Автор - Nayada.

Название: Рождественское происшествие.
Автор: Nayada
Фэндом: БН
Жанр: романтический детектив
Пейринг: классический
Время и герои: начало двадцатого века.
Примечание: фанфик написан по коллажу.


Коллаж - zhu4ka

Лондон, 1909 год.

Утром двадцать четвертого декабря детектив Михаил Александрович Репнин сидел в тесном кабинете за массивным столом и с унынием рассматривал объявления в газете. За окном медленно кружили снежинки, не спеша завершить свой путь на тротуарах города. На узком карнизе образовался небольшой воздушный сугроб, разрушающийся при первом легком порыве ветра. Снег украшал чугунные прутья решетки, и оттого окно не казалась таким мрачным, как обычно. Мысли Михаила медленно поворачивались в голове, словно ржавые скучные шестеренки никому ненужного механизма.
«Ничего интересного. Разве может случиться что-то в канун Рождества? Зачем на окнах решетки? ...Хочу в Италию. Там окна высокие, большие, нараспашку, солнце светит, белые шторы развеваются на ветру...»

Унылые размышления прервал звонок телефона. Тревожная трель словно настойчиво взывала о помощи. Михаил встрепенулся, откашлялся и только потом поднял трубку, солидно представился. Пока слушал голос на другом конце телефонного провода, выражение его лица стремительно менялось. Со скучающего и безмятежного оно сначала преобразилось в одухотворенное, предвкушающее новое дело, потом сменилось на сосредоточенное, очень серьёзное и, наконец, совершенно обеспокоенное.
- Что, Мишенька?! Опять?!
Как только он повесил трубку, в комнату вошла Лиза, округлила губки и широко раскрыла глаза, - Неужели преступления совершаются даже в такой день? Это ужасно!! Ах! Ах!
Лицо мужчины снова преобразилось, но на этот раз в широкой и нежной улыбке. Его счастье, жена. Бархатная кожа на щечках, рыжеватые и всегда слегка растрепанные волосы с ароматом летних трав. Ее удивление, искреннее и наивное возмущение несправедливостями жизни заставляли Михаила влюбляться в собственную супругу вновь и вновь.
- Ну что поделаешь, ангел мой, - он вышел из-за стола к ней навстречу, приблизился и тихонько придвинул к себе, - Я надеюсь, это ненадолго. Вероятно, одно из тех дел, которые разрешаются, не выходя из кабинета, - и тут же добавил строго, - Но очень срочное.
Трехлетние двойняшки, Петя и Катюша тоже прибежали в папин кабинет, они дергали родителей за одежду, тормошили и требовали внимания. Лиза вздыхала, потирала пальчиками виски, в спешке передумывала планы поездки за город. Супруг ее сопровождать не будет, а прислугу на праздники она отпустила. Что делать?
- Дорогая, я посажу вас в поезд. Там вы будете в полной безопасности. Как только вернусь с вокзала домой, телефонирую Петру Михайловичу и попрошу, чтобы вас встретили.
- Хорошо, любимый. Только, пожалуйста, приезжай скорее.
Она почувствовала, как он нежно сжал ее руку. Пухлые губки Лизы приоткрылись в улыбке, показав полоску белоснежных зубов. Жена мягко отстранилась, взяла ладошки детей в обе руки и громко и весело скомандовала:
- Дети! Поторопимся! Нам нужно собрать все приготовленные подарки!

По чести, Михаил был рад остаться один. Шумный дом Долгоруких в Кентенбери он не любил. Многочисленное семейство жены напоминало ему паучью банку, а самый главный и большой паук, тесть Петр Михайлович Долгорукий, в течение первого часа пребывания в доме доводил Михаила до приступов тахикардии. Начиналось все с бесед о понятиях чести. Далее шел непрерывный разговор о благонравии былых времен и прочей чванливой бессмысленности. Тон тестя то повышался в гневном возмущении по поводу нынешней молодежи, то переходил в занудное бормотание и проникновенное брюзжание. Лиза все вздыхала и молчала, лишь виновато заглядывала мужу в глаза и безмолвно благодарила за терпение и понимание.

Детектив размышлял о том, как хорошо будет, если он избежит всего этого хотя бы на вечер. Разумеется, он приедет, успеет на последний поезд, привезет подарки, обнимет спящую жену, а в Рождественское утро будет улыбаться, рассматривать игрушки на рождественской елке, играть с детьми, весь день будет потягивать эг-ног с бренди и обязательно отведает индейку под сладким соусом.

Жена и дети уехали. Старинные напольные часы в гостиной пробили five o'clock.
Михаил вдруг размечтался об ужине и начал подумывать, что дама, которую он ждет, не приедет.
- По телефону сказала, что доберется за час... - в задумчивости бормотал себе под нос Михаил, - Забыть про все и поехать к Долгоруким?
Как вдруг раздался долгожданный звонок.

Он распахнул дверь и увидел перед собой прехорошенькую молодую женщину. Поля ее шляпки чуть запорошило снегом, маленький носик раскраснелся, из чего проницательный хозяин дома немедленно сделал вывод, что дама долго шла пешком. Тоненький не по сезону тальер покрывал большой простоватый шерстяной платок, но он никак не мог спасти от холода. Михаил отчетливо слышал мелкую дробь зубов.
- В-вы-вы? - неуверенно начала говорить женщина, - Я... я пришла немного позже назначенного времени.
- Я тот, кого вы ищете, миссис Корф. Детектив Михаил Александрович Репнин, - торопливо представился мужчина, - Проходите же скорее! Боже мой, да вы дрожите от холода!
Он бесцеремонно подхватил даму за локоть и буквально втащил в дом.
- Меня зовут Анна, - пролепетала испуганно женщина.
В маленьком холле оба оправились от замешательства, но когда он ей помог развязать платок и принял из рук шляпу, она снова смутилась.
Одна в доме с посторонним мужчиной, здесь нет даже горничной. Репнин поджал губы. Но что поделать?!

В кабинете Анна долго и внимательно рассматривала книжные полки, непонятного значения многочисленные приборы, закрепленные в штативах колбы, карты, развешенные на стенах. Хозяин дома, тем временем, разлил по чашкам чай и придвинул ближе к посетительнице вазочки с галетами и джемом.
- Садитесь сюда. Здесь Вам будет удобно, Анна. Вы замерзли! Так, наверное, выглядит русская Снегурочка из сказки, - он попытался шутить, но вышло неуклюже, - В доме натоплено, вы скоро согреетесь. Позвольте предложить вам плед.
- Благодарю Вас, - миссис Корф шмыгнула носиком и потянулась к чайной чашке.
Репнин терпеливо и почтительно ждал, когда она сделает несколько глотков. Дама выпила чашку горячего напитка почти залпом и закашлялась.
- Анна, - Михаил не замечал своей фамильярности в обращении к ней, - Прошу Вас, попробуйте рассказать. Уверяю, вам сразу станет легче.
- Мой супруг исчез, - начала она.

Репнин решил не перебивать с очевидными вопросами, и его ожидания оправдались. Посетительница собралась с мыслями и рассказывала очень подробно.

Владимир Иванович Корф пропал утром прошедшего дня. До этого супруги повздорили. Анна застала мужа и служанку в кабинете в самый неподходящий момент. Полли Пенкье, так звали девушку, работающую в доме, делала Владимиру массаж плеч и шеи. Супруг развалился в кресле и, закрыв глаза, весьма громко постанывал от удовольствия. Гнев Анны обрушился на обоих, после чего Полли со скандалом была изгнана из дома навсегда. Муж оправдывался нелепо, обвинял в беспричинной ревности, в раздражении упрекнул Анну, что она никогда не массирует ему шею. Супруга в слезах выбежала из дома и просидела в чайной за углом почти два часа. Женщина успокоилась немного, купила коробку пирожных и вернулась домой с твердым намерением помириться и даже попросить прощения за безобразную сцену. Но Владимира в доме не оказалось! Окно в кабинете было разбито, на столе Анна нашла скомканную записку. Вероятно, в нее завернули камень и швырнули с улицы. Увесистый булыжник валялся на полу рядом со столом.
- Что было в записке? - поинтересовался детектив.
- Я принесла ее вам, - Анна открыла крохотную сумочку, болтавшуюся у нее на запястье, и достала смятый листок бумаги.

«Приходи через час по этому адресу. Захвати две тысячи фунтов. Получишь то, что потерял. Полли.»
Адрес, указанный в записке, Михаилу очень не понравился. Район рынка Борроу славился гадкими историями, грабежами, уличными драками. Да и проживало там всякое отребье.
- Вы ходили туда?! - в волнении вскричал Михаил.
Анна отрицательно покачала головой:
- Я наслышана об этом районе. И потом, понимаете, я долго надеялась, что он вернется. Полли хотела его шантажировать. Это очевидно. Но почему же он не пришел после встречи домой?!
- Вы пытались разыскать служанку?
- Нет, - и женщина заплакала.
Через полчаса на улице Михаил остановил кэб, усадил рядом с собой Анну, и они покатили в сторону Вест-Энда, где жила чета Корфов. По дороге Анна послушно отвечала на вопросы детектива. Ничего ценного в доме не пропало, дорогих ювелирных украшений у нее никогда не было, важных документов в доме не хранилось. Исчезла только весьма крупная сумма денег, но Анна полагала, что это и есть те самые деньги, которые Владимир взял с собой, чтобы расплатиться с шантажисткой.

***
Когда они подъехали к дому, на улице стемнело. В холле хозяйка сразу включила свет.
- Прошу Вас, Михаил Александрович, - Анна жестом пригласила детектива в кабинет супруга.
В доме было холодно, тяжелая портьера закрывала разбитое окно, но не защищала от стужи. Беспорядка в комнате не наблюдалось.
- Давайте закроем окно ставнями, - предложил Михаил, дернул за портьеру и вдруг рядом с окном в стене заметил дырку от пули.
«Стоп! Молчать!» - приказал он себе в мыслях, - «Нельзя ее пугать! Завуалированное под шантаж убийство?!»
Продолжая разговаривать с Анной, он незаметно осмотрел пол. Гильзы не было видно, осыпавшейся штукатурки, там где ей положено было бы быть, так же не наблюдалось. Раз пуля попала в стену, значит она не попала в человека. Это хорошо, но пуль могло быть несколько.
- Анна! В доме есть оружие? - спросил он громко, открыл створки окна, встал на коленях на подоконник и потянулся к крюкам ставен снаружи.
- Есть оружие. Пистолет. Старинный. Сейчас я вам его покажу.
Михаил закрыл окно, спрыгнул с подоконника, и снова его цепкий внимательный взгляд уперся во что-то. Бурое пятно на полу было небольшим, явно свежим. Пока Анна искала в шкафу ящик с пистолетом, Михаил достал носовой платок из кармана и промокнул пятно.
«Хорошо что не на ковре. Дня два или меньше. Но точно кровь!»
- Вот пистолет. Владимир говорил, что ему не меньше ста лет, - с гордостью заявила женщина, - Только он сломан, всегда дает осечку. Владимир часто с ним возился, надеясь починить.
- Понятно. Спасибо, Анна. Здесь я все осмотрел. Теперь я намереваюсь поехать в тот дом, что указан в записке. Вы поедете со мной? Не испугаетесь?
- Нет, не испугаюсь, - твердо ответила Анна.
Ее глаза снова наполнились слезами. Давать ложных обещаний детектив Репнин не умел, но все же поспешил утешить женщину.
- Миссис Корф, - произнес он немного чересчур торжественно, - Я уверен, Ваш супруг жив. Мы его разыщем. Прошу Вас, оденьтесь потеплее.
- Да, да, конечно, я сейчас. Выскочила из дома и не подумала, что такая стужа на улице...
Михаил помог даме надеть пальто, и вскоре они вместе вышли из дома.

2.

***

Дом, адрес которого был указан в записке, отыскали быстро. Как и предполагалось, он пустовал. Парадную дверь когда-то забили крепкими досками, но детектив сообразил, что пробраться во внутрь можно через боковую дверь со стороны палисадника. Узкая доска, прибитая там, держалась всего лишь на двух гвоздях. Михаил без больших усилий отодрал ее с помощью перочинного ножа. Войдя в дом, чиркнул спичкой и зажег фонарь.
«Как хорошо, что я догадался прихватить с собой все, что нужно» - подумал он.
Крепко держась за руки, мужчина и женщина осторожно ступали по скрипучим половицам. Громко трескалось стекло, под ногами попадались щепки, тряпки и другие мелкие предметы. Михаил натолкнулся на невысокий ящик и едва не упал. Маленькая и храбрая Анна поддержала своего спутника.
Репнин быстро понял, что в доме никого нет и давно не бывало. Свет от фонаря позволил хорошо рассмотреть толстый слой пыли у обоих дверей и вдоль окон. Никаких следов.
- Одно могу сказать сейчас, Анна. Ваш муж здесь не появлялся. Нам нужно посетить мадемуазель Пенкье. Вы знаете где она живет?
Миссис Корф согласно кивнула.


***
Полли долго не хотела открывать. Пререкалась за дверью до тех пор, пока детектив не пригрозил привести констебля.
- Констебль? - судя по интонации в голосе, девушка серьёзно задумалась, - Зачем же констебль?! Хорошо, я открываю. Не надо констебля, пожалуйста!
По всему виду бывшей служанки Корфов было видно, что она растеряна. Михаил решительно усадил ее на единственный стул в крохотной комнатке, и грозно возвышаясь над ней, объяснил суть дела.
- Нет! Нет! Я не видела мистера Корфа после того, как вышла из вашего дома, Анна! - затараторила Полли, вытаращив глаза для убедительности, - Клянусь Богом! Да, это я кинула камень с запиской. Я действительно ждала его у того дома, но Владимир Иванович не пришел!
- Чем вы пытались его шантажировать?! Признавайтесь! - неожиданно решительно и гневно вскричала Анна, и Михаил невольно вздрогнул.
Ах, как она была хороша в этот момент! Миссис Корф сорвала с себя шляпу, и белокурые волосы тяжелой волной упали на лисий воротник пальто, голубые глаза сверкали яростью, маленькие кулачки воинственно сжались до белых костяшек. Даже Полли с удивлением уставилась на бывшую свою работодательницу.
- Я украла дарственную отца вашего мужа. Хотела вернуть документ за вознаграждение.
- Дайте сюда!
Полли с опаской поднялась со стула, повернулась в маленькому трюмо, выдвинула ящичек и извлекла оттуда плотный конверт со вскрытой печатью.
- Вот.
- Вы не встретились с Владимиром? - уточнил Михаил.
- Нет, сэр. Вот вам крест, ждала я его! Целый час ждала! - оправдывалась Полли, - А документ очень ценный. Вы Анну спросите, - убеждала девушка, - Там не прописано имя одаряемого. Отец Владимира Ивановича странный человек. Там какая-то история непонятная с родовым имением в Двугорье. Вписать в дарственную можно любое имя.
Полли говорила много, со знанием дела, продолжая объяснять ценность документа еще более детально. Анна вырвала конверт из рук бывшей служанки, извлекла оттуда листок бумаги и пробежалась глазами по написанному. От удивления ее брови поползли вверх, на лбу появились изящные сосредоточенные складочки.
- Как же это? - еле слышно бормотала она, перечитывая содержание документа снова и снова.
- Вы говорили, что в доме нет никаких ценных бумаг, Анна, - укоризненно покачал головой Михаил.
- Но я не знала о существовании дарственной! И я думала... - миссис Корф кинула уничтожающий взгляд на Полли, - Я думала, что она собирается шантажировать Владимира несколько иным способом.

В подробности амурных дел детектив вмешиваться не желал. Тем более, это не решало проблемы. Владимир не явился на место встречи. В доме Корфов на полу свежее пятно крови, но убийство вряд ли совершенно в доме. А может быть он ранен? Знал ли он, чем собирается его шантажировать Полли? Искать ответы на вопросы в маленькой комнатке уволенной служанки более не имело смыла.

Михаил и Анна вышли на улицу. Она расплакалась так безутешно, что не могла ступить ни шагу вперед. Репнин обнял ее осторожно и нерешительно, а потом смелее и крепче прижал к себе. На улице в тот час не было ни души. Рождество вступило в свои права, в домах зажгли свечи, в окнах засветились разряженные красавицы елки.

Хриплым от волнения голосом он произнес:
- Анна! Дорогая Анна. Я не хотел вам говорить, надеялся, что Полли поможет нам найти вашего мужа, но теперь не вижу смысла скрывать от Вас. В кабинете Владимира я обнаружил капли крови на полу и дырку от пули в стене. Вероятно, он ранен. Одно могу сказать с уверенностью, его исчезновение никак не связано с этим документом.
«Господи, а она ведь совсем одна! Я не могу оставить ее в такой вечер!» - быстро пронеслось у него в голове.
- Да, да, я понимаю, Миша. Признаться, я почти надеялась застать его у этой Полли, - устало и очень тихо проговорила Анна.
Они медленно шли по улице. Оказавшись под уличным фонарем, он отчетливо увидел ее лицо, бледное, залитое слезами и невероятно красивое.
- Я могу вам объяснить про пятно крови и дырку в стене, - неожиданно добавила она.
- Неужели?!
- После этой безобразной сцены с массажем я надавала мужу пощечин, и у него из носа пошла кровь. Да, да, я разбила его лицо в кровь.
Для убедительности она даже показала ему свои ладони, те самые, которые хлестали супруга по щекам. Михаил содрогнулся от обреченности и безнадежности в ее голосе, а Анна сквозь рыдания продолжала:
- А дырка в стене появилась в этом доме еще до того, как мы его приобрели. Нам не хватало средств на то, чтобы отремонтировать все комнаты. Кабинет Владимира сейчас в таком же виде, как он и был при покупке. Муж любил в шутку придумывать страшные истории об этой дырке в стене.
Михаил облегчено вздохнул, версия завуалированного убийства не подтверждалась, но в то же время он понял, что зашел в тупик. В таких случаях он обычно сильно раздражался. Такое случалось часто. Клиент приходил за помощью и рассказывал о деталях дела, которые на поверку никак к сути проблемы не относились. Ох, как детектив переживал о потерянном времени в таких расследованиях! Жертва преступления часто поначалу ведет по ложному следу, высказывая свои собственные предположения. Господи, сколько раз он попадался на эту удочку! Сколько раз злился сам на себя за подобную наивность. Но сердится на Анну было просто невозможно.
- Послушайте. Я не хочу оставлять вас сегодня. Не поймите меня превратно, но я хотел бы предложить вам провести этот вечер со мной. В Рождество никто не должен оставаться один, - робко произнес он.

Миссис Корф перестала плакать и подняла глаза на детектива. В них он прочитал легкое удивление, немного настороженности и безмерное количество тоски одновременно.
Анна с грустью хлюпнула носом.
- Я видела в вашем доме, в холле, детские игрушки и женскую шляпу. Вы женаты? Где Ваша семья? Они Вас ждут, наверное?
Репнин улыбнулся:
- Да, женат. Моя супруга с детьми уехала за город. Я уверен, с ними все в порядке.
Когда мы доберемся до дома, я обязательно позвоню им и скажу, что задержался и приехать не смогу.
Неожиданно из-за поворота на безлюдную улицу выехал кэб, и Михаил бросился ему наперерез.
- Стой! Стой! - он обернулся к ней, - Ну же, Анна, поедемте!
В кэбе он снова обнял ее за плечи, взял ее руку в свою, говорил о том, что у него на кухне наверняка найдется ветчина и может быть кусок сыра и черствые булки. Он рассказывал ей, как они будут сидеть в креслах у камина и пить вино, и сам с улыбкой представлял себе этот странный, тихий и уютный вечер с почти незнакомой ему женщиной.
Анна успокоилась, слушала, печально улыбаясь, постепенно она согрелась и задремала. Кэб размеренно покачивался на рессорах, путь был неблизкий. Михаил замолчал, рассудив, что спутнице необходимо отдохнуть. После некоторых колебаний он позволил себе рассматривать ее, внимательно, жадно, любуясь ее идеальными чертами лица. Тонкие пальчики выглядывали из рукавов ее пальто и казались прозрачными при свете фонарей, проплывающих за окошком кэба.
- Аня. Аннушка, - услышала она сквозь дрему настойчивый голос, - Мы приехали. Сейчас. Еще немного. Я постелю вам на диване в детской.
- Спасибо Вам, Михаил Александрович... спасибо за все, - ее голос тихо шелестел от усталости.

Когда она устроилась на диване и снова заснула, Михаил прикрыл двери, на цыпочках спустился по лестнице в гостиную, разжег камин и уселся с бокалом вина в кресло. Напольные часы пробили полночь, наступил новый удивительный день долгожданного праздника. Бокал вина сморил детектива быстро. Закутавшись в плед и засыпая, он успел подумать, что завтра же, несмотря на праздничный день, обзвонит и объездит все госпитали и морги Лондона. Обрывки полусонных мыслей кружились вокруг маленькой женщины, спящей в детской. Ее глаза, полные отчаяния и слез, тонкие руки, темная простая шляпка... Михаил пытался представить себе ее супруга. Кто он? Молодой ли это человек или пожилой? Богатый наследник? Прожигатель жизни или бизнесмен? Конечно же, он любит свою жену. Разве можно не любить такую женщину...

Недопитый бокал вина выскользнул из руки детектива и бесшумно упал на ковер.
Михаил спал.


***
Спросонья это было похоже на канонаду. Репнин в страхе вскочил. Стучат в дверь!
«Господи! Что там еще такое?! А звонок не работает что ли?»
Соображал Репнин все еще плохо. Потирая затекшую от неудобной позы шею, с трудом распрямляя спину после ночи, проведенной в кресле, детектив поковылял к двери.

- Иду!! Уже открываю! Перестаньте барабанить!!
Но вряд ли его крики были услышаны. Когда он распахнул дверь, то едва не получил мощный удар кулаком в лоб.
- Вы кто?! - вместо приветствия спросил Репнин.
Перед ним стоял молодой мужчина в дорогом сером пальто с бобровым воротником. Изящная линия плотно сжатых губ на бледном лице. Темно-серый пронзительный взгляд выплескивал бурю, тревогу и отчаяние. Аристократический облик посетителя портила лишь бинтовая повязка вокруг головы. Темные волосы лихо встопорщились над белой полоской ткани.
- Мистер Репнин? Я нашел Вас по объявлению в газете. Разрешите представиться, Владимир Иванович Корф. Мое дело не терпит отлагательств...
Лицо детектива начало расплываться в улыбке, как только он услышал фамилию.
Человек объяснялся сбивчиво, говорил быстро, отрывистым тоном, все еще переминаясь с ноги на ногу на маленьком крылечке перед дверью. Михаил жестом пригласил его войти.
- … Я вернулся домой вчера вечером, а ее нет. Я обыскал все близлежащие кварталы. За день до этого мы поссорились, я не дождался и ушел, а она...
- Мистер Корф, считайте, что я уже нашел вашу драгоценную пропажу.
Михаилу, наконец, удалось вставить короткую фразу между длинными тирадами объяснений.

Он указал посетителю следовать за ним по узенькому холлу к лестнице. На втором этаже толкнул дверь в детскую, и оба мужчины замерли, любуясь спящей на диване женщиной. Анна свернулась калачиком под детским одеялом. Белокурые волосы разметались по бархатной подушке с кистями. Во сне она недовольно морщила лоб, обеспокоенная произведенным шумом.
- Она пришла ко мне вчера с просьбой разыскать Вас, - шептал Репнин с улыбкой, не отрывая взгляда от спящей Анны. - Мы ездили к Полли и забрали у нее дарственную. Где Вы были все это время, Корф?
- На меня напали, ударили чем-то тяжелым по голове сзади, когда я шел по той грязной улице в районе рынка, - так же тихо говорил в ответ совершенно счастливый Владимир, - Я потерял сознание. Украли деньги и сняли с пальца перстень. Полицейские отвезли меня в госпиталь. Я пришел в себя только вчера вечером, бросился домой...
Он запнулся и неожиданно спросил: - Послушайте, можно я ее разбужу?
Репнин на вопрос не ответил, негромко рассмеялся, втолкнул нерешительного мужчину в комнату и прикрыл за ним дверь.
«Мда. Удивительная история. Они искали друг друга в один и тот же день, под Рождество, и нашлись в моем доме» - улыбался своим мыслям детектив - «Во истину, поиски Анны Корф будут для меня самым триумфальным делом в моей сыщицкой карьере.»

Владимир постоял еще немного у двери, затем прошел вперед, очень осторожно опустился на колени перед диваном, все еще не веря в чудо.
«Она. Моя Анна.»
- Просыпайся, любимая, это я, - Губы коснулись виска, пальцы с нежностью погладили белокурые локоны. - Аня...


КОНЕЦ.

Форум "Бедная Настя"